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Piano Sonata in F sharp major, Op 78

composer
1809; No 24; dedicated to Countess Therese von Brunswick and sometimes subtitled 'à Thérèse'

 
Beethoven’s famous ‘Appassionata’ Piano Sonata, Op 57, was composed in 1805. His next essay in the genre—the Piano Sonata in F sharp major, Op 78—came only four years later. During those years appeared one masterpiece after another: the fourth, fifth and sixth symphonies; the fourth and fifth piano concertos; the violin concerto; the Razumovsky string quartets; and the triple concerto. His deafness was increasing, and his emotional state was no better. Vienna was invaded and occupied by the French in 1809. A lot happened in those intervening years.

It is no wonder that the F sharp major sonata, Op 78, is totally different from the ‘Appassionata’. It is concise, unpretentious and to the point. And yet the opening four-bar introduction is as beautiful as anything he wrote. This is the only piece Beethoven composed in this unusual key—so unusual for him that he sometimes put the wrong number of sharps in the key signature. After this brief slow introduction, the tempo marking is Allegro ma non troppo, and it must not be hurried. Every note has to speak, especially the semiquavers. Even the rests are hugely expressive. The writing already foreshadows Beethoven’s late style, and is not as innocent as it looks.

The second and final movement is as brief as it is difficult to bring off. The opening theme contains a quote from Thomas Arne’s ‘Rule, Britannia’, on which Beethoven had already written a set of variations in 1803. It scampers about, with several piano passages at the top end of the keyboard. The two-note figures have to remain distinct, with a slight separation between them. Beethoven hadn’t lost his sense of humour.

The sonata is dedicated to Countess Therese von Brunswick (which is why it is known as the Sonata ‘à Thérèse’)—once thought to be a candidate for Beethoven’s ‘Immortal Beloved’. It was one of the composer’s favourite sonatas, and seems to have had some special significance for him.

from notes by Angela Hewitt © 2015

Beethoven composa sa célèbre Sonate pour piano «Appassionata», op.57, en 1805. Son essai suivant dans le genre—la Sonate pour piano en fa dièse majeur, op.78—ne vit le jour que quatre ans plus tard. Une succession de chefs-d’œuvre virent le jour au fil de ces années: les quatrième, cinquième et sixième symphonies; le quatrième et le cinquième concerto pour piano; le concerto pour violon; les quatuors à cordes Razoumovski et le triple concerto. Sa surdité augmentait et son état émotionnel n’allait guère mieux. Vienne fut envahie et occupée par les Français en 1809. Beaucoup de choses survinrent au cours de ces années-là.

Il n’est pas étonnant que la sonate en fa dièse majeur, op.78, soit totalement différente de l’«Appassionata». Elle est concise, sans prétention et pertinente. Toutefois, l’introduction de quatre mesures est aussi magnifique que tout le reste de son œuvre. C’est la seule que Beethoven ait composée dans cette tonalité inhabituelle—tellement inhabituelle pour lui qu’il mit parfois un nombre de dièses erroné à la clef. Après cette courte introduction lente, le tempo indiqué est Allegro ma non troppo et il ne doit pas être précipité. Chaque note doit parler, surtout les doubles croches. Même les silences sont très expressifs. L’écriture annonce déjà le style tardif de Beethoven et n’est pas aussi innocent qu’il y paraît.

Le second et dernier mouvement est aussi court que difficile à réussir. Le thème initial contient une citation du «Rule, Britannia» de Thomas Arne, sur lequel Beethoven avait déjà écrit des variations en 1803. Il sort en gambadant, avec plusieurs passages piano dans l’aigu du clavier. Les figures de deux notes doivent rester distinctes, avec une légère séparation entre elles. Beethoven n’avait pas perdu son sens de l’humour.

Cette sonate est dédiée à la Comtesse Therese von Brunswick (raison pour laquelle on l’appelle la Sonate «à Thérèse»)—qu’on considéra à un moment donné comme l’une des candidates plausibles au rôle de «l’immortelle bien-aimée» de Beethoven. C’était l’une des sonates préférées du compositeur et elle semble avoir eu pour lui une importance particulière.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2015
Français: Marie-Stella Pâris

Beethovens berühmte „Appassionata“, op. 57, entstand 1805. Sein nächstes Werk in dem Genre—die Klaviersonate in Fis-Dur, op. 78—folgte vier Jahre später. In diesen Jahren erschien ein Meisterwerk nach dem anderen: die Symphonien Nr. 4, 5 und 6, das vierte und fünfte Klavierkonzert, das Violinkonzert, die Rasumowsky-Streichquartette und das Tripelkonzert. Seine Gehörlosigkeit verschlimmerte sich und um seine Psyche stand es nicht besser. 1809 wurde Wien von französischen Truppen besetzt. Die zwischen diesen beiden Sonaten liegende Zeit war also äußerst bewegt.

Es ist kein Wunder, dass die Sonate Fis-Dur op. 78 sich völlig von der „Appassionata“ unterscheidet. Sie ist präzise, schlicht und sachlich gehalten. Und doch ist die viertaktige Einleitung zu Beginn eine seiner schönsten Passagen überhaupt. Es ist dies das einzige Werk, welches Beethoven in dieser ungewöhnlichen Tonart schrieb—sie war derart ungewohnt für ihn, dass er zuweilen die Vorzeichen falsch angab. Nach dieser kurzen, langsamen Einleitung lautet die Tempobezeichnung Allegro ma non troppo und es sollte nicht gehetzt werden. Jeder Ton muss sprechen, insbesondere die Sechzehntel. Selbst die Pausen sind ungeheuer ausdrucksvoll. Der Kompositionsstil nimmt bereits Beethovens Spätstil vorweg und ist nicht so unschuldig, wie er scheint.

Der zweite und letzte Satz ist sowohl kurz als auch knifflig zu spielen. Das Anfangsthema enthält ein Zitat aus „Rule, Britannia“ von Thomas Arne, worüber Beethoven bereits 1803 einen Variationenzyklus geschrieben hatte. Es flitzt herum und mehrere Piano-Passagen erklingen im oberen Register des Klaviers. Die Zweiton-Figuren müssen deutlich und voneinander jeweils leicht abgesetzt bleiben. Beethoven hatte seinen Sinn für Humor nicht verloren.

Die Sonate ist der Gräfin Therese von Brunsvik gewidmet (weshalb sie auch als Sonate „à Thérèse“ bekannt ist), die einst als Kandidatin der „Unsterblichen Geliebten“ Beethovens gehandelt wurde. Das Werk war ein Lieblingsstück des Komponisten und scheint für ihn von besonderer Bedeutung gewesen zu sein.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2015
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Beethoven: Piano Sonatas Opp 2/2, 10/1, 78 & 110
Studio Master: CDA68086NEWStudio Master FLAC & ALAC downloads available
York Bowen – The complete solo 78-rpm recordings
APR6007for the price of 1 — Download only

Details

Movement 1: Adagio cantabile – Allegro ma non troppo
Track 8 on CDA68086 [8'03] NEW
Track 6 on APR6007 CD1 [3'20] for the price of 1 — Download only
Movement 2: Allegro vivace
Track 9 on CDA68086 [3'26] NEW
Track 7 on APR6007 CD1 [3'10] for the price of 1 — Download only

Track-specific metadata for APR6007 disc 1 track 7

Allegro vivace
Artists
ISRC
GB-SAM-08-00707
Duration
3'10
Recording date
1927
Recording venue
London, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. York Bowen – The complete solo 78-rpm recordings (APR6007)
    Disc 1 Track 7
    Release date: November 2008
    for the price of 1 — Download only
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