Missa Ad coenam Agni

composer
5vv (6vv in Agnus Dei); based on the ? 7th-century plainsong Hymn; published by Dorico of Rome in the first book of Mass settings, 1554; H x, 105, C i, 124
author of text
Ordinary of the Mass

 
Missa Ad coenam Agni was published in Palestrina’s first book of Mass settings, issued in 1554 by the Dorico firm of Rome. The other settings in this book (Ecce sacerdos magnus, O regem caeli, Virtute magna, and Gabriel Archangelus) are all in four parts, but this Mass derives a fifth voice canonically. The canonic interval varies between the lower and upper fifth, and is stated at several temporal distances, most frequently two or three breves. As is customary, several movements feature reduced scoring, with the canonic voice dropping out in most cases, permitting greater compositional freedom. The ‘Christe eleison’ section is one example in four voices without the canon, as is the ‘Crucifixus’. In the Sanctus the ‘Pleni sunt caeli’ is a trio of lower voices, while the Benedictus dispenses with the canonic altus and the bassus while doubling the tenor for a four-voice texture in the higher register. Finally the second Agnus expands to six voices through the addition of a bassus secundus, bringing the Mass to a sumptuous conclusion. Also noteworthy are the complex mensurations of the two ‘Osanna’ sections: the first is in tempus perfectum diminutum, notated as ‘cut circle 3’ (the 3 is strictly speaking redundant since the circle itself denotes perfection or triple time): this translates into modern notation as 6/4 time. The second ‘Osanna’ is in tempus perfectum cum prolatione maiori, or ‘circle dot’ mensuration, meaning that both breve and semibreve are perfect and consequently the effect is similar to 9/8 or 9/4 time. Both of these notational devices, but especially the second, are highly archaic for the 1550s, and perhaps suggest a young composer demonstrating his mastery of the technicalities of music theory. Missa Ad coenam Agni is no dry compositional exercise, however: its graceful vocal lines and often lush harmony lend it an expressive power that is on a level with Palestrina’s best-known works.

The Mass is based on a plainsong Hymn dating probably from the seventh century.

from notes by Stephen Rice © 2013

La Missa Ad coenam Agni figure dans le premier livre de messes palestriniennes publié en 1554 par la maison Dorico, à Rome. Toutes ces messes (Ecce sacerdos magnus, O regem caeli, Virtute magna et Gabriel Archangelus) sont à quatre parties, mais pas celle-ci, qui fait dériver une cinquième voix de manière canonique. L’intervalle canonique varie entre les quintes inférieure et supérieure et est le plus souvent à distance de deux ou trois brèves. Comme de coutume, plusieurs mouvements présentent une distribution réduite, délaissant le plus souvent la voix canonique pour une plus grande liberté compositionnelle. Le «Christe eleison», par exemple, est à quatre voix sans le canon, tout comme le «Crucifixus». Dans le Sanctus, le «Pleni sunt caeli» est un trio de voix inférieures tandis que le Benedictus se passe de l’altus canonique et du bassus, tout en doublant le tenor pour une texture à quatre voix dans le registre supérieur. Enfin, le second Agnus passe à six voix avec l’ajout d’un bassus secundus, offrant à cette messe une conclusion somptueuse. On remarquera aussi les mensurations complexes des deux «Osanna»: le premier est en tempus perfectum diminutum, noté sous forme de «cercle fermé 3» (un 3 stricto sensu redondant puisque le cercle lui-même dénote la perfection ou mètre ternaire) et se traduisant dans la notation moderne par une mesure à 6/4. Le second est en tempus perfectum cum prolatione maiori, ou mensuration en «cercle avec point», ce qui signifie que la brève et la semi-brève sont parfaites, pour un effet similaire, donc, à celui d’une mesure à 9/8 ou à 9/4. Ces deux procédés de notation—le second surtout—sont très archaïques pour les années 1550 et servent peut-être à montrer combien le jeune compositeur maîtrisait les détails techniques de la théorie musicale. La Missa Ad coenam Agni n’est pas pour autant un exercice compositionnel aride: ses lignes vocales gracieuses et son harmonie souvent foisonnante lui confèrent une puissance expressive qui en fait l’égale des œuvres palestriniennes les plus célèbres.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2013
Français: Hypérion

Die Missa Ad coenam Agni war in Palestrinas erstem Band mit Messvertonungen aufgeführt, der 1554 von dem Drucker und Verleger Dorico in Rom herausgegeben wurde. Die anderen Vertonungen dieses Bandes (Ecce sacerdos magnus, O regem caeli, Virtute magna und Gabriel Archangelus) sind alle für vier Stimmen angelegt, doch kommt in dieser Messe durch einen Kanon noch eine fünfte Stimme dazu. Das Einsatzintervall wechselt zwischen der Ober- und Unterquinte hin und her und der zeitliche Abstand ist jeweils unterschiedlich, beträgt meistens jedoch zwei oder drei Breven. Mehrere Sätze haben eine traditionsgemäß verkleinerte Besetzung, wobei die Kanonstimme zumeist wegfällt, was größere kompositorische Freiheit zulässt. Das „Christe eleison“ und das „Crucifixus“ beispielsweise sind vierstimmig und ohne Kanon gesetzt. Im Sanctus ist das „Pleni sunt caeli“ ein Trio der tieferen Stimmen, während das Benedictus den Kanon-Altus und den Bassus weglässt und dafür den Tenor verdoppelt und sich so eine vierstimmige Textur im höheren Register ergibt. Schließlich wird das zweite Agnus Dei durch das Hinzufügen eines Bassus secundus auf sechs Stimmen ausgedehnt und die Messe prachtvoll zu Ende gebracht. Ebenfalls bemerkenswert ist die komplexe Rhythmik in den beiden „Osanna“-Abschnitten: der erste ist als tempus perfectum diminutum mit einem senkrecht durchgestrichenen Mensurzeichen und angefügter 3 notiert (die 3 ist dabei strenggenommen überflüssig, da der Kreis selbst schon „Perfektion“, bzw. einen Dreiertakt angibt), was in moderner Notation einem 6/4-Takt entspricht. Das zweite „Osanna“ steht im tempus perfectum cum prolatione maiori (dabei besteht das Mensurzeichen aus einem Kreis mit einem Punkt in der Mitte), was bedeutet, dass sowohl Brevis und Semibrevis perfekt sind und damit der Rhythmus in moderner Notation 9/8 oder 9/4 entspricht. Beide Notationsweisen, insbesondere jedoch die zweite, waren in den 1550er Jahren sehr altertümlich, so dass der junge Komponist hier vielleicht sein Beherrschen der Musiktheorie demonstrierte. Die Missa Ad coenam Agni ist jedoch keine trockene Kompositionsübung: die anmutigen Vokallinien und oft luxuriösen Harmonien verleihen dem Werk eine Ausdrucksstärke, die sich durchaus mit den berühmtesten Werken Palestrinas vergleichen lässt.

Der Messe liegt ein gregorianischer Hymnus zugrunde, der wahrscheinlich aus dem 7. Jahrhundert stammt.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Palestrina: Missa Ad coenam Agni & Eastertide motets
Studio Master: CDA67978Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Kyrie
Track 1 on CDA67978 [4'17]
Movement 2: Gloria
Track 2 on CDA67978 [5'52]
Movement 3: Credo
Track 3 on CDA67978 [9'58]
Movement 4: Sanctus and Benedictus
Track 4 on CDA67978 [8'06]
Movement 5: Agnus Dei
Track 5 on CDA67978 [6'38]

Track-specific metadata for CDA67978 track 5

Agnus Dei
Artists
ISRC
GB-AJY-13-97805
Duration
6'38
Recording date
9 June 2012
Recording venue
The Church of St Michael and All Angels, Summertown, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Antony Pitts
Recording engineer
Justin Lowe
Hyperion usage
  1. Palestrina: Missa Ad coenam Agni & Eastertide motets (CDA67978)
    Disc 1 Track 5
    Release date: April 2013
  2. Hyperion monthly sampler – April 2013 (HYP201304)
    Disc 1 Track 4
    Release date: April 2013
    Download-only monthly sampler