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String Quartet No 2 'From the Monkey Mountains', Op 7

composer
1925; Czech title: Z opicích hor (work), movements: Krajina; Kocár, kocí a kun; Mesíc a já; Divá noc

 
Pavel Haas (1899–1944) was born in the Moravian capital Brno where he studied with Janácek, whose influence is clear in the String Quartet No 2. Like Janácek’s two quartets, Haas’s work, written in 1925, has a programmatic inspiration. Subtitled ‘From the Monkey Mountains’ (Czech: ‘Z opicích hor’), it was inspired by a summer trip into the Moravian highlands of that name. The first movement, Landscape, is mellow and lyrical, perhaps depicting blowing breezes, swirling grasses and vegetation. The second movement is a scherzo-like piece entitled Coach, Coachman and Horse. It suggests a rather rickety vehicle negotiating a very bumpy track with grinding chords, trills and glissandos, as if slipping in the mud. It ends with a good fast run, however. The third movement, The Moon and Me, is a soft moment of night-time contemplation. One pictures the composer as a sort of transfixed Pierrot gazing at a summer moon. The finale, Wild Night, has the air of a fiesta. Its opening is full of dramatic flourishes, fiery trills and then some good-time tunes, including a Latin American sounding rumba. Haas included an optional percussion part which emphasizes its links to the jazz bands he might have encountered in the 1920s.

from notes by Simon Broughton © 2013

Pavel Haas (1899–1944) naquit dans la capitale de la Moravie, Brno, où il étudia avec Janácek, lequel influença manifestement son Quatuor à cordes nº 2. Comme les deux quatuors de son maître, celui de Haas, rédigé en 1925, est plus ou moins programmatique. Sous-titré «Sur la montagne des singes» (en tchèque, «Z opicích hor»), il s’inspira d’une randonnée estivale dans les montagnes moraves du même nom. Le premier mouvement, Paysage, est mélodieux, lyrique, et dépeint peut-être les brises, les herbes et la végétation ondoyantes. Les deuxième mouvement est une manière de scherzo intitulé Coche, cocher et cheval. Il suggère un véhicule assez bringuebalant, sur un chemin tout cahoteux, avec des accords grinçants, des trilles, des glissandos semblant patiner dans la boue, mais s’achève sur un bel épisode rapide. Le troisième mouvement, La lune et moi, est un doux moment de contemplation nocturne et l’on s’imagine Haas en Pierrot pétrifié fixant des yeux une lune d’été. Le finale, Nuit débridée, a des allures de fiesta. Son ouverture regorge de saisissantes fioritures, de trilles ardents, avant que des mélodies n’invitent à la fête, comme cette rumba aux sonorités latino-américaines. Haas inclut une partie de percussion optionnelle, qui renforce les liens avec les formations de jazz qu’il a pu côtoyer dans les années 1920.

extrait des notes rédigées par Simon Broughton © 2013
Français: Hypérion

Pavel Haas (1899–1944) wurde in der mährischen Hauptstadt Brno (deutsch: Brünn) geboren und war dort Schüler von Janácek, dessen Einfluss im Streichquartett Nr. 2 deutlich hörbar ist. Wie die beiden Quartette von Janácek hat auch das 1925 entstandene Werk von Haas eine programmatische Grundlage. Es trägt den Untertitel „Aus den Affenbergen“ (tschechisch: „Z opicích hor“) und ist von einem Sommerurlaub auf dem gleichnamigen Höhenzug in Mähren inspiriert. Der erste Satz, Landschaft, ist sanft und lyrisch und versinnbildlicht vielleicht eine wehende Brise, die Gras und Büsche wogen lässt. Der zweite Satz erinnert an ein Scherzo und trägt den Titel Kutsche, Kutscher und Pferd. Mit seinen knirschenden Akkorden, Trillern und Glissandi deutet er ein ziemlich klappriges Gefährt an, das sich auf holpriger Strecke vorankämpft und im Morast hin und her zu rutschen scheint. Zum Schluss kommt es jedoch in volle Fahrt. Der dritte Satz, Der Mond und ich, bietet einen beschaulichen Moment nächtlicher Träumerei. Man stellt sich den Komponisten vor, wie er gleich einem Pierrot verzaubert und regungslos den Sommermond betrachtet. Das Finale, Wilde Nacht, vermittelt den Eindruck eines rauschenden Dorffests. Der Beginn ist reich an dramatischen Ausbrüchen und feurigen Trillern, gefolgt von geselligen Melodien—darunter eine lateinamerikanisch anmutende Rumba. Zusätzlich schrieb Haas einen optionalen Schlagzeugpart, wodurch der Bezug zu den Jazzbands unterstrichen wird, die der Komponist in den 1920ern erlebt haben dürfte.

aus dem Begleittext von Simon Broughton © 2013
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Brundibár
Studio Master: CDA67973Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Landscape: Andante
Movement 2: Coach, Coachman and Horse: Andante
Movement 3: The Moon and Me: Largo e misterioso
Movement 4: Wild Night: Vivace e con fuoco

Track-specific metadata for CDA67973 track 16

Coach, Coachman and Horse: Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-13-97316
Duration
4'33
Recording date
29 February 2012
Recording venue
St Michael's Church, Highgate, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Brundibár (CDA67973)
    Disc 1 Track 16
    Release date: February 2013
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