Capriccio in F sharp minor, Op 5

composer
1825

 
When Gioacchino Rossini heard Mendelssohn play his Capriccio in F sharp minor Op 5 (1825), he mused ‘Ça sent la sonate de Scarlatti’ (‘That has the feeling of a Scarlatti sonata’). Indeed, with its quirky leaps, twisting figurations and register displacements, the Capriccio traces a lineage extending back to Domenico Scarlatti, whose zesty sonatas had been favoured by Muzio Clementi, the teacher of Ludwig Berger, with whom the young Mendelssohn studied piano and, for a while, composition. Formally, the work unfolds in two contrasting sections, alternating as ABAB. The A section features a series of awkwardly expanding leaps and jolting diminished-seventh harmonies, betraying why Mendelssohn referred to Op 5 as his ‘verrücktes Capriccio’ (‘madcap capriccio’). In contrast, the B section is studiously contrapuntal, and pits a sturdy, fugue-like subject against a rushing counter-subject. With Bachian ease, Mendelssohn later manipulates the subject by presenting it upside down in mirror inversion, and eventually in combination with its original form.

from notes by R Larry Todd © 2013

Quand Gioacchino Rossini entendit Mendelssohn jouer son Capriccio en fa dièse mineur op. 5 (1825), il se dit d’un air songeur «Ça sent la sonate de Scarlatti». De fait, avec ses sauts lyriques, ses figurations sinueuses et ses déplacements de registre, ce Capriccio s’inscrit dans la lignée de Domenico Scarlatti, dont les sonates entraînantes avaient eu la préférence de Muzio Clementi, le professeur de Ludwig Berger, qui enseigna le piano et, pendant un temps, la composition au jeune Mendelssohn. Cette œuvre se déploie en deux sections contrastées, alternant sous la forme ABAB. La section A présente une série de sauts effroyablement étirés et de cahotantes harmonies de septième diminuée, laissant deviner pourquoi Mendelssohn parlait de son op. 5 comme de son «verrücktes Capriccio» («Capriccio fou»). Par contraste, la section B est soigneusement contrapuntique et oppose à un robuste sujet fugué un contre-thème précipité. Avec une aisance toute bachienne, Mendelssohn manipule ensuite le sujet en le présentant en renversement puis combiné à sa forme originale.

extrait des notes rédigées par R Larry Todd © 2013
Français: Hypérion

Als Gioacchino Rossini Mendelssohn sein Capriccio in fis-Moll op. 5 (1825) spielen hörte, bemerkte er: „Ça sent la sonate de Scarlatti“ („Das klingt nach einer Scarlatti-Sonate“). Tatsächlich scheint sich das Capriccio mit seinen eigentümlichen Sprüngen, sich windenden Figurationen und Register-Verschiebungen auf eine auf Domenico Scarlatti zurückreichende Tradition zu beziehen, dessen pikante Sonaten Muzio Clementi besonders schätzte, der Ludwig Berger unterrichtete, bei dem wiederum der junge Mendelssohn sowohl Klavier- als auch, eine Zeitlang, Kompositionsstunden nahm. Formal betrachtet entwickelt sich das Werk in zwei gegensätzlichen Abschnitten nach einem ABAB-Schema. Im A-Teil kommt eine Reihe von etwas ungelenken Sprüngen und holpernden Harmonien mit verminderten Septimen vor, die verraten, warum Mendelssohn sein op. 5 als „verrücktes Capriccio“ bezeichnete. Im Gegensatz dazu ist der B-Teil strikt kontrapunktisch angelegt und setzt ein robustes fugenartiges Thema gegen ein rasches Gegenthema. Später bearbeitet Mendelssohn es mit bachischer Leichtigkeit, indem er es umgekehrt, also horizontal gespiegelt, präsentiert und schließlich wieder mit seiner ursprünglichen Form kombiniert.

aus dem Begleittext von R Larry Todd © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mendelssohn: The Complete Solo Piano Music, Vol. 1
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Track-specific metadata for CDA67935 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-13-93501
Duration
6'05
Recording date
27 March 2012
Recording venue
St Michael's Church, Highgate, London, United Kingdom
Recording producer
Annabel Connellan
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Mendelssohn: The Complete Solo Piano Music, Vol. 1 (CDA67935)
    Disc 1 Track 1
    Release date: March 2013