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Phantasie in E minor, Op 34

composer
1911; Allegro moderato ma passionato; commissioned by Walter Wilson Cobbett

 
In 1905 the wealthy industrialist Walter Wilson Cobbett instigated a competition for new chamber compositions. Another followed in 1907, and then a series of annual commissions, each for a fresh instrumental medium. A prescribed part of every title was the word 'phantasy', spelt with a Greek slant in deference to the wishes of Cobbett, who also hoped that composers would hark back to sixteenth-century string fantasia forms. Pieces were to be cast in linked sections of equal significance, unified by common thematic material to create an integrated form. Bowen received Cobbett’s commission in 1911 and responded with the Phantasie in E minor Op 34 (his own spelling, yet more idiosyncratic than Cobbett’s, may have arisen through misconceiving the singular from reading the plural). After a declamatory, recitative-like opening, the work launches into an expansive Allegro, abating for a lyrical secondary idea in the relative major key. This escalates into central development material, mostly exploring a ‘dactylic’ (long-short-short) rhythm heard originally towards the end of the first subject. Shared characteristics of both themes are carried over into a B major slow ‘movement’ which arises in place of any conventional first-movement recapitulation. This leads into a scherzo, initially reminiscent of its counterpart in Liszt’s Piano Concerto No 1. Here Bowen enjoys himself to the extent that the finale, required to close off unfinished business from the opening ‘movement’ and confer conclusive unification on the proceedings, runs out of space—or more probably, pace Cobbett’s prescriptions, time. This serves as a rousing major-key coda to an enjoyable if slightly lopsided work, one which may well have been a valuable empirical step on Bowen’s journey towards maturity.

from notes by Francis Pott © 2013

En 1905, le riche industriel Walter Wilson Cobbett lança un concours de composition d’œuvres de chambre. Suivirent un autre concours (1907) puis une série de commandes annuelles, à chaque fois pour un nouveau médium instrumental. Tout titre devait comporter le mot «phantasy», orthographié à la grecque par égard pour les souhaits de Cobbett, qui espérait aussi voir les compositeurs revenir aux formes de la fantaisie pour cordes du XVIe siècle. Les pièces devaient être coulées dans des sections connexes d’égale importance, unifiées par un matériau thématique commun, à même de créer une forme intégrée. En 1911, Bowen satisfit à une commande de Cobbett en rédigeant sa Phantasie en mi mineur op. 34 (quoique plus spécifique que celle de Cobbett, son orthographe a pu venir d’une confusion entre pluriel et singulier). Passé une ouverture déclamatoire, façon récitatif, l’œuvre se lance dans un expansif Allegro s’atténuant pour une lyrique idée secondaire, dans le majeur relatif. Atteint via une intensification, le matériau du développement central explore essentiellement un rythme «dactylique» (long-bref-bref) entendu primitivement vers la fin du premier sujet. Des caractéristiques communes aux deux thèmes sont transmises à un «mouvement» lent en si majeur, qui remplace la réexposition conventionnelle du premier mouvement. Arrive alors un scherzo, qui commence par rappeler celui du Concerto pour piano nº 1 de Liszt. Ici, Bowen se régale au point que le finale, qui devait mettre un terme à l’inachèvement du «mouvement» inaugural et apporter une unification conclusive, n’a plus de place—ou, plus probablement, de temps, n’en déplaise aux recommandations de Cobbett. Voilà qui sert de vibrante coda en majeur à cette œuvre délectable quoiqu’un rien inégale, qui pourrait fort bien avoir constitué, pour Bowen, un précieux pas empirique sur le chemin de la maturité.

extrait des notes rédigées par Francis Pott © 2013
Français: Hypérion

1905 initiierte der wohlhabende Industrielle Walter Wilson Cobbett einen Wettbewerb für neue Kammermusikkompositionen. Ein weiterer folgte 1907 und darauf eine Reihe von jährlichen Aufträgen, jeweils für eine neue Kammermusikbesetzung. In jedem Titel mußte das Wort „phantasy“ (angelehnt an die griechische Schreibweise) auf Cobbetts Wunsch hin vorkommen, der auch erwartete, dass die Komponisten sich zu den Formen der Streicherfantasien des 16. Jahrhunderts zurückwandten. Die Stücke sollten in miteinander verbundenen Abschnitten von gleicher Bedeutung aufgebaut und durch gemeinsames Themenmaterial verbunden sein, um eine integrierte Form hervorzubringen. 1911 erhielt Bowen einen Auftrag von Cobbett und lieferte die Phantasie in e-Moll op. 34 (seine Schreibweise, die freilich eigenwilliger als die Cobbetts ist, könnte aus einer Verwechslung von Singular und Plural entstanden sein). Nach einem deklamatorischen rezitativischen Beginn setzt ein ausgedehntes Allegro ein, das einem lyrischen zweiten Gedanken in der verwandten Durtonart weicht. Dieser weitet sich zum zentralen Durchführungsmaterial aus, meist in einem „daktylischen“ (lang-kurz-kurz) Rhythmus, der zuerst gegen Ende des ersten Themas erklingt. Beiden Themen gemeinsame Kennzeichen werden in einen langsamen „Satz“ in H-Dur übertragen, der an der Stelle der üblichen Reprise im ersten Satz erscheint. Dieser geht in ein Scherzo über, das anfangs an das Pendant in Liszts Klavierkonzert Nr. 1 erinnert. Dies bereitet Bowen soviel Freude, dass das Finale, das Unabgeschlossenes aus dem einleitenden „Satz“ vollenden und den Verlauf schlüssig vereinheitlichen soll, räumlich oder eher (ohne Cobbetts Vorschriften zunahe treten zu wollen) zeitlich ausufert. Diese Passage funktioniert als schwungvolle Dur-Coda für ein erfreuliches, wenn auch leicht einseitiges Werk, das sehr wohl ein nützlicher empirischer Schritt in Bowens Entwicklung zur Reife gewesen sein könnte.

aus dem Begleittext von Francis Pott © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Bowen: The complete works for violin and piano
Studio Master: CDA67991/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67991/2 disc 2 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-13-99201
Duration
14'52
Recording date
2 April 2012
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Bowen: The complete works for violin and piano (CDA67991/2)
    Disc 2 Track 1
    Release date: May 2013
    2CDs
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