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Violin Sonata in B minor, Op 7

composer
June 1902

 
The manuscript of the unpublished Violin Sonata in B minor Op 7 records June 1902 as its completion date. Bowen’s first two piano sonatas were written at around the same time, with No 1 appearing in print in 1902 as his opus 6—although the manuscript of so-called ‘No 2’ is dated 1901. The first Piano Sonata is in the same key as this early Violin Sonata, and there are other common elements. However, the sonata for piano is an expansive four-movement conception, owing much to its B minor forerunner by Chopin, while the Violin Sonata consists only of a pair of contrasted movements, and may even be the compressed remnant of some larger initial conception. That much is suggested by the curious tonal scheme of the first movement, which moves early to D major and then, to all intents and purposes, stays there. A fourth movement would presumably transplant some of this material to B major, ending the work in a transformed version of the home key. Instead, Bowen’s second movement attempts the difficult task of unifying a driving scherzo with recurrences of the first movement’s broad main theme (seemingly borrowed unawares from Beethoven’s Coriolan Overture). Whether he set out initially to do this or to write a conventional scherzo and slow movement, deferring completion of a tonal scheme until the end of a fourth movement, remains uncertain. A few changes of key in the scherzo do sound provisional and undeniably get into tight corners. An air of unfinished business hovers; yet the ardour and ambition of this precocious effort must be applauded, likewise the innate fluency of Bowen’s writing for both instruments. Noteworthy too is the work’s introduction, with its hints of the Vorspiel from Wagner’s Tristan und Isolde.

from notes by Francis Pott © 2013

À en croire le manuscrit, Bowen acheva sa Sonate pour violon en si mineur op. 7, inédite, en juin 1902, peu ou prou quand il rédigea ses deux premières sonates pour piano—la première fut imprimée en 1902, sous le numéro d’opus 6 (alors même que le manuscrit de la «nº 2» est daté de 1901). Cette première sonate pour piano est d’ailleurs dans la même tonalité que notre juvénile Sonate pour violon, et ce n’est pas là leur seul point commun. Celle pour piano est une vaste structure en quatre mouvements, qui doit beaucoup à sa chopinienne devancière en si mineur, tandis que celle pour violon, limitée à deux mouvements contrastés, est peut-être le vestige condensé de quelque projet plus imposant, comme le suggère fortement le curieux schéma tonal de son premier mouvement, qui passe tôt à ré majeur et, en fait, y reste. Un quatrième mouvement transplanterait probablement une partie de ce matériau en si majeur et terminerait l’œuvre dans un avatar du ton principal. Au lieu de quoi le second mouvement de Bowen s’attèle à la difficile tâche d’unifier un scherzo battant avec des réapparitions de l’ample thème principal du premier mouvement (emprunt, inconscient semble-t-il, à l’Ouverture Coriolan de Beethoven). On ne saurait dire avec certitude si c’est d’emblée qu’il fait cela ou s’il écrit un scherzo conventionnel et un mouvement lent, repoussant l’achèvement d’un schéma tonal à la fin d’un quatrième mouvement. Dans le scherzo, quelques changements de tonalité semblent vraiment provisoires et connaissent d’indéniables difficultés. Il plane comme un parfum d’inachevé; applaudissons pourtant l’ardeur et l’ambition de cette tentative précoce, tout comme l’absolue fluidité de l’écriture des deux instruments. Saluons aussi l’introduction de cette œuvre, qui fait allusion au Vorspiel de Tristan und Isolde de Wagner.

extrait des notes rédigées par Francis Pott © 2013
Français: Hypérion

Das Autograph der unveröffentlichten Violinsonate h-Moll op. 7 verzeichnet Juni 1902 als Abschlußdatum. Die ersten beiden Klaviersonaten von Bowen wurden etwa gleichzeitig geschrieben, wobei Nr. 1 im Jahr 1902 als op. 6 im Druck erschien—obgleich das Autograph der als „Nr. 2“ bezeichneten Sonate von 1901 stammt. Die erste Klaviersonate steht in derselben Tonart wie diese frühe Violinsonate, und es gibt noch weitere Gemeinsamkeiten. Die Klaviersonate hat jedoch eine ausgedehnte viersätzige Anlage, die viel der früher entstandenen h-Moll-Sonate von Chopin verdankt, während die Violinsonate nur aus zwei kontrastierenden Sätzen besteht und vielleicht sogar der verdichtete Rest eines ursprünglich größeren Entwurfs ist. Darauf deutet das merkwürdige tonale Schema des ersten Satzes hin, der sich früh nach D-Dur bewegt und dann im Grunde dabei bleibt. Ein vierter Satz hätte wohl einiges von diesem Material nach H-Dur versetzt und das Werk in einer transformierten Version der Grundtonart beendet. Stattdessen unternimmt Bowen im zweiten Satz die schwierige Aufgabe, ein vorwärtstreibendes Scherzo mit Wiederholungen des ausgedehnten Hauptthemas aus dem ersten Satz zu verbinden (das er anscheinend unbewußt aus Beethovens Coriolan-Ouvertüre entlehnt hat). Es bleibt ungewiß, ob er dies von Anfang an beabsichtigt oder zunächst ein konventionelles Scherzo und einen langsamen Satz geschrieben und die Vollendung eines tonalen Schemas bis zum Ende eines vierten Satzes hinausgezögert hat. Einige wenige Tonartwechsel im Scherzo klingen provisorisch und geraten unleugbar in die Enge. Einiges erscheint unfertig; man muß jedoch die Leidenschaft und den Ehrgeiz dieser frühzeitigen Bemühungen loben, ebenso wie Bowens flüssigen Stil bei beiden Instrumenten. Bemerkenswert ist auch die Einleitung des Werkes mit den Anspielungen auf das Vorspiel zu Wagners Tristan und Isolde.

aus dem Begleittext von Francis Pott © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Bowen: The complete works for violin and piano
Studio Master: CDA67991/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Largo – Andante con moto
Movement 2: Allegro assai

Track-specific metadata for CDA67991/2 disc 2 track 7

Allegro assai
Artists
ISRC
GB-AJY-13-99207
Duration
9'31
Recording date
2 April 2012
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Bowen: The complete works for violin and piano (CDA67991/2)
    Disc 2 Track 7
    Release date: May 2013
    2CDs
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