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Violin Concerto in A minor, Op 82

composer
1904/5; dedicated to Leopold Auer, who gave the first performance, the composer conducting, in St Petersburg on 15 February 1905

 
Glazunov wrote the Violin Concerto in A minor, Op 82, in 1904–5 when he was at the height of his fame in Russia, partly in St Petersburg and partly at his summer home in Oserki where the pastoral setting, near forest and lake, lent something to the concerto’s lyrical mood. It was premiered on 15 February 1905 in St Petersburg at a concert of the Russian Music Society, conducted by the composer, with the great violinist Leopold Auer (to whom it is dedicated) as the soloist. It was Auer’s fourteen-year-old pupil Mischa Elman who gave the first performances outside Russia in the same year, helping to build the work’s international reputation. Hans Keller claimed that Glazunov’s treatment of the solo violin’s character made the work ‘something quite unique … a violin concerto which could have been written by a fiddler, even though he himself didn’t play the instrument … Glazunov created an almost perfect concerto—instrumentally, the best I know amongst pianists’ violin concertos’. (We should note, however, that Testimony, the much-disputed ‘memoirs’ of Shostakovich, asserts that Glazunov played many instruments—the violin among them—‘perfectly’.) Whatever the truth of this, it is certainly the case that Glazunov wrote his own brilliantly effective cadenza for the concerto and there is no question that this is a superbly imagined work with the solo part beautifully integrated into the overall design.

Essentially Glazunov’s violin concerto is in a single continuous movement, probably modelled on the piano concertos of Liszt, which Glazunov much admired. There is a concise exposition, with a dolce, espressivo violin theme as its main focus. The ensuing Andante section, which is in a self-contained ternary form that somehow fits smoothly into the evolving design of the concerto, is distinguished by contributions from harp and horn and introduces a new tranquillo theme before moving on to a development of the exposition material. After the recapitulation has run its course Glazunov includes a solo cadenza, fully integrated into the structure as a link to the fast finale section (Shostakovich would do likewise in his string concertos). As the cadenza draws to a close a solo trumpet states the bold main theme of the rondo finale, a ‘hunting’ tune in the style of an exuberant Cossack dance. There are two subsidiary ideas, one light and charming, the other altogether more rustic, but taken together the three themes add up to a vivacious and high-spirited send-off for an altogether masterly concerto.

from notes by Calum MacDonald © 2013

Glazounov écrivit son Concerto pour violon en la mineur, op. 82, en 1904–5; alors au sommet de sa gloire, il vivait tantôt à Saint-Pétersbourg, tantôt dans sa maison d’été à Oserki, dont le cadre rustique, près d’une forêt et d’un lac, gagna l’atmosphère lyrique de cette œuvre créée le 15 février 1905 à Saint-Pétersbourg, lors d’un concert de la Société de musique russe dirigé par ses soins avec, en soliste, le grand violoniste Leopold Auer (dédicataire du concerto). Cette même année, ce fut l’élève de ce dernier, Mischa Elman, qui, à quatorze ans, contribua à bâtir la réputation internationale de cette œuvre en en assurant les créations hors de la Russie. Hans Keller affirma que la manière dont Glazounov traita le violon solo faisait de cette partition «quelque chose d’absolument unique … un concerto pour violon qu’un violoniste aurait pu écrire, même si lui-même ne jouait pas de violon … Glazounov créa un concerto presque parfait—instrumentalement le meilleur, à ma connaissance, de tous les concertos pour violon écrits par des pianistes». (À noter, cependant, que Témoignage, les très controversés «mémoires» de Chostakovitch, affirme que Glazounov jouait «à la perfection» de nombreux instruments—dont le violon.) Quoi qu’il en soit, il est certainement vrai que Glazounov écrivit sa propre cadenza, brillamment impressionnante, pour ce concerto qui est, à n’en pas douter, une œuvre superbement pensée, avec la partie solo merveilleusement intégrée dans le plan d’ensemble.

Globalement, ce concerto pour violon est en un seul mouvement continu, probablement d’après les concertos pour piano lisztiens, fort admirés de Glazounov. L’exposition y est concise, centrée sur un thème violonistique dolce, espressivo. La section Andante suivante, dans une forme ternaire indépendante qui se fond en douceur dans le schéma évolutif du concerto, est marquée par des contributions de la harpe et du cor et introduit un nouveau thème tranquillo avant de développer le matériau de l’exposition. Passé la réexposition, Glazounov inclut une cadenza solo, totalement intégrée dans la structure par le lien qu’elle assure avec le finale rapide (Chostakovitch fera de même dans ses concertos pour cordes). Alors qu’elle tire à sa fin, une trompette énonce l’audacieux thème principal du rondo-finale, un air «de chasse» dans le style d’un exubérant casatschok. Il y a deux idées secondaires, l’une charmante et légère, l’autre bien plus rustique, mais, pris ensemble, les trois thèmes ajoutent à un adieu vivace et enjoué, pour un concerto absolument magistral.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2013
Français: Hypérion

Glasunow schrieb das Violinkonzert in a-Moll, op. 82, in den Jahren 1904–5 auf dem Höhepunkt seines Ruhmes in Rußland, teils in St. Petersburg und teils auf seinem Landgut in Oserki, wo die ländliche Umgebung mit Wald und See zur lyrischen Stimmung des Konzertes beitrug. Es wurde am 15. Februar 1905 in St. Petersburg in einem Konzert der Russischen Musikgesellschaft unter der Leitung des Komponisten mit dem großen Geiger Leopold Auer (dem es gewidmet ist) uraufgeführt. Auers damals 14-jähriger Schüler Mischa Elman spielte im gleichen Jahr die ersten Aufführungen außerhalb Rußlands und begründete so den internationalen Ruhm des Werkes. Hans Keller meinte, dass Glasunows Behandlung der Solovioline aus dem Werk „etwas ganz Einzigartiges“ gemacht habe, „ … ein Violinkonzert, das ein Geiger geschrieben haben könnte, obgleich er selbst das Instrument gar nicht beherrschte … Glasunow schuf ein nahezu vollkommenes Konzert—in instrumentaler Hinsicht das beste mir bekannte Violinkonzert eines Pianisten“. (Man sollte jedoch beachten, dass in Testimony, den sehr umstrittenen „Memoiren“ von Schostakowitsch, behauptet wird, Glasunow habe viele Instrumente—darunter die Geige—„vollendet“ gespielt.) Wie zutreffend dies auch sein mag, gewiß ist, dass Glasunow selbst die glänzende, effektvolle Kadenz für das Konzert geschrieben hat; und hier handelt es sich fraglos um ein höchst einfallsreiches Werk, dessen Solopart wunderbar in die Gesamtkonstruktion integriert ist.

Glasunows Violinkonzert ist im Grunde ein einziger fortlaufender Satz, der vermutlich nach Liszts Klavierkonzerten gestaltet wurde, die Glasunow sehr bewundert hat. Es gibt eine knappe Exposition mit einem dolce, espressivo-Violinthema als Schwerpunkt. Der anschließende Andante-Teil fügt sich mit seiner geschlossenen dreiteiligen Form nahtlos in den Ablauf des Konzertes ein; er zeichnet sich durch Einlagen von Harfe und Horn aus und präsentiert ein neues tranquillo-Thema vor der Durchführung des Expositionsmaterials. Nach dem Ablauf der Reprise fügt Glasunow noch eine Solokadenz ein, die als Verbindung zum schnellen Schlußteil bestens integriert ist (in seinen Streicherkonzerten verfuhr Schostakowitsch ähnlich). Gegen Ende der Kadenz führt eine Solotrompete das kühne Hauptthema des Rondofinales aus, eine Jagdweise im Stil eines überschäumenden Kosakentanzes. Es gibt zwei Nebengedanken, der eine leicht und reizend, der andere insgesamt rustikaler, doch zusammengenommen gehen die drei Themen im lebhaften und übermütigen Abschluß dieses ganz meisterhaften Konzertes auf.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Glazunov & Schoeck: Works for violin and orchestra
Studio Master: CDA67940Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67940 track 2

Andante – cadenza –
Artists
ISRC
GB-AJY-12-94002
Duration
10'33
Recording date
21 October 2011
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Glazunov & Schoeck: Works for violin and orchestra (CDA67940)
    Disc 1 Track 2
    Release date: March 2013
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