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Capriccio

composer
1928/9; first performed in December 1929 in Paris by the composer, Ernest Ansermet conducting

 
Composed in 1928–9 mostly in Nice, the Capriccio for piano and orchestra is, in effect, Stravinsky’s second piano concerto. So eager were audiences to see the composer perform his own works that he was regularly urged to write a sequel to his Concerto for piano and wind instruments. Indeed Stravinsky was in such demand as a pianist that he could only compose intermittently, as his touring would allow. The Capriccio was the only new work written in 1929. It is of comparable length to the earlier Concerto; but the similarities stop there. Here the composer employs a full orchestra rather than a wind ensemble and takes full advantage of the addition of strings. Moreover, the piano writing stands in stark contrast to the earlier Concerto. While the outer movements of the Concerto were firmly rooted in the piano’s natural percussiveness, the Capriccio is far more lyrical. There are still passages that hark back to the assertive writing of such wind works as the Octet and Concerto for piano and wind instruments, but for the most part the Capriccio’s melodious writing reflects Stravinsky’s more recent compositions, especially the two important ballets Apollo and The Fairy’s Kiss. As for the title, the composer wrote in his Chronicle that he had in mind a fantasia, meaning a freely structured form that would give voice to a more impromptu-like, capricious style of writing.

The first movement begins with an introduction marked Presto that quickly gives way to the movement’s main material—displaying piano writing that explores the entire keyboard in an unending, continuously expansive manner. From start to finish, with little opportunity for the soloist to grab a breath, the pianist must shape the long, mellifluous lines as part of an unbroken fabric. The movement ends with a restatement of the opening material.

The heading of the middle movement, Andante rapsodico, indicates that the composer was once again writing in an almost improvisatory style, replete with rapid rhythmic figurations of nine-, eleven- and thirteen-note groupings. The resulting flights of fancy are reminiscent of the highly ornamental embroidery evident in the music of Carl Maria von Weber, who, as Stravinsky recalled in his Chronicle, exercised a ‘spell’ over him at the time.

This second movement leads without pause into the final Allegro capriccioso ma tempo giusto from whence the title of the work springs, since this third movement was in fact composed first. The form is stricter here, adhering to the principles of a classical rondo. The perpetual-motion writing that propels the movement is brilliantly spun throughout both the piano and orchestra.

The Capriccio was premiered at a Paris Symphony concert in December 1929 with Stravinsky at the piano and his friend Ernest Ansermet on the podium; the composer later revised the score in 1949, but only with minor alterations. Nearly forty years after its premiere, the Capriccio found a new home on stage with George Balanchine’s 1968 ballet Jewels, in which Stravinsky’s music was employed in the ‘Rubies’ section of this perennially popular New York City Ballet production.

from notes by Charles M Joseph © 2013

Ce fut à Nice, en 1928–9, que Stravinski composa l’essentiel de son Capriccio pour piano et orchestre—en fait, son second concerto pour piano. Le public brûlait tant de le voir interpréter ses propres œuvres qu’on le pressait régulièrement de donner une suite à son Concerto pour piano et instruments à vent, mais il était tellement demandé comme pianiste qu’il pouvait composer seulement par intermittences, quand ses tournées le lui permettaient, et le Capriccio fut sa seule œuvre nouvelle de l’année 1929. Sa durée est comparable à celle du Concerto, mais les similitudes s’arrêtent là car Stravinski utilise non plus un ensemble de vents mais un grand orchestre, tirant avantage de l’ajout de cordes. Par ailleurs, l’écriture pianistique contraste vivement avec celle du Concerto, aux mouvements extrêmes très ancrés dans la percussivité naturelle du piano. Le Capriccio, lui, est bien plus lyrique et, si certains de ses passages renvoient encore à l’écriture offensive d’œuvres pour instruments à vent comme l’Octuor et le Concerto pour piano et instruments à vent, son écriture mélodieuse reflète généralement des partitions stravinskiennes plus récentes, surtout les deux importants ballets Apollon et Le Baiser de la fée. Quant au titre, le compositeur précise dans ses Chroniques qu’il avait en tête une fantaisie, autrement dit une forme librement structurée laissant la place à un style d’écriture plus impromptu, capricieux.

Le premier mouvement s’ouvre sur une introduction marquée Presto qui cède vite la place au matériau principal et à son écriture pianistique explorant tout le clavier d’une manière perpétuelle, en continuelle expansion. Du début à la fin, sans vraiment pouvoir souffler, le soliste doit façonner les longues lignes mélodieuses constitutives d’une trame ininterrompue. Une réexposition du matériau inaugural vient conclure le mouvement.

Le titre du mouvement central, Andante rapsodico, montre un Stravinski de nouveau dans un style presque à l’improvisade, truffé de figurations rythmiques rapides en groupes de neuf, onze et treize notes. D’où des envolées de l’imagination rappelant la broderie très ornementale de la musique de Carl Maria von Weber, lequel exerçait alors un «charme» sur Stravinski (cf. Chroniques).

