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Rhapsody, Op 53

composer
for contralto, male chorus and orchestra
author of text

 
Brahms wrote the Alto Rhapsody in 1869. It is a setting of three stanzas from Goethe’s Winter Journey in the Harz Mountains in which a young and unhappy man seeks solace in the wilderness. A darkly scored recitative introduction in C minor [1] tells of the wandering in the wilderness. The man’s anguish – he speaks of ‘hatred of men’ (‘Menschenhass’) – is projected in the cross-rhythms of the subsequent aria [2]. Finally, the wanderer finds emotional stability in the serene C major melody shared between soloist and men’s chorus [3].

from notes by Michael Kennedy © 2003

Brahms composa la Rhapsodie pour contralto en 1869. Dans cette œuvre, il met en musique trois strophes extraites de l’Harzreise im Winter («Voyage hivernal dans le Harz») de Goethe où un jeune homme malheureux cherche la consolation dans l’éloignement. L’angoisse de cet homme – le texte parle de haine des hommes («Menschenhass») – est projeté par les polyrythmies de l’aria suivant. En conclusion, le vagabond retrouve une stabilité émotionnelle au sein d’une mélodie sereine en ut majeur partagée entre le soliste et le chœur d’hommes.

extrait des notes rédigées par Michael Kennedy © 2003
Français: Pierre-Martin Juban

Brahms schrieb die Alt-Rhapsodie im Jahre 1869. Es handelt sich um drei Strophen aus Goethes Harzreise im Winter, in welchen ein unglücklicher Jüngling Trost in der Wildnis sucht. Eine dunkel instrumentierte, rezitativische Einleitung in c-Moll [1] spricht von den Wanderungen in der Wildnis. Die Qual des Mannes – er spricht von „Menschenhass“ – wird in den unregelmäßigen Rhythmen der folgenden Arie dargestellt [2]. Schließlich findet der Wanderer Sicherheit des Fühlens in der friedlichen Melodie in C-Dur, die sich Solist und Männerchor teilen [3].

aus dem Begleittext von Michael Kennedy © 2003
Deutsch: Peter Sulman

Details

Section 1: Adagio  Aber abseits, wer ist's?
Track 1 on APR5579 [3'55] Download only
Section 2: Poco Andante  Ach, wer heilet die Schmerzen
Track 2 on APR5579 [3'37] Download only
Section 3: Adagio  Ist auf deinem Psalter
Track 3 on APR5579 [5'38] Download only

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