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Waldszenen, Op 82

composer
1849

 
Schumann’s Waldszenen (‘Forest scenes’) is a cycle of fragments, written in a matter of days over New Year, 1849; it was his last major cycle for solo piano. The forest that it explores was a subject close to the heart of any self-respecting Romantic, be they writer, poet, artist or musician. Its appeal lay in its contrast: nature at its most beautiful but also an unknowable place. But there’s more to it than that, for it is not simply about ‘nature’ per se but the notion of man’s position within that wilderness, and indeed how engagement with such a thing could in turn affect man’s own view of himself; the external as a means of examining the internal, in other words. Certainly, in Waldszenen this is no objective foray into the woods but a very personal reaction to this imagined landscape; and equally striking is the sense that each piece represents just a shard of a larger experience, an aural snapshot, if you will.

On the whole it is the more bucolic aspect that Schumann explores, though these pieces are not without darker shadows. And while they may be technically fairly straightforward, their changeability calls for the quickest of reactions and a wealth of subtle nuance.

All seems well in the first number (Eintritt, ‘Entry’), its gently murmuring theme welcoming us into the forest in the most benign manner possible. The energetic Jäger auf der Lauer (‘Hunters on the lookout’), horn calls aplenty, gives the lie to the idea that Schumann—beset by personal demons by this point in his life—had lost his compositional way, and there’s a delightful mock-seriosity to the throwaway ending. The mood switches again in the next two pieces, Einsame Blumen (‘Lonely flowers’) and Verrufene Stelle (‘Place of evil fame’), tinged in turn by sadness and then a persistent unease that is only banished by the rollicking Freundliche Landschaft (‘Friendly landscape’), which is followed by a study in consolation and reassurance, Herberge (‘Shelter’). With No 7, the famous Vogel als Prophet (‘Bird as prophet’), Schumann seems to reach almost proto-Impressionistic realms, its central chorale-like section lending it an almost sacred gravitas. We return to compositionally safer, more pastoral territory with Jagdlied (‘Hunting song’), which presents an image of the play of horses’ hooves and the jolly red coats of the hunstmen, a notably child-friendly vision. With Abschied (‘Farewell’), the innocence of the opening seems to be regained as we bid the forest a poignant farewell.

from notes by Harriet Smith © 2014

Cycle de fragments, Waldszenen («Scènes de la forêt») fut composé dans les premiers jours de 1849 et constitue le dernier grand cycle schumannien pour piano solo. La forêt qui y est explorée était un thème cher au cœur de tout bon romantique, qu’il fût écrivain, poète, artiste ou musicien. Un attrait qui tient à son contraste même: elle est ensemble la nature dans ce qu’elle a de plus magnifique et un lieu inconnaissable. Mais il y a plus: il ne s’agit pas de la seule «nature» en tant que telle mais de la position de l’homme au cœur de ce désert et, partant, de la manière dont l’éveil à ce genre de notion pourrait à son tour affecter la vision qu’il a de lui-même—autrement dit, l’extérieur comme moyen d’examiner l’intérieur. Dans Waldszenen, nulle incursion tangible dans les bois, assurément, mais une réaction toute personnelle à ce paysage fantasmé; et l’on est tout autant frappé de ce que chaque pièce semble n’être qu’un tesson d’une expérience plus vaste, un instantané sonore, en quelque sorte.

Globalement, c’est le côté davantage bucolique que Schumann explore, encore que ces pièces ne soient pas sans ombres plus marquées. Et si elles peuvent se montrer techniquement assez simples, leur variabilité exige les réactions les plus vives et une profusion de nuances subtiles.

Dans le premier numéro (Eintritt, «Entrée»), tout paraît beau et le thème, doux murmure, nous accueille dans la forêt avec la plus grande bienveillance. L’énergique Jäger auf der Lauer («Chasseurs à l’affût»), où abondent les appels de cor, dément l’idée selon laquelle Schumann, assailli par ses démons, ne savait plus composer; la conclusion désinvolte affiche une charmante pseudo-gravité. Un nouveau changement de climat s’opère dans les deux pièces suivantes, Einsame Blumen («Fleurs solitaires») et Verrufene Stelle («Lieu maudit»), nuées par la tristesse puis par un malaise persistant seulement balayé par le berceur Freundliche Landschaft («Paysage amical»), avant Herberge («Auberge»), étude de la consolation et du réconfort. Le nº 7, le célèbre Vogel als Prophet («L’Oiseau-Prophète»), semble toucher à des sphères quasi proto-impressionnistes, sa section centrale façon choral lui conférant une gravité presque sacrée. Nous regagnons un territoire compositionnellement plus sûr, plus bucolique avec Jagdlied («Chant de chasse») et ses sabots de chevaux, ses gaies vestes rouges de chasseurs—une image remarquablement adaptée à l’enfance. Avec Abschied («Adieu»), l’innocence du début semble restaurée alors que nous adressons un poignant adieu à la forêt.

