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String Quartet No 3 'Leaves of an unwritten diary'

composer
2008; first performed in Warsaw by the Shanghai Quartet in 2008

 
In 2008 Penderecki completed his String Quartet No 3, ‘Leaves of an unwritten diary’. It was premiered in Warsaw that same year, on the composer’s seventy-fifth birthday, by the Shanghai Quartet.

With its opening E flat minor triad, against which the viola (one of his favourite instruments) unfolds a melody, the third string quartet belongs in a completely different world than that of its predecessor forty years earlier. It provides a retrospective if not sentimental glance at his preoccupations over this period. There is the halting, sometimes grotesque waltz based on a repeated minor third. There are also passages where his sonoristic heterophony seems to have been recast in diatonic terms. There is even, in the latter stages, a recollection of a gypsy violin tune that apparently his father played to him in his childhood. Above all, the third string quartet, despite a clear recapitulation of the minor-third waltz section, bears the hallmark of the composer’s restless switching from one idea or tempo to the next. Penderecki’s three string quartets therefore have more in common than might at first appear, and they embody the concept that an artist may change style but not character.

from notes by Adrian Thomas © 2013

En 2008 Penderecki a terminé son Quatuor à cordes nº 3, «Feuilles d’un journal non écrit», qui fut créé, cette année-là, pour ses soixante-quinze ans, à Varsovie, par le Shanghai Quartet.

Avec son accord parfait initial en mi bémol mineur, sur fond duquel l’alto (parmi les instruments préférés de Penderecki) déploie une mélodie, le troisième quatuor à cordes appartient à un univers bien éloigné de celui du précédent, de quarante ans son aîné. Il offre un regard rétrospectif, pour ne pas dire sentimental, sur ce qui préoccupa alors le compositeur. Il y a la valse hésitante, parfois grotesque, fondée sur une tierce mineure répétée. Il y a aussi des passages où Penderecki paraît avoir refondu son hétérophonie sonoristique en termes diatoniques. Il y a même, plus tard, le souvenir d’un air de violon tzigane que, semble-t-il, son père lui jouait dans son enfance. Surtout, et malgré une évidente réexposition de la section de valse en tierces mineures, ce troisième quatuor porte la griffe de son auteur, qui passe sans relâche d’une idée ou d’un tempo à l’autre. Les trois quatuors de Penderecki ont donc plus en commun qu’on ne pourrait le croire et ils incarnent le concept selon lequel un artiste peut changer de style mais pas de caractère.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2013
Français: Hypérion

2008 vollendete Penderecki sein Streichquartett Nr. 3, „Blätter eines nicht geschriebenen Tagebuchs“. Es wurde im gleichen Jahr—am 75. Geburtstag des Komponisten—in Warschau vom Shanghai-Quartett uraufgeführt.

Mit seinem Es-Moll-Eingangsdreiklang, zu dem die Bratsche (eines von Pendereckis Lieblingsinstrumenten) eine melodische Linie entfaltet, ist das dritte Streichquartett in einer völlig anderen Klangwelt angesiedelt als sein vierzig Jahre älteres Vorgängerwerk. Es handelt sich um einen zurückgewandten, wenn nicht sogar sentimentalen Blick auf das, womit sich der Komponist in der Zwischenzeit auseinandergesetzt hatte. Zu hören ist ein stockender, mitunter grotesker Walzer, der auf einen wiederholten kleinen Terz basiert. Daneben erklingen Passagen, die wie das diatonische Pendant zu Pendereckis sonoristischer Heterophonie wirken. Gegen Ende erscheint sogar eine Reminiszenz an eine Zigeunermelodie, die ihm offenbar sein Vater auf der Geige vorspielte, als er noch ein Kind war. Vor allem aber ist das dritte Streichquartett trotz einer klaren Reprise des kleinterzigen Walzerabschnitts von einem rastlosen Wechsel zwischen verschiedenen musikalischen Ideen und Tempi geprägt. So haben Pendereckis drei Streichquartette mehr gemeinsam, als auf den ersten Blick erkennbar ist, und liefern damit ein Beispiel dafür, dass ein Künstler seinen Stil ändern kann, während der Grundcharakter seines Schaffens unverändert bleibt.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2013
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Penderecki & Lutosławski: String Quartets
Studio Master: CDA67943Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67943 track 3

Artists
ISRC
GB-AJY-13-94303
Duration
19'04
Recording date
28 March 2012
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Penderecki & Lutoslawski: String Quartets (CDA67943)
    Disc 1 Track 3
    Release date: March 2013
  2. Hyperion monthly sampler – March 2013 (HYP201303)
    Disc 1 Track 3
    Release date: March 2013
    Download-only monthly sampler
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