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Sarcasms, Op 17

composer
1912/4

 
Standing rather apart from the salon pieces, Impressionist evocations and fairy tales that make up the bulk of early twentieth-century piano miniatures, there are also some that have their sights set more on innovation and experiment. Prokofiev himself gave one of the earliest performances of Schoenberg’s Three Piano Pieces, Op 11 (1909), and Bartók’s uncompromising Burlesques (1908–11) and Allegro barbaro (1911) enjoyed considerable notoriety at the time. Prokofiev’s own Sarcasms, composed between 1912 and 1914, are more or less in this mould, and they are certainly among his most experimental works before his period of self-imposed exile from 1918.

No doubt there was an element of image-consciousness here, too, right from the beginning. Prokofiev revelled in the controversy provoked by his more extravagant compositions and performances. In 1941 he reflected on the fifth Sarcasm, perhaps again with a degree of hindsight: ‘Sometimes we laugh maliciously at someone or something, but