After Virtue

First line:
It is always dangerous to draw too precise parallels
composer
2006; SSAATTBB unaccompanied; dedicated to Alasdair MacIntyre
author of text
from After Virtue: A Study in Moral Theory (Gerald Duckworth & Co, London, 1981; third edition, 2007)

 
Of After Virtue MacMillan writes: ‘This is the only secular work on this recording but its message is a warning about how certain readings of the secular can lead us to barbarity. It is a setting of the last page of Alasdair MacIntyre’s book of the same name, a landmark tome in moral philosophy and a profound criticism of modern moral discourse. He claims that older forms of moral discourse, especially Aristotle and Aquinas are a better guide for the common good. MacIntyre’s revival of “virtue ethics” has had a big impact on me.’ The intensely rhythmic nature of this setting, the imaginative humming colours, the ferocity of expression, the impetus given by streams of moving quavers hummed above the pounding text, and the wholly unexpected and mesmerizingly beautiful utterances of ‘Saint Benedict’ with which the piece ends, all add up to a remarkable tour de force.

from notes by Paul Spicer © 2013

MacMillan écrit à propos d’After Virtue: «C’est l’unique œuvre profane de ce disque, mais son message nous met en garde contre le fait que certaines lectures profanes peuvent nous mener à la barbarie. Elle met en musique la dernière page d’After Virtue, ouvrage d’Alasdair MacIntyre qui marque un jalon dans la philosophie morale et est une profonde critique du discours moral moderne. Il affirme que les formes anciennes de discours moral, surtout celles d’Aristote et de saint Thomas d’Aquin, sont de meilleurs guides pour l’intérêt commun. La renaissance de l’«éthique des vertus» de MacIntyre a eu sur moi un impact énorme.» Le caractère intensément rythmique de cette mise en musique, l’inventivité de ses couleurs bourdonnantes, la férocité de son expression, l’élan donné par ses flots de croches mouvantes fredonnées par-dessus le texte tambourinant et ses «saint Benoît» conclusifs, totalement inattendus, ensorcelants de beauté, tout cela ajoute à un remarquable tour de force.

extrait des notes rédigées par Paul Spicer © 2013
Français: Hypérion

Über After Virtue schreibt MacMillan: „Dieses ist das einzige weltliche Werk in der vorliegenden Aufnahme, seine Botschaft ist jedoch eine Warnung davor, dass gewisse weltliche Auffassungen uns in die Barbarei führen können. Das Stück ist eine Vertonung der letzten Seite von Alasdair MacIntyres Buch, das denselben Titel trägt—ein bahnbrechendes Werk in Moralphilosophie und eine profunde Kritik an dem modernen Diskurs über Moral. Er behauptet, dass die älteren Formen des Moraldiskurses, besonders bei Aristoteles und Thomas von Aquin, bessere Anleitungen für das Gemeinwohl bieten. MacIntyres Wiederbelebung der „Tugend-Ethik“ hat großen Eindruck auf mich gemacht.“ Die intensive Rhythmik dieser Vertonung, die phantasievollen summenden Klangfarben, die Wildheit des Ausdrucks, der Impuls, der von den dahinströmenden Achteln ausgeht, die über dem pochenden Text summen, sowie die völlig unerwarteten und faszinierend-schönen Äußerungen „Saint Benedict“, mit denen das Werk endet, verbinden sich alle zu einer bemerkenswerten Glanzleistung.

aus dem Begleittext von Paul Spicer © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

MacMillan: Tenebrae Responsories & other choral works
Studio Master: CDA67970Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 10 on CDA67970 [4'59]

Track-specific metadata for CDA67970 track 10

Artists
ISRC
GB-AJY-13-97010
Duration
4'59
Recording date
11 July 2012
Recording venue
Westminster Cathedral, London, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage