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Movements

composer
completed in late July 1959; commissioned by Karl Weber for his wife Margrit who gave the first performance in New York Town Hall in January 1960, the composer conducting; originally to be titled Concerto for piano and groups of instruments

 
Completed in late July 1959, Movements marked by far the composer’s most intricate serial work to date—his ‘most advanced music’ as he declared in Memories and Commentaries. Scored for piano and an orchestra that included a harp and celesta, this astringent, compactly structured work assigns the most important role to the solo piano. Initially, in fact, Stravinsky entitled the work Concerto for piano and groups of instruments. But he soon did away with the description since the piano does not serve the same role it occupied in his earlier two works for piano and orchestra. Here the keyboard’s use is more compressed, more of a contributor to the chamber music environment in which it finds itself.

The piano seems to have assumed the role of a solo instrument as a consequence of a commission by Swiss magnate Karl Weber, who wished to have a Stravinsky piano piece for his wife Margrit to perform. Movements was premiered at the Town Hall in New York in January 1960 with Weber at the piano and the seventy-eight year old Stravinsky conducting. Originally there were five short movements (without individual titles and carrying only metronomic indications), including four even briefer intervening sections, marked as ‘interludes’, of only a few bars without piano (although by the time the work was published those headings were dropped). The work outlines a lexicon of serial techniques: rotations, retrograde inversions, hexachordal transpositions and combinatorial segmentations—all within an unmistakably pointillistic orchestral structure. Stravinsky’s close examination of the music of Krenek and the piano pieces of Stockhausen at that time evidently left an imprint. The score of Movements reveals a pianism unlike anything Stravinsky had written before. The piano itself establishes a timbral constancy right in the centre of kaleidoscopically changing patterns of contrasting instrumental colours. Occasionally the piano is heard alone, but even then only briefly. Most often it is found in combinations with one of the orchestral ‘choirs’. Spatially, the pianism is also notably Webernesque in its exploration of the entire register of the keyboard. Compositionally, the work is a testament to Stravinsky’s ongoing vitality at the age of seventy-seven, and his remarkable embrace of the most advanced, contemporary serial techniques.

from notes by Charles M Joseph © 2013

Achevée à la fin de juillet 1959, Movements est alors, et de loin, la partition sérielle la plus complexe de Stravinski—sa «musique la plus avancée», affirma-t-il dans ses Souvenirs et commentaires. Écrite pour piano et orchestre (avec harpe et célesta), cette œuvre sévère, de structure compacte, confie le rôle le plus important au piano solo. Au départ, Stravinski l’intitula «Concerto pour piano et ensembles d’instruments», mais il abandonna bien vite cette appellation, tant le piano assume ici une toute autre fonction que dans ses deux précédentes pièces pour piano et orchestre: utilisé de manière plus resserrée, il est davantage un contributeur à l’environnement de musique de chambre dans lequel il baigne.

Le piano semble avoir été promu au rang d’instrument solo suite à une commande du magnat suisse Karl Weber, désireux d’offrir une pièce de Stravinski à sa femme Margrit. La création eut lieu au Town Hall de New York en janvier 1960 avec Weber au piano et, à la baguette, un Stravinski âgé de soixante-dix-huit ans. À l’origine, l’œuvre comportait cinq courts mouvements (sans titre, avec seulement des indications métronomiques) comptant quatre sections intermédiaires encore plus brèves, marquées «interludes», de quelques mesures, sans piano (au moment de la publication, ces en-têtes furent toutefois supprimés). Elle offre un panorama lexical des techniques sérielles: rotations, renversements rétrogrades, transpositions en hexacordes, segmentations combinatoires, le tout dans une structure orchestrale indéniablement pointilliste. À l’époque, Stravinski scruta la musique de Krenek et les pièces pianistiques de Stockhausen, qui laissèrent une empreinte manifeste. La partition de Movements donne à voir un pianisme ne ressemblant à rien de ce que Stravinski avait écrit jusque là. Le piano instaure lui-même une constance de timbre au cœur de modèles kaléidoscopiques changeants, aux couleurs instrumentales contrastées, et s’il se fait parfois entendre seul, c’est toujours brièvement—le plus souvent, il est combiné avec un des «chœurs» orchestraux. Spatialement, le pianisme se livre aussi à une exploration remarquablement webernesque de toute l’étendue du clavier. Sur le plan compositionnel, cette œuvre est le testament de l’inaltérable vitalité d’un compositeur de soixante-dix-sept ans, de sa remarquable adhésion aux techniques sérielles les plus avancées de son temps.

extrait des notes rédigées par Charles M Joseph © 2013
Français: Hypérion

Movements wurde Ende Juli 1959 fertiggestellt und war bis dahin das bei weitem komplizierteste serielle Stück des Komponisten—seine „fortgeschrittenste Musik“, wie er in seinen Erinnerungen bemerkte. Dieses beißende, kompakt strukturierte Werk ist für Klavier und Orchester—inklusive Harfe und Celesta—angelegt und teilt dem Soloklavier die wichtigste Rolle zu. Zunächst hatte Strawinsky das Werk als Konzert für Klavier und Instrumentengruppen bezeichnet, doch verwarf er diesen Titel bald wieder, da das Klavier hier nicht die gleiche Rolle einnimmt wie in seinen beiden früheren Werken für Klavier und Orchester. Der Einsatz des Klaviers ist hier komprimierter, so dass es eher als Mitwirkender im Umfeld der Kammermusik auftritt, in dem es sich befindet.

Das Klavier scheint in die Rolle eines Soloinstruments erhöht worden zu sein, nachdem der Schweizer Magnat Karl Weber für seine Frau Margrit ein Klavierwerk bei Strawinsky in Auftrag gegeben hatte. Movements wurde im Januar 1960 in der New Yorker Town Hall uraufgeführt, wobei Weber am Klavier saß und der 78-jährige Strawinsky das Dirigat übernahm. Ursprünglich bestand das Stück aus fünf kurzen Sätzen (die jeweils jedoch keine Titel hatten, sondern nur mit Metronomangaben versehen waren), vier noch kürzeren Überleitungen, die als „Zwischenspiele“ gekennzeichnet sind und jeweils wenige Takte ohne Klavier sind (diese Überschriften wurden bei der Veröffentlichung des Werks jedoch wieder weggelassen). Das Werk ist sozusagen ein Lexikon serieller Techniken: Drehungen, Krebsumkehrungen, hexachordische Transpositionen und kombinatorische Segmentationen—alles innerhalb einer unverkennbar pointillistischen Orchesterstruktur. Strawinskys Studium der Musik Kreneks und der Klavierwerke Stockhausens zu jener Zeit hatte offenbar großen Eindruck auf ihn gemacht. Der Notentext der Movements offenbart einen Klavierstil, der sich von allem unterschied, was Strawinsky bis dahin komponiert hatte. Das Klavier selbst etabliert genau im Zentrum der kaleidoskopartig changierenden Muster von kontrastierenden Instrumentalfarben eine klangfarbliche Konstante. Gelegentlich ist das Klavier allein zu hören, jedoch immer nur kurz. Zumeist erklingt es zusammen mit einem der „Instrumentenchöre“. Räumlich gesehen erinnert der Klavierstil auch deutlich an Webern, da hier alle Register der Tastatur erkundet werden. Kompositorisch bezeugt dieses Werk Strawinskys andauernde Vitalität im Alter von 77 Jahren, sowie seine bemerkenswerte Bereitwilligkeit, sich die fortschrittlichsten, zeitgenössischen seriellen Techniken zu eigen zu machen.

aus dem Begleittext von Charles M Joseph © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Stravinsky: Complete music for piano & orchestra
Studio Master: CDA67870Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67870 track 9

Crotchet = 52
Artists
ISRC
GB-AJY-13-87009
Duration
1'27
Recording date
20 May 2012
Recording venue
City Halls, Candleriggs, Glasgow, Scotland
Recording producer
Rachel Smith
Recording engineer
David Hinitt & Mike Panayiotis
Hyperion usage
  1. Stravinsky: Complete music for piano & orchestra (CDA67870)
    Disc 1 Track 9
    Release date: June 2013
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