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Concerto in D

composer
1946; for string orchestra; commissioned in 1946 for the Basler Kammerorchester by Paul Sacher and known as the Basle Concerto

 
Also known as the ‘Basle Concerto‘, the Concerto in D was commissioned for the Basel Chamber Orchestra (Basler Kammerorchester) in 1946 by Paul Sacher, the conductor of the ensemble. Sacher was not only an advocate of Stravinsky during the composer’s lifetime, but in the 1980s he established the Sacher Stiftung in Basel, where the vast majority of the composer’s archives are now held. This elegant string concerto was written at a time when Stravinsky was acclimatizing to Los Angeles and the dizzyingly popular musical styles to which he was constantly exposed. As a result, the composer dabbled in film music, wrote ballet music for a Broadway revue, and completed a work in the jazz idiom, the ‘Ebony Concerto‘ for Woody Herman, written just before the ‘Basle Concerto‘.

Scored for the full complement of strings, the Concerto in D fully explores the richness of a full-blooded string ensemble in much the same way as his earlier Concerto ‘Dumbarton Oaks’ (1937–8) exploited the opportunities afforded by a chamber orchestra for both strings and winds. The ‘Basle Concerto‘’s string writing runs the gamut of special techniques including cleverly employed spiccato and pizzicato writing often juxtaposed with beautifully lyrical writing assigned to various parts of the orchestra. The Concerto is cast in three movements and displays neoclassical writing at its cleanest—unadorned and alternately gritty and graceful without artifice. The jutting silences and syncopations obvious throughout the first movement, for example, are characteristically Stravinskian in the way they energize the music’s flow. The second and third movements reveal a composer still committed to the ‘tension and release’ formula of tonality but increasingly allowing prolonged dissonances to stand on their own without immediate resolutions. The work was composed entirely in Hollywood shortly before Stravinsky undertook his landmark ballet Orpheus, also notable for its luminous string writing.

from notes by Charles M Joseph © 2013

Le Concerto en ré, dit également «Concerto de Bâle», fut commandé pour l’Orchestre de chambre de Bâle (Basler Kammerorchester) en 1946 par Paul Sacher, son chef. (Indéfectible défenseur de Stravinski, il fonda également, dans les années 1980, la Sacher Stiftung, accueillant désormais l’immense majorité des archives stravinskiennes.) Cet élégant concerto pour cordes fut écrit alors que Stravinski s’accoutumait à Los Angeles et aux styles musicaux incroyablement populaires qui s’offraient sans cesse à lui. Il composa donc quelques musiques de films, une musique de ballet pour une revue de Broadway et, pour Woody Herman, le jazzy «Ebony Concerto», terminé juste avant le «Concerto de Bâle».

Écrit pour les cordes au grand complet, le Concerto en ré explore à fond la richesse d’un ensemble de cordes puissant, un peu comme le Concerto «Dumbarton Oaks» (1937–8) exploitait les possibilités qu’un orchestre de chambre offrait aux cordes et aux vents. Le «Concerto de Bâle» passe en revue les techniques spécifiques de l’écriture de cordes, notamment une habile écriture en spiccato et en pizzicato souvent juxtaposée à un merveilleux lyrisme dévolu à diverses parties de l’orchestre. Coulé en trois mouvements, le Concerto en ré présente une écriture néoclassique on ne peut plus pure—dépouillée, tour à tour incisive et charmeresse, sans artifice. Les silences saillants et les syncopes qui marquent tout le premier mouvement sont ainsi typiquement stravinskiens en ce qu’ils dynamisent le flux musical. Les deuxième et troisième mouvements révèlent un compositeur encore subordonné à la formule tonale de «tension et relâchement» mais laissant de plus en plus des dissonances prolongées apparaître seules, sans résolutions immédiates. Stravinski rédigea cette œuvre entièrement à Hollywood, peu avant d’entamer son ballet phare Orphée, à l’écriture de cordes également lumineuse.

extrait des notes rédigées par Charles M Joseph © 2013
Français: Hypérion

Das Konzert in D (welches auch als „Basler Konzert“ bekannt ist) wurde 1946 von dem Dirigenten des Basler Kammerorchesters, Paul Sacher, in Auftrag gegeben. Sacher setzte sich nicht nur zu Lebzeiten Strawinskys sehr für den Komponisten ein, sondern gründete in den 1980er Jahren auch die Sacher Stiftung in Basel, wo die überwiegende Mehrzahl der Archive des Komponisten heute aufbewahrt wird. Dieses elegante Streicherkonzert entstand, als Strawinsky sich in Los Angeles akklimatisierte und sich mit den schwindelerregend populären Musikstilen auseinandersetzte, denen er permanent ausgesetzt war. Infolgedessen versuchte sich der Komponist an der Filmmusik, schrieb Ballettmusik für eine Broadway-Revue und vollendete ein Werk im Jazz-Stil: das „Ebony Concerto“ für Woody Herman, das direkt vor dem „Basler Konzert“ entstand.

Das Konzert in D ist für den vollständigen Streicherapparat angelegt und setzt sich in derselben Weise mit der Reichhaltigkeit eines vollblütigen Streichorchesters auseinander, wie er sich in seinem früher entstandenen „Dumbarton Oaks“-Konzert (1937/38) die Möglichkeiten eines Kammerorchesters mit sowohl Streichern als auch Bläsern zunutze gemacht hatte. Der Streicherstil des „Basler Konzerts“ durchläuft das gesamte Spektrum besonderer Techniken, wie etwa sorgfältig eingesetzte Spiccato- und Pizzicato-Passagen, die oft wunderbar lyrischen Abschnitten, die verschiedenen Gruppen des Orchesters zugeteilt sind, gegenübergestellt werden. Das Konzert hat eine dreisätzige Anlage und ist im reinsten neoklassizistischen Stil gehalten—schmucklos und abwechselnd grobkörnig und anmutig ohne jede Künstlichkeit. Die herausragenden Ruhe-Passagen und Synkopierungen, die sich etwa im ersten Satz bemerkbar machen, sind insofern für Strawinsky charakteristisch, als dass sie in seiner typischen Art und Weise dem Fließen der Musik Energie verleihen. Im zweiten und dritten Satz offenbart sich ein Komponist, der immer noch der tonalen „Spannungsaufbau und Freisetzung“-Formel verpflichtet war, doch zunehmend verlängerte Dissonanzen als solche stehen ließ, ohne sie sofort aufzulösen. Das Werk wurde vollständig in Hollywood komponiert, kurz bevor Strawinsky sich seinem großen Ballett Orpheus widmete, das ebenfalls aufgrund seines leuchtenden Streichersatzes bemerkenswert ist.

aus dem Begleittext von Charles M Joseph © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Stravinsky: Complete music for piano & orchestra
Studio Master: CDA67870Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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