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Serenade

composer
24 April 1917; Andante sostenuto

 
The Serenade was written on 24 April 1917. When one considers that Bowen had been invalided home from France only the year before, having witnessed things of which he seems barely to have spoken subsequently, this introspective, apparently anodyne music takes on more disturbing possibilities. On the surface, the Serenade is simply a poetic study in violin double-stopping. It proceeds doggedly but with a kind of pre-echo of the bleak, 'Alt Wien' nostalgia conjured in waltzes by such pianist-composers as Leopold Godowsky and Mischa Levitzki, where the passing of an old order is evoked in music of poignant understatement. Bowen seems to have viewed composition itself in a generally Platonic light, valuing the spiritual consolations attending its pursuit and arguably setting out in his work to articulate his own sheer love of music, rather than feeling any specific compulsion to lay bare some inner self. But some may sense in the commonplaces of the Serenade a latent tension, with the romantic escapist’s wish not to bear ‘very much reality’ coming under pressure from what Dante Gabriel Rossetti called ‘… a shaken shadow intolerable, / Of ultimate things unuttered the frail screen’.

from notes by Francis Pott © 2013

La Sérénade fut écrite le 24 avril 1917. Quand on songe que Bowen avait été rapatrié de France l’année précédente seulement, après avoir été témoin de choses qu’il semble avoir eu du mal à évoquer par la suite, cette musique introspective, en apparence apaisante, peut être des plus troublantes. D’aspect, cette Sérénade est une simple étude poétique des doubles cordes au violon. Elle progresse avec obstination mais aussi avec comme un pré-écho de l’austère nostalgie «Alt Wien» décelable dans des valses de pianistes-compositeurs comme Leopold Godowsky et Mischa Levitzki, où le trépas d’un ordre ancien est évoqué en une musique poignante de retenue. Bowen paraît avoir envisagé la composition sous un jour globalement platonique: il prisa les consolidations spirituelles inhérentes à sa quête et entreprit d’exprimer son amour absolu de la musique, au lieu de compulsivement laisser à nu quelque soi intime. Mais d’aucuns pourront ressentir, dans les clichés de la Sérénade, une tension latente, celle du romantique qui cherche à fuir la réalité, sous la pression de ce que Dante Gabriel Rossetti appela «… une intolérable ombre tremblotante / Le fragile écran des choses ultimes inexprimées».

extrait des notes rédigées par Francis Pott © 2013
Français: Hypérion

Die Serenade wurde am 24. April 1917 geschrieben. Bedenkt man, dass Bowen erst im Jahr zuvor als Invalide aus Frankreich heimgekehrt war (wo er Dinge erlebt hatte, über die er danach kaum gesprochen zu haben scheint), nimmt diese introspektive, offensichtlich einlullende Musik eher beunruhigende Züge an. An der Oberfläche ist die Serenade einfach eine poetische Etüde in Doppelgriffen der Geige. Sie verläuft beharrlich, doch mit einer Art Vorausecho der melancholischen „Alt Wien“-Nostalgie, die in Walzern von Pianisten-Komponisten wie Leopold Godowsky und Mischa Levitzki beschworen wird, in denen das Schwinden einer alten Ordnung durch Musik von eindringlicher Untertreibung evoziert wird. Bowen scheint Komponieren generell platonisch verstanden zu haben; er hat den spirituellen Trost dabei geschätzt und wohl in seinem Werk eher seine reine Musikliebe ausdrücken wollen, als unter irgendeinem Zwang sein Inneres bloßzulegen. Man kann aber auch in den Allgemeinplätzen der Serenade eine latente Spannung verspüren, mit dem Wunsch des romantischen Eskapisten, nicht zu ertragen, dass „sehr viel Realität“ unter den Druck dessen gelangt, was Dante Gabriel Rossetti (in seinem Sonnett A Superscription) „… a shaken shadow intolerable, / Of ultimate things unuttered the frail screen“ genannt hat.

aus dem Begleittext von Francis Pott © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Bowen: The complete works for violin and piano
Studio Master: CDA67991/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

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