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Suite from Brundibár

Suite from Brundibár

composer
1938; first performed in a Jewish orphanage in Prague in 1942
arranger
commissioned by The Nash Ensemble; chamber version of the suite devised by Petr Pokorný

Image details:
© Terezín Memorial, Herman’s Collection
A souvenir poster for the staging of Hans Krása’s children’s opera Brundibár
 
The children’s opera Brundibár (‘Bumblebee’) is the best-known piece from Theresienstadt, where it was performed fifty-five times. It’s a catchy and hummable score. It was composed by Hans Krása (1899–1944) and librettist Adolf Hoffmeister for a competition in 1938 which was never awarded because of the Nazi invasion. It was first performed in concert in a Prague Jewish Orphanage in early 1942, by which time the composer was already in Theresienstadt. For the Theresienstadt performances, Krása re-orchestrated it for thirteen instruments and amended Hoffmeister’s left-wing lyrics so the message was that if you club together Good will triumph over Evil.

The music is very melodic, but spiky and unsentimental. The opera tells the story of two young kids, Aninka and Pepicek, trying to get milk for their sick mother. They don’t have enough money to buy any and are persecuted by the organ-grinder Brundibár, whose music is hugely popular with the public. In despair, Aninka and Pepicek are helped by three animals—a sparrow, a cat and a dog (depicted in the music by piccolo, legato violin and clarinet). They sing a lullaby when they finally get their milk and it ends with a victory march. All the main tunes are included in the suite (devised by Petr Pokorný in the 1990s). This is the first recording of David Matthews’ version for string quartet, piano, flute, clarinet, trumpet and percussion, specially commissioned by The Nash Ensemble.

from notes by Simon Broughton © 2013

Œuvre la plus connue de Theresienstadt, l’opéra pour enfants Brundibár («Bourdon», partition accrocheuse, qui se laisse fredonner et fut jouée cinquante-cinq fois dans le ghetto) fut écrit par Hans Krása (1899–1944) et le librettiste Adolf Hoffmeister pour un concours organisé en 1938, dont les résultats ne furent jamais proclamés pour cause d’invasion nazie; il fut créé lors d’un concert dans un orphelinat juif de Prague, au début de 1942. Krása était alors déjà à Theresienstadt et, pour les représentations données dans le ghetto, il le réorchestra pour treize instruments et changea les paroles gauchisantes de Hoffmeister afin que le message devienne: en se cotisant, le Bien triomphera du Mal.

Quoique fort mélodique, la musique est ombrageuse, tout sauf sentimentale. L’opéra raconte l’histoire de deux gosses, Aninka et Pepicek, qui essaient de se procurer du lait pour leur mère malade. Ils n’ont pas assez d’argent pour en acheter et sont persécutés par le joueur d’orgue de Barbarie Brundibár, dont le public aime énormément la musique. Désespérés, Aninka et Pepicek sont aidés par trois animaux: un moineau, un chat et un chien (symbolisés par un piccolo, un violon legato et une clarinette). Lorsqu’ils obtiennent enfin leur lait, ils chantent une berceuse qui s’achève en marche pour la victoire. Tous les principaux airs de cet opéra sont inclus dans la Suite conçue par Petr Pokorný dans les années 1990. Cet enregistrement est le premier de la version (pour quatuor à cordes, piano, flûte, clarinette, trompette et percussion) commandée spécialement par le Nash Ensemble à David Matthews.

extrait des notes rédigées par Simon Broughton © 2013
Français: Hypérion

Die Kinderoper Brundibár („Die Hummel“) ist das bekannteste Werk aus Theresienstadt und wurde dort insgesamt 55-mal aufgeführt. Die Melodien des Stücks gehen sofort ins Ohr und verleiten zum Nachsummen. Geschrieben wurde es 1938 von Hans Krása (1899–1944) und dem Librettisten Adolf Hoffmeister zur Teilnahme an einem Kompositionswettbewerb; wegen des Einmarschs der Nazis kam es jedoch nie zur Preisverleihung. Zum Zeitpunkt der konzertanten Uraufführung, die Anfang 1942 in einem jüdischen Waisenhaus in Prag stattfand, war der Komponist bereits in Theresienstadt. Für die Aufführungen in Theresienstadt schuf Krása eine Fassung für dreizehn Instrumente und nahm Änderungen am politisch linksorientierten Text von Hoffmeister vor; die Botschaft lautete nunmehr, dass das Gute über das Böse siegt, so lange man nur zusammenhält.

Krásas Musik ist sehr melodisch, aber scharf und unsentimental. Die Oper handelt von zwei kleinen Kindern, Aninka und Pepicek, die für ihre kranke Mutter Milch besorgen wollen. Zum Kaufen haben sie nicht genug Geld, und zusätzlich verfolgt sie der Leierkastenmann Brundibár, dessen Musik beim Publikum großen Anklang findet. Drei Tiere kommen Aninka und Pepicek in dieser verzweifelten Lage zu Hilfe—ein Spatz, eine Katze und ein Hund (musikalisch symbolisiert durch Piccoloflöte, legato gespielte Geige und Klarinette). Als sie es schließlich schaffen, an ihre Milch zu gelangen, stimmen sie ein Wiegenlied an, das in einem Triumphmarsch gipfelt. Alle Hauptthemen der Oper sind auch in der Suite vertreten, die in den 1990er Jahren von Petr Pokorný eingerichtet wurde. Bei der vorliegenden Aufnahme handelt es sich um die Ersteinspielung der Fassung für Streichquartett, Klavier, Flöte, Klarinette, Trompete und Schlagzeug von David Matthews, die eigens vom Nash Ensemble in Auftrag gegeben wurde.

aus dem Begleittext von Simon Broughton © 2013
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Brundibár
Studio Master: CDA67973Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro energico
Movement 2: Valse: Lento cantabile
Movement 3: Allegro vivace
Movement 4: Serenade: Moderato
Movement 5: Lento
Movement 6: Moderato tranquillo
Movement 7: Allegro molto à la marcia

Track-specific metadata for CDA67973 track 5

Lento
Artists
ISRC
GB-AJY-13-97305
Duration
1'59
Recording date
29 February 2012
Recording venue
St Michael's Church, Highgate, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Brundibár (CDA67973)
    Disc 1 Track 5
    Release date: February 2013
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