extrait des notes rédigées par Harriet Smith © 2014
Français: Hypérion

Die Waldszenen Schumanns sind ein Zyklus fragmentarischer Werke, die innerhalb weniger Tage über Neujahr 1849 entstanden; es sollte dies sein letzter großer Zyklus für Klavier solo bleiben. Der Wald, der hier erkundet wird, war ein urromantisches Thema, sei es für Schriftsteller, Dichter, Künstler oder Musiker. Die Anziehungskraft des Waldes lag in seinen Gegensätzen—die Natur als wunderschöner, aber auch unergründlicher Ort. Doch geht es hier um mehr, da diese Stücke nicht allein von der „Natur“ handeln, sondern eher von der Einordnung des Menschen in diese Wildnis und die Selbstbetrachtung des Menschen nach der Auseinandersetzung mit der Natur; in anderen Worten: Das Äußere als Mittel der Innenbetrachtung. Die Waldszenen sind sicherlich kein objektiver Ausflug in die Natur, sondern eine äußerst persönliche Reaktion auf diese imaginierte Landschaft; und ebenso bemerkenswert ist der Eindruck, dass die Stücke jeweils nur ein Bruchstück einer größeren Erfahrung repräsentieren, sozusagen einen klanglichen Schnappschuss darstellen.

Im Großen und Ganzen befasst Schumann sich hier mit dem Bukolischen, obwohl die Stücke nicht ohne dunklere Schattenseiten sind. Technisch gesehen mögen sie relativ unkompliziert sein, doch verlangt ihre Wechselhaftigkeit gute Reaktionsfähigkeit und einen äußerst nuancierten Ausdruck.

In der ersten Nummer, Eintritt, scheint alles in Ordnung zu sein und das sanft säuselnde Thema heißt den Hörer in harmlosester Art und Weise im Wald willkommen. Die energischen Jäger auf der Lauer, wo zahlreiche Hornsignale erklingen, widerlegen die These, dass Schumann—zu diesem Zeitpunkt in seinem Leben heimgesucht von persönlichen Dämonen—sein Kompositionstalent verloren habe; das unvermittelte Ende ist von einer köstlichen Schein-Ernsthaftigkeit geprägt. In den nächsten beiden Stücken, Einsame Blumen und Verrufene Stelle, ändert sich die Stimmung wiederum; zunächst stellt sich eine Traurigkeit ein, die dann von einem hartnäckigen Unbehagen abgelöst wird, welches sich erst durch die Freundliche Landschaft vertreiben lässt, auf das eine Studie des Trosts und der Beschwichtigung—Herberge—folgt. Mit Nr. 7, dem berühmten Vogel als Prophet, scheint Schumann eine geradezu impressionistische Sphäre zu erreichen; der choralartige Mittelteil verleiht dem Stück eine fast geistliche Gravität. Danach kehren wir mit dem Jagdlied zu kompositorisch sichereren, eher bukolischen Gefilden zurück, wo sich ein Bild von galoppierenden Pferden und roten Jäger-Röcken präsentiert—eine bemerkenswert kinderfreundliche Vision. Mit Abschied scheint sich die Unschuld des Anfangs wieder einzustellen und es wird dem Wald ein ergreifendes Lebewohl gesagt.

aus dem Begleittext von Harriet Smith © 2014
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Schumann: Kinderszenen & Waldszenen; Janáček: On the overgrown path I
Studio Master: CDA68030Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Alfred Cortot – The Late Recordings, Vol. 2 – Franck, 'encores' & Debussy
APR5572Download only
Moura Lympany – The HMV Recordings, 1947-1952
APR6011for the price of 1 — Download only
Myra Hess – The complete solo and concerto studio recordings
APR7504Download only
Hyperion monthly sampler – December 2014
FREE DOWNLOADHYP201412Download-only monthly sampler

Details

No 1: Eintritt
No 2: Jäger auf der Lauer
No 3: Einsame Blumen
No 4: Verrufene Stelle
No 5: Freundliche Landschaft
No 6: Herberge
No 7: Vogel als Prophet
Track 17 on CDA68030 [3'46]
Track 4 on APR5572 [2'39] Download only
Track 24 on APR5572 [2'29] Download only
Track 15 on APR6011 CD1 [3'23] for the price of 1 — Download only
Track 14 on APR7504 CD1 [3'35] Download only
No 8: Jagdlied
No 9: Abschied
Track 19 on CDA68030 [4'07]
Track 8 on HYP201412 [4'07] Download-only monthly sampler

Track-specific metadata for APR6011 disc 1 track 15

No 7: Vogel als Prophet
Artists
ISRC
GB-SAM-13-01115
Duration
3'23
Recording date
28 November 1950
Recording venue
HMV, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Moura Lympany – The HMV Recordings, 1947-1952 (APR6011)
    Disc 1 Track 15
    Release date: August 2013
    for the price of 1 — Download only
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