Le deuxième mouvement mène directement à l’Allegro capriccioso ma tempo giusto final, auquel l’œuvre doit son titre et que Stravinski composa, en fait, en premier. Sa forme, plus stricte, adhère aux principes d’un rondo classique, et l’écriture en mouvement perpétuel qui le propulse est brillamment tissée dans le piano et l’orchestre.

Cette partition fut créée à Paris, en décembre 1929, lors d’un concert réunissant Stravinski au piano et son ami Ernest Ansermet sur l’estrade; en 1949, le compositeur la révisa, mais très légèrement. Presque quarante ans après sa création, ce Capriccio trouva une seconde jeunesse sur scène grâce à George Balanchine et à son ballet Jewels (1968), où il servit le volet «Rubies» de cette production à jamais populaire du New York City Ballet.

extrait des notes rédigées par Charles M Joseph © 2013
Français: Hypérion

Das Capriccio für Klavier und Orchester entstand zum größten Teil in Nizza in den Jahren 1928/29 und ist sozusagen Strawinskys zweites Klavierkonzert. Das Publikum war derart begierig darauf, den Komponisten als Interpreten seiner eigenen Werke zu erleben, dass er oft regelrecht dazu gedrängt wurde, ein Folgewerk zu seinem Konzert für Klavier und Blasinstrumente zu schreiben. Tatsächlich war Strawinsky als Pianist derart gefragt, dass er nur gelegentlich komponieren konnte, je nachdem wie seine Konzertreisen es zeitlich zuließen. Das Capriccio war das einzige Werk, das 1929 entstand. Es hat etwa die gleiche Länge wie das vorangehende Konzert, doch hören dort die Ähnlichkeiten auch schon auf. Hier setzt der Komponist ein volles Orchester anstelle eines Bläserensembles ein und nutzt den hinzugefügten Streicherapparat voll aus. Zudem setzt sich der Klavierpart von dem des früheren Konzerts deutlich ab. Während die Außensätze des Konzerts fest in der natürlichen Perkussivität des Klaviers verwurzelt waren, ist das Capriccio sehr viel lyrischer. Es finden sich immer noch Passagen, die auf den selbstsicheren Stil von Werken wie dem Oktett und dem Konzert für Klavier und Blasinstrumente zurückverweisen, doch spiegelt der melodiöse Stil des Capriccios in erster Linie die neuesten Werke Strawinskys wider, insbesondere die beiden wichtigen Ballette Apollon musagète und den Kuss der Fee. Was den Titel anbelangt, so notierte der Komponist in den Chroniken meines Lebens, dass er eine Fantasie geplant habe—eine frei strukturierte Form, die einen spontaneren, unberechenbareren Kompositionsstil zulassen würde.

Der erste Satz beginnt mit einer Einleitung, die mit Presto überschrieben ist und rasch zu dem Hauptmaterial des Satzes übergeht. Hier erkundet das Klavier die gesamte Tastatur in einer unendlichen, durchgehend expansiven Art und Weise. Der Pianist hat kaum Gelegenheit dazu, durchzuatmen, sondern muss von Anfang bis Ende die langen, wohlklingenden Linien als Teil eines einheitlichen Stoffes gestalten. Der Satz schließt mit einer Wiederholung des Anfangsmaterials.

Der Titel des mittleren Satzes, Andante rapsodico, zeigt den Komponisten wiederum dabei, wie er sich eines fast improvisatorischen Stils voller schneller rhythmischer Figurationen in Gruppen von 9, 11 und 13 Tönen bedient. Die sich daraus ergebenden Fantastereien erinnern an den stark ausgeschmückten Stil von Carl Maria von Weber, unter dessen Bann Strawinsky zu jener Zeit stand, wie er in seinen Chroniken festhielt.

Dieser zweite Satz leitet ohne Pause in das Finale, Allegro capriccioso ma tempo giusto, hinüber, das den Titel des Werks inspirierte, da dieser dritte Satz in Wirklichkeit zuerst komponiert wurde. Die Form (die eines klassischen Rondos) ist hier strikter eingehalten. Das Perpetuum mobile treibt den Satz voran und ist in brillanter Weise sowohl in die Klavierstimme als auch in den Orchesterpart eingewebt.

Das Werk wurde im Dezember im Rahmen eines Pariser Symphoniekonzerts mit Strawinsky am Klavier und seinem Freund Ernest Ansermet auf dem Dirigentenpult uraufgeführt; 1949 überarbeitete der Komponist das Werk, nahm jedoch nur geringfügige Änderungen vor. Fast vierzig Jahre nach der Uraufführung kam Capriccio in neuer Umgebung zum Einsatz: 1968 wurde Strawinskys Musik als „Rubinenabschnitt“ in dem Ballett von George Balanchine verwendet—jener stets populären Inszenierung des New York City Ballet.

aus dem Begleittext von Charles M Joseph © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Stravinsky: Complete music for piano & orchestra
Studio Master: CDA67870Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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