Mazurka-oberek in D major

composer
1917; for violin and piano or orchestra

 
Altogether more substantial than the Meditation is the rarely heard Mazurka-oberek in D major, likewise written for violin with either piano or orchestral accompaniment, in the fateful year 1917. Glazunov had been a prolific composer up to around the time he wrote the violin concerto, but thereafter his responsibilities as head of the St Petersburg Conservatoire weighed heavily on his time and he wrote comparatively few works in the remaining thirty years of his life. During the First World War he composed a small number of works with patriotic associations and it is possible that the Mazurka-oberek falls into this category since it is based on Polish dances and the Russian army had been doing much of its fighting on the Polish front.

The dance which has become known as the Mazurka (in Polish, Mazurek) takes that name from the district of Mazovia, around Warsaw, originally inhabited by the Slavic ethnic group known as the Mazurs: though it has come to be a general designation applied to a number of dances from that area, principally the moderate-paced Mazur, the slow Kujawiak and the fast Oberek, which share similar features. All these dances, which would normally have been danced to the accompaniment of a bagpipe and fiddle, are in triple time, with a dotted rhythm and a strong accent (signalling a tap of the heel) on the second or third beat. These features can clearly be heard in Glazunov’s piece, which also shows he is aware of the distinctions between the various forms of the dance.

Beginning Allegro vivo with bagpipe imitations in the orchestra and a repetitive theme which recurs many times as a kind of ritornello, the Mazurka-oberek soon displays a solo violin part quite as virtuosic as anything in the concerto while Glazunov constructs a succession of attractive tunes with a distinct Polish character. The frosty delicacy of the scoring and the range of sonorities Glazunov draws from the violin in harmonics, trills and sonorous double- and triple-stopping show he had lost none of his sure compositional touch. This delightful piece, which works up to a scintillating conclusion, deserves to be better known.

from notes by Calum MacDonald © 2013

Rarement entendue, la Mazurka-oberek en ré majeur fut écrite, pour violon avec accompagnement pianistique ou orchestral, durant la fatidique année 1917. Jusqu’à son concerto pour violon, Glazounov avait été un compositeur prolifique puis ses responsabilités à la tête du Conservatoire de Saint-Pétersbourg avaient lourdement pesé sur son temps et les trente dernières années de sa vie furent assez peu fécondes. La Première Guerre mondiale, cependant, le vit rédiger quelques pièces aux accents patriotiques dont, peut-être, cette Mazurka-oberek bâtie sur des danses polonaises (l’armée russe se battit beaucoup sur le front polonais).

La danse appelée mazurka (mazurek, en polonais) tire son nom de la région de Mazovie, aux environs de Varsovie, originellement habitée par les Mazurs, un groupe ethnique slave—même si, aujourd’hui, le mot mazurka désigne plusieurs danses similaires de cette région (essentiellement la mazur, d’allure modérée, la kujawiak lente et l’oberek rapide). Ces danses, habituellement accompagnées par un violon et une cornemuse, sont en mesure ternaire, avec un rythme pointé et un accent fort (signalant un tapement du talon) sur les deuxième ou troisième temps. Toutes ces caractéristiques sont nettement audibles dans la Mazurka-oberek, où Glazounov montre qu’il connaît les différentes formes de cette danse.

Démarrant Allegro vivo avec des imitations de cornemuse à l’orchestre et un thème répétitif revenant comme une sorte de ritornello, la Mazurka-oberek dévoile bientôt une partie de violon solo aussi virtuose que dans le concerto, tandis que s’élabore une série d’airs attrayants, polonais en diable. La froide délicatesse de l’instrumentation et la palette de sonorités tirées du violon dans les harmoniques, les trilles mais aussi les retentissantes doubles et triples cordes montrent que Glazounov n’avait rien perdu de sa sûreté de toucher compositionnel. Cette pièce charmante, que clôt une conclusion scintillante, mérite assurément d’être mieux connue.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2013
Français: Hypérion

Insgesamt gehaltvoller als Meditation ist der selten zu hörende Mazurka-oberek in D-Dur, ebenfalls für Geige mit Klavier- oder Orchesterbegleitung, geschrieben im Schicksalsjahr 1917. Glasunow war bis etwa zum Zeitpunkt der Komposition seines Violinkonzertes ein produktiver Komponist gewesen; doch danach beanspruchten seine Pflichten als Leiter des St. Petersburger Konservatoriums einen Großteil seiner Zeit, und in den verbleibenden 30 Jahren seines Lebens schrieb er nur noch relativ wenige Werke. Während des Ersten Weltkriegs komponierte er eine kleine Anzahl von Stücken mit patriotischem Anklang, zu denen wohl auch der auf polnischen Tänzen basierende Mazurka-oberek gehört; die russische Armee hatte nämlich zahlreiche Kämpfe an der polnischen Front zu bestreiten.

Der als Mazurka (polnisch Mazurek) bekannt gewordene Tanz hatte diesen Namen von der Region Masowien rund um Warschau erhalten, in der ursprünglich die slawische Volksgruppe der Masuren lebte; als „Mazurka“ wurden jedoch auch allgemein Tänze dieses Gebietes bezeichnet, hauptsächlich der gemäßigt schnelle Mazur, der langsame Kujawiak und der schnelle Oberek, die ähnliche Merkmale aufweisen. Alle diese Tänze (die gewöhnlich zur Begleitung von Dudelsack und Fiedel getanzt wurden) stehen im Dreiertakt mit punktiertem Rhythmus und einem starken Akzent auf der zweiten oder dritten Taktzeit, durch den ein Stampfen mit dem Absatz angezeigt wird. Diese Merkmale kann man in Glasunows Stück deutlich heraushören, aus dem ebenfalls seine Kenntnis der Unterschiede zwischen den verschiedenen Formen des Tanzes hervorgeht.

Mazurka-oberek beginnt Allegro vivo mit Dudelsackimitationen des Orchesters und einem wie ein Ritornell mehrfach wiederholten Thema; bald entfaltet sich eine Soloviolinstimme, durchaus so virtuos wie im Konzert, wobei Glasunow eine Folge reizvoller Melodien mit deutlich polnischem Charakter gestaltet. Die glasklare, delikate Instrumentierung und die Klangvielfalt, die Glasunow aus der Geige in Harmonien, Trillern sowie klangvollen Doppel- und Dreifachgriffen herausholt, zeigen, dass er nichts von seinem sicheren kompositorischen Gespür eingebüßt hatte. Dieses reizvolle Werk, das sich bis zu einem glänzenden Ende steigert, verdient es, besser bekannt zu sein.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Glazunov & Schoeck: Works for violin and orchestra
Studio Master: CDA67940Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67940 track 5

Artists
ISRC
GB-AJY-12-94005
Duration
9'56
Recording date
21 October 2011
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Glazunov & Schoeck: Works for violin and orchestra (CDA67940)
    Disc 1 Track 5
    Release date: March 2013