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Ad coenam Agni providi

composer
4/5vv; based on the ? 7th-century plainsong Hymn; odd-verse polyphony only; H viii, 42, C xiv, 54; 1589
author of text
Hymn at Vespers on Low Sunday

 
The Missa Ad coenam Agni is based on a plainsong Hymn dating probably from the seventh century. Palestrina also set this Hymn for use in the Office liturgy: this setting is not related to the Mass other than through its use of the same chant melody. As is customary in polyphonic Hymns, Ad coenam Agni providi is set alternatim, with the odd-numbered verses being selected for polyphonic treatment in this case. There are therefore four polyphonic verses interspersed with three sung to the chant, and Palestrina achieves a remarkable level of variety in treating the tune. The first verse commences in close imitation, with bassus introducing the second strain of the melody (the first having been intoned monophonically), followed by altus, cantus, and finally tenor, which states the chant almost without amendment, before the cantus takes it over at ‘Post transitum maris rubri’ (‘after crossing the Red Sea’). The second polyphonic verse is similarly imitative in style, but on a much broader scale: the chant melody is again heard most obviously in cantus and tenor, but with a greater degree of elaboration. The third verse is largely homophonic, with a striking cadence on E (sounding D at performing pitch) at ‘plebs captivata’ (‘a captive people’). The final verse expands to five voices with the addition of a second tenor, and is the longest and most exuberant of the four.

from notes by Stephen Rice © 2013

La Missa Ad coenam Agni repose sur une hymne en plain-chant, probablement du VIIe siècle, que Palestrina mit aussi en musique pour la liturgie de l’office—cette version n’est liée à la messe que par son recours à la même mélodie de plain-chant. Comme le veut l’usage dans les hymnes polyphoniques, Ad coenam Agni providi est structuré de manière alternatim, les strophes impaires, en l’occurence, étant traitées en polyphonie. Quatre strophes polyphoniques se mêlent donc à trois strophes exécutées selon le plain-chant, et Palestrina parvient à remarquablement varier le traitement de la mélodie. La première strophe démarre en imitation serrée, avec le bassus introduisant la seconde portion de la mélodie (la première avait été entonnée de manière monophonique), suivi de l’altus, du cantus et, enfin, du tenor, lequel énonce le plain-chant presque tel quel, avant que le cantus ne le reprenne à «Post transitum maris rubri» («après avoir franchi la Mer rouge»). La deuxième strophe polyphonique est de style pareillement imitatif, mais à bien plus ample échelle: c’est au cantus et au tenor que la mélodie de plain-chant se fait de nouveau le mieux entendre, mais de manière plus complexe. La troisième strophe est essentiellement homophonique, avec une saisissante cadence sur mi (sonnant comme ré à l’exécution) à «plebs captivata» («un peuple captif»). Quant à la dernière strophe—la plus longue et la plus exubérante des quatre—, l’ajout d’un second tenor la fait passer à cinq voix.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2013
Français: Hypérion

Die Missa Ad coenam Agni liegt ein gregorianischer Hymnus zugrunde, der wahrscheinlich aus dem 7. Jahrhundert stammt. Palestrina verarbeitete diesen Hymnus ebenfalls für die Offiziumsliturgie, doch gibt es sonst zwischen den beiden Vertonungen (außer dass sie auf demselben Gregorianischen Choral basieren) keine weiteren Parallelen. Wie es bei polyphonen Hymnussätzen üblich ist, Ad coenam Agni providi ist eine Alternatimsvertonung, wobei in diesem Falle die ungeraden Strophen polyphon gesetzt sind. So werden also vier polyphone Strophen mit drei Choral-Strophen kombiniert und Palestrina behandelt die Melodie mit bemerkenswerter Vielfalt. Die erste Strophe beginnt mit enger Imitation, wobei der Bassus den zweiten Melodieabschnitt einführt (nachdem der erste monophon intoniert wurde), worauf Altus, Cantus und schließlich der Tenor folgen, der den Gregorianischen Choral fast ohne Änderungen vorträgt, bevor der Cantus ihn bei „Post transitum maris rubri“ („nach der Überfahrt des Roten Meers“) weiterführt. Die zweite polyphone Strophe ist ähnlich imitativ gehalten, jedoch mit deutlich größerer Anlage: die Choralmelodie ist wiederum am deutlichsten in der Cantus- und Tenorstimme zu hören, diesmal jedoch stärker verziert. Die dritte Strophe ist größtenteils homophon gesetzt, wobei auf E (ein klingendes D gemäß der Aufführungstonlage) bei „plebs captivata“ („ein gefangenes Volk“) eine eindrucksvolle Kadenz erklingt. Zum Schluss dehnt sich die Struktur durch das Hinzutreten eines zweiten Tenors auf fünf Stimmen aus—von den vier Strophen ist dies die längste und überschwänglichste.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Palestrina: Missa Ad coenam Agni & Eastertide motets
Studio Master: CDA67978Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 15 on CDA67978 [7'26]

Track-specific metadata for CDA67978 track 15

Artists
ISRC
GB-AJY-13-97815
Duration
7'26
Recording date
9 June 2012
Recording venue
The Church of St Michael and All Angels, Summertown, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Antony Pitts
Recording engineer
Justin Lowe
Hyperion usage
  1. Palestrina: Missa Ad coenam Agni & Eastertide motets (CDA67978)
    Disc 1 Track 15
    Release date: April 2013
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