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Piano Concerto in A flat major, Op 17

composer
1859/60; dedicated to Nikolai Rubinstein; published in 1881 with no mention of a (lost?) first movement

 
Zarzycki’s Piano Concerto in A flat major, Op 17, composed in 1859–60, is dedicated to the Russian pianist Nikolai Rubinstein. Its history and construction are something of a mystery. There are just two movements: an Andante in A flat followed by an Allegro non troppo in F minor, changing to F major near the end. It does not seem credible that an opening sonata allegro had not been planned, even if the premiere in 1860 presented just these two movements. Yet no hint on the matter was given on the work’s publication in 1881 (this apparently is a revised version, though the extent and nature of the revision is unknown).

By opening with what would usually be a central slow movement, the concerto begins, as if in mid-sentence, with Zarzycki in lyrical mode. This is a more intense lyricism than found in the Grande Polonaise, with rhetorical elements in which the soloist and orchestra are equal partners. The second movement, in sonata-form, could hardly present a greater contrast. Its jaunty nature is partly down to its roots in the krakowiak, the dance form originating from around the city of Kraków that syncopates the first beat of its 2/4 metre. After the finale’s opening flourishes, its first theme (presented twice by the piano and a third time, extended, by the orchestra) is elusive, at least on the surface. Its stop-start character—emphasizing tonic and dominant chords—seems unlikely material. It immediately develops in the brillant manner familiar from Chopin, Hummel and Mendelssohn. This mood continues as the key switches to D major and the soloist explores a new vein of keyboard virtuosity. The second main subject, disarming in its directness, is introduced by the piano. The music soon reverts to the earlier jauntiness, developing into a galop as Zarzycki plays with both themes prior to the full recapitulation and a headlong coda.

from notes by Adrian Thomas © 2013

Le Concerto pour piano en la bémol majeur, op. 17, de Zarzycki, composé en 1859–60, est dédié au pianiste russe Nikolai Rubinstein. Son histoire et sa construction relèvent un peu du mystère. Il n’a que deux mouvements—un Andante en la bémol suivi d’un Allegro non troppo en fa mineur, passant à fa majeur vers la fin—et il paraît invraisemblable qu’un allegro de sonate liminaire n’ait pas été envisagé, même si l’œuvre fut bel et bien créée en 1860 avec ces deux mouvements seulement et que la version publiée en 1881 ne laissa rien supposer de tel (il s’agit manifestement d’une mouture révisée—une révision dont on ignore cependant la portée et la nature).

En s’ouvrant sur ce qui serait d’ordinaire un mouvement lent central, le concerto démarre, comme au beau milieu d’une phrase, avec un Zarzycki en mode lyrique, mais d’un lyrisme plus intense que dans la Grande Polonaise, fait d’éléments rhétoriques où soliste et orchestre font jeu égal. Le deuxième mouvement, de forme sonate, ne saurait offrir plus grand contraste; son enjouement vient en partie de ce qu’il plonge ses racines dans la cracovienne, une danse originaire des environs de Cracovie, qui syncope le premier temps de son mètre à 2/4. Passé les fanfares inaugurales du finale, son premier thème (présenté deux fois au piano et une troisième fois, prolongé, à l’orchestre) s’avère insaisissable, du moins en apparence. Son caractère d’arrêt-départ—mettant l’accent sur les accords de tonique et de dominante—tient du matériau improbable. Il se développe immédiatement avec le brillant qu’on connaît à Chopin, Hummel et Mendelssohn. Ce climat se poursuit lorsque la tonalité passe à ré majeur et le soliste explore une nouvelle veine de virtuosité claviéristique. Le deuxième sujet principal, d’une franchise désarmante, est présenté au piano. Bientôt, la musique renoue avec l’allégresse et se fait grand galop quand Zarzycki joue avec les deux thèmes avant une réexposition complète et une coda impétueuse.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2013
Français: Hypérion

Zarzyckis Klavierkonzert in As-Dur op. 17, 1859/60 komponiert, ist dem russischen Pianisten Nikolai Rubinstein gewidmet. Geschichte und Aufbau des Werkes sind etwas mysteriös. Es gibt nur zwei Sätze: ein Andante in As, gefolgt von einem Allegro non troppo in f-Moll, das gegen Ende nach F-Dur wechselt. Es scheint kaum glaubhaft, dass für den Beginn kein Sonatenallegro vorgesehen war, auch wenn bei der Erstaufführung im Jahr 1860 nur diese beiden Sätze gespielt wurden. Doch als das Werk 1881 erschien, gab es keinerlei Hinweis darauf (dies ist offensichtlich eine revidierte Fassung, allerdings sind Umfang und Art der Revision unbekannt).

Zarzyckis Konzert beginnt mit einem—üblicherweise in der Mitte stehenden—langsamen lyrischen Satz, also gleichsam mittendrin. Dieser Satz ist noch lyrischer als jener in der Grande Polonaise, und hat rhetorische Passagen, in denen Solist und Orchester gleichberechtigt sind. Der zweite Satz (in Sonatenform) könnte kaum gegensätzlicher sein. Seine Lebhaftigkeit geht auf den Krakowiak zurück, einen Tanz aus der Gegend um Kraków (Krakau), in dem die erste Zählzeit des 2/4-Metrums synkopiert wird. Das auf die Anfangsfanfare folgende erste Thema des Finales (das zweimal vom Klavier und ein drittes Mal erweitert vom Orchester gespielt wird) ist, wenigstens oberflächlich betrachtet, schwer zu fassen. Das wiederholt abbrechende und neueinsetzende Material mit hervorgehobenen Tonika- und Dominantakkorden scheint nicht zusammenzugehören. Es entfaltet sich sogleich in dem bei Chopin, Hummel und Mendelssohn bekannten brillanten Stil. Diese Stimmung setzt sich fort, wenn die Tonart nach D-Dur wechselt und der Solist sich in neuartiger Weise als Tastenvirtuose versucht. Das zweite, in seiner Direktheit entwaffnende Hauptthema wird vom Klavier eingeführt. Die Musik kehrt bald zur früheren Munterkeit zurück und entwickelt sich zum Galopp, wobei Zarzycki die beiden früheren Themen bis zur vollen Reprise und einer rasanten Coda spielerisch verarbeitet.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Zarzycki & Żeleński: Piano Concertos
Studio Master: CDA67958Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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