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String Quartet No 1

composer
1960; first performed in Cincinnati by the LaSalle Quartet in 1962

 
Penderecki’s String Quartet No 1, which was premiered in Cincinnati in 1962 by the LaSalle Quartet, is one of the group of works from 1960–62 that secured his international reputation. It is also the shortest, but it packs a punch in its seven minutes. It is formed of two panels, roughly equal in length, of which the first provides material for the second. This material consists not of melodies, harmonies or regular metres and rhythms but of a range of unconventional sounds measured against nominal one-second ‘barlines’. This sound-world became known within Poland as ‘sonorism’, an approach to composition that broke with tradition wherever possible.

The first panel opens with a challenging instruction for the players to perform tremolo without using the bow. As their lines develop into glissandi, Penderecki begins a series of slow-burning interpenetrations of ideas as various as playing between the bridge and the tailpiece, striking the strings with the palm of the hand, hitting the strings col legno (with the wooden back of the bow) and playing the highest possible note pizzicato. The music slows perceptibly through longer note values, then pauses.

The second panel presents the ensemble in a more uniform light. Different sonoristic textures are explored in soundblocks, sequentially rather than simultaneously. Penderecki also introduces new sounds, such as bows playing on the tailpiece of the instruments. Despite a brief return to the heterogeneous textures of the first panel, the impression is one of the isolated dispersal of its elements, rather than any attempt at conventional coherence.

from notes by Adrian Thomas © 2013

Le Quatuor à cordes nº 1, créé à Cincinnati en 1962 par le Quatuor LaSalle, est la plus courte de ces œuvres des années 1960–1962 qui bâtirent la renommée internationale de Penderecki. Il fait sept minutes—mais sept minutes de punch—et est découpé en deux volets, grosso modo d’égale durée, le premier fournissant au second un matériau qui consiste non en mélodies, en harmonies ou en mètres et en rythmes réguliers, mais en une palette de sonorités anticonformistes mesurées contre des «barres de mesure» symboliques d’une seconde. Cet univers sonore fut bientôt connu en Pologne sous le nom de «sonorisme», une approche de la composition qui rompait autant que possible avec la tradition.

Le premier volet s’ouvre sur une instruction tenant de la gageure puisque les interprètes doivent jouer tremolo sans utiliser l’archet. Comme leurs lignes se développent en glissandi, Penderecki se lance dans une série d’idées diverses, qui s’interpénètrent peu à peu, comme jouer entre le chevalet et le cordier, frapper les cordes avec la paume de la main ou encore col legno (avec le dos en bois de l’archet) et jouer pizzicato la note la plus aiguë possible. La musique ralentit sensiblement via des valeurs de notes allongées avant de s’interrompre.

Le second volet présente le quatuor sous un jour plus uniforme. Diverses textures «sonoristiques» sont explorées dans des blocs sonores, de manière séquentielle plutôt que simultanée. Penderecki introduit également de nouveaux sons, en faisant par exemple jouer les archets sur les cordiers. Malgré un bref retour aux textures hétérogènes du premier volet, on a davantage l’impression d’une dispersion isolée des éléments que d’une tentative de cohésion conventionnelle.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2013
Français: Hypérion

Pendereckis 1962 vom LaSalle-Quartett in Cincinnati uraufgeführtes Streichquartett Nr. 1 zählt zu der Gruppe von Werken, die in den Jahren 1960–1962 entstanden und seinen internationalen Ruf begründeten. Es ist zugleich das kürzeste, doch seine sieben Minuten strotzen nur so vor geballter Kraft. Es besteht aus zwei Tableaus von etwa gleicher Länge, wobei das erste als Materialquelle für das zweite dient. Dieses Material besteht nicht aus Melodien, Harmonien oder regulären Metren und Rhythmen, sondern aus einer Reihe ungewöhnlicher Klänge, deren Dauer anhand von Standard-„Takten“ mit einer Länge von einer Sekunde festgelegt wird. Diese Klangwelt wurde in Polen unter dem Begriff „Sonorismus“ bekannt—eine Kompositionsmethode, die so radikal mit der Tradition brach wie nur möglich.

Das erste Tableau beginnt mit einer Herausforderung für die Ausführenden, denn Pendereckis Spielanweisung verlangt ein Tremolo ohne Benutzung des Bogens. Während die Stimmlinien in Glissandi übergehen, wird zunächst unauffällig eine Reihe von musikalischen Ideen eingeführt, die allmählich in den Vordergrund rücken und auf immer neue Weise miteinander verflochten werden. Ihre Vielfalt reicht vom Spiel zwischen Steg und Saitenhalter über das Anschlagen der Saiten mit der Handfläche oder col legno (mit der hölzernen Stange des Bogens) bis hin zu einem Pizzicato auf dem höchstmöglichen Ton. Schließlich kehrt eine spürbare Verlangsamung ein, zunächst durch längere Notenwerte, dann durch Pausen.

Im zweiten Tableau präsentiert sich das Ensemble in stärker einheitlicher Form. In Klangblöcken werden unterschiedliche sonoristische Gestaltungsmuster ausgelotet, die nunmehr nacheinander statt gleichzeitig erscheinen. Außerdem bringt Penderecki neue Klänge ins Spiel, darunter das Streichen mit dem Bogen über den Saitenhalter des Instruments. Trotz einer kurzen Rückkehr zu den heterogenen Satzelementen des ersten Tableaus ist der Gesamteindruck nicht von dem Versuch geprägt, konventionellen Zusammenhalt herzustellen, sondern vielmehr von einer Auflösung in isolierte Einzelbestandteile.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2013
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Penderecki & Lutosławski: String Quartets
Studio Master: CDA67943Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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