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Visions fugitives, Op 22

composer
1915/7

 
For composers from Schubert to the present day the attractions of the piano miniature have been broadly similar. It has a better-than-average chance of being taken up by young or amateur players; it therefore stands a better-than-average chance of being published; for the composer-performer it fits snugly into recital programmes, where it may serve as an advertisement for and introduction to other compositions; and it may provide a useful testing-ground for compositional ideas, prior to their potential deployment in more demanding large-scale forms.

In their various contrasting ways, the twenty miniatures that make up Prokofiev’s Visions fugitives display all those qualities, and they have always been among the most popular of his piano pieces. The title of the collection is a poetic rendering of the Russian Mimolyotnosti (literally ‘things flying past’, or more pretentiously ‘transiences’) from the poem ‘I do not know wisdom’ by the symbolist Konstantin Balmont. Taking his cue from the lines ‘In every fugitive vision / I see whole worlds: / They change endlessly, / Flashing in playful rainbow colours’, Prokofiev supplies snapshots of his most characteristic moods—sometimes grotesque, sometimes incantatory and mystical, sometimes simply poetic, sometimes aggressively assertive, sometimes so delicately poised as to allow the performer and the listener to make up their own minds.

The Visions were assembled between 1915 and 1917. In his 1941 autobiography Prokofiev claimed that No 19 reflected the excitement of the crowds at the time of the February 1917 Revolution (which deposed the tsar—the more famous ‘October’ Revolution, establishing Bolshevik rule, followed later the same year). But that claim may be a case of self-reinvention aimed at a Soviet readership. Without that information, the same could as easily be said of Nos 4, 14 and 15. In 1935 Prokofiev made recordings of ten pieces from the set, and his playing is notable for its wistfulness, subtle shadings and—in places—rhythmic freedom. Even the clowning of the Ridicolosamente No 10 is rather shy in Prokofiev’s hands, and the delicacy he brings to the following piece brings out its affinities with Debussy’s Minstrels.

from notes by David Fanning © 2013

Depuis Schubert, la miniature pour piano n’a cessé d’attirer les compositeurs, grosso modo pour les mêmes raisons. Davantage susceptible d’être reprise par des pianistes jeunes ou amateurs, elle a plus de chances d’être publiée; pour le compositeur-interprète, elle s’intègre parfaitement dans les programmes de récital, où elle peut annoncer et présenter d’autres œuvres; elle peut aussi servir à tester des idées compositionnelles, avant leur éventuelle inclusion dans des formes d’envergure, plus exigeantes.

Riches en contrastes, les vingt miniatures des Visions fugitives de Prokofiev ont toutes ces qualités et comptent depuis toujours parmi les morceaux de piano les plus populaires. Le titre du recueil est une traduction poétique du terme russe Mimolyotnosti (littéralement «choses qui passent» ou, plus prétentieusement, «caractères éphémères»), tiré du poème «Je ne connais pas la sagesse» du symboliste Konstantin Balmont. S’inspirant des vers «En chaque vision fugitive / Je vois des mondes entiers: / Ils changent sans cesse, / Étincelant dans les gaies couleurs de l’iris», Prokofiev nous offre des instantanés de ses climats les plus typiques—tantôt grotesques, tantôt incantatoires et mystiques, tantôt simplement poétiques, tantôt violemment affirmatifs, tantôt si subtilement posés qu’ils laissent interprète et auditeur libres de choisir.

Les Visions furent assemblées entre 1915 et 1917. Dans son autobiographie de 1941, Prokofiev affirma que la no 19 reflétait l’excitation des foules lors de la révolution de février 1917 (celle qui déposa le tsar; celle, plus célèbre, d’«Octobre» de la même année, instaura le régime bolchevique). Mais il se peut qu’il ait réinventé tout cela pour séduire le lectorat soviétique. Sans cette information, on pourrait en dire autant des nos 4, 14 et 15. En 1935, Prokofiev enregistra dix pièces de ce corpus et son jeu vaut par ses nuances mélancoliques, subtiles et, quelques fois, par sa liberté rythmique. Même la pitrerie de la nº 10 Ridicolosamente est plutôt timide entre ses mains, tandis que la délicatesse apportée à la pièce suivante trahit des affinités avec les Ménestrels de Debussy.

extrait des notes rédigées par David Fanning © 2013
Français: Hypérion

Für Komponisten von Schubert bis zur heutigen Zeit sind die Vorzüge der Klavierminiatur im Großen und Ganzen gleich geblieben. Der Wahrscheinlichkeitsgrad, dass derartige Stücke von jungen oder Amateur-Pianisten gespielt werden, ist relativ hoch und daher sind auch die Aussichten auf Veröffentlichung überdurchschnittlich gut; Komponisten-Interpreten können solche Stücke gut in Klavierabenden darbieten, wo sie als Ankündigung anderer Kompositionen fungieren können, und schließlich können sie als nützliches Prüfgelände für kompositorische Ideen dienen, bevor diese in anspruchsvolleren, größeren Formen ausgearbeitet werden.

In verschiedenerlei Art weisen die 20 Miniaturen Prokofjews mit dem Titel Visions fugitives alle diese Charakteristika auf und haben stets zu seinen beliebtesten Klavierwerken gezählt. Der Titel der Sammlung ist eine poetische Wiedergabe des russischen Wortes Mimolyotnosti (wörtlich: „vorbeifliegende Dinge“, oder, etwas prätentiöser: „Vergänglichkeiten“) aus dem Gedicht „Ich kenne die Weisheit nicht“ des Symbolikers Konstantin Balmont. Prokofjew ließ sich von der Zeile „In jeder flüchtigen Erscheinung sehe ich Welten, im vollen Wechselspiel der Regenbogenfarben“ inspirieren und fertigte Schnappschüsse seiner charakteristischsten Stimmungen an—manchmal grotesk, manchmal beschwörend und mystisch, manchmal schlicht-poetisch, manchmal aggressiv-bestimmt und manchmal so behutsam ausbalanciert, als könnten Ausführender und Zuhörer die Atmosphäre selbst bestimmen.

Die Visions fugitives wurden zwischen 1915 und 1917 zusammengestellt. In seiner Autobiographie von 1941 behauptete Prokofjew, dass Nr. 19 die Aufregung der Massen zur Zeit der Februarrevolution 1917 wiedergäbe (in der der Zar abgesetzt wurde—die berühmtere „Oktoberrevolution“, in der die Bolschewisten die Macht übernahmen, folgte später im selben Jahr). Diese Behauptung könnte jedoch ein Versuch Prokofjews sein, sich selbst, gegenüber sowjetischen Lesern, ein neues Image zu verleihen. Ohne diesen Hinweis könnte durchaus dasselbe über Nr. 4, 14 und 15 gesagt werden. 1935 spielte Prokofjew zehn Stücke des Zyklus’ ein und sein Spiel ist besonders bemerkenswert aufgrund seiner Schwermut, der subtilen Schattierungen und seiner—stellenweise—rhythmischen Freiheit. Selbst das Herumalbern in Nr. 10, Ridicolosamente, klingt in Prokofjews Händen recht scheu, und die Zartheit, mit der er das folgende Stück spielt, unterstreicht die Ähnlichkeit mit Debussys Minstrels.

aus dem Begleittext von David Fanning © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Musorgsky: Pictures from an Exhibition; Prokofiev: Visions fugitives & Sarcasms
Studio Master: CDA67896Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 01: Lentamente
No 02: Andante
No 03: Allegretto
No 04: Animato
No 05: Molto giocoso
No 06: Con eleganza
No 07: Pittoresco
No 08: Comodo
No 09: Allegretto tranquillo
No 10: Ridicolosamente
No 11: Con vivacità
No 12: Assai moderato
No 13: Allegretto
No 14: Feroce
No 15: Inquieto
No 16: Dolente
No 17: Poetico
No 18: Con una dolce lentezza
No 19: Presto agitatissimo e molto accentuato
No 20: Lento

Track-specific metadata for CDA67896 track 41

Lento
Artists
ISRC
GB-AJY-12-89641
Duration
1'48
Recording date
20 December 2011
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
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