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Valse harmonique

composer
29 April 1917

 
Valse harmonique was composed five days after the Serenade, on 29 April 1917. Its title refers not to harmonic content, but to techniques whereby a violinist may lightly touch the string at various points, thereby shortening its sounding length and creating artificial overtones possessing a variety of pitches and distinctive timbres. The hurdy-gurdy effect of Bowen’s expert string-writing here complements the melancholic persistence of the Serenade in a wan, ashen expressionism disconcertingly at odds with the insouciance of the idiom itself. Whatever the true tone of this music, it would be surprising if Bowen had remained wholly free from occasional inner demons during 1917.

from notes by Francis Pott © 2013

La Valse harmonique fut composée cinq jours après la Sérénade, le 29 avril 1917. Son titre ne renvoie pas à un contenu harmonique mais à des techniques permettant au violoniste de légèrement toucher la corde en divers endroits pour accourcir la durée du son et créer des harmoniques artificiels, aux hauteurs de son variées et aux timbres distinctifs. L’effet vielle à roue de l’experte écriture pour cordes de Bowen va ici de pair avec l’obstination mélancolique de la Sérénade dans un expressionnisme pâle, blafard, curieusement en conflit avec l’insouciance de l’idiome même. Quel que soit le vrai ton de cette musique, il serait surprenant que Bowen soit resté totalement affranchi, en cette année 1917, des démons intérieurs qui l’assaillaient parfois.

extrait des notes rédigées par Francis Pott © 2013
Français: Hypérion

Valse harmonique wurde am 29. April 1917, fünf Tage nach der Serenade komponiert. Der Titel bezieht sich nicht auf die Harmonik, sondern auf die Technik, mittels derer ein Geiger eine Saite an verschiedenen Stellen leicht berührt und dabei die Mensur verkürzt und künstliche Obertöne mit einer Vielfalt von Tonhöhen und verschiedenen Klangfarben erzeugt. Der Leierkasten-Effekt von Bowens geschicktem Streicherstil hier weitet die melancholische Beharrlichkeit der Serenade zu einem aschfahlen Expressionismus aus, der beunruhigend im Gegensatz zur sonst unbekümmerten Ausdrucksweise steht. Wie auch immer diese Musik wirklich klingen sollte: es wäre erstaunlich, wenn Bowen im Jahre 1917 gänzlich frei von inneren Dämonen gewesen wäre.

aus dem Begleittext von Francis Pott © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Bowen: The complete works for violin and piano
Studio Master: CDA67991/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67991/2 disc 2 track 10

Artists
ISRC
GB-AJY-13-99210
Duration
3'31
Recording date
2 April 2012
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Bowen: The complete works for violin and piano (CDA67991/2)
    Disc 2 Track 10
    Release date: May 2013
    2CDs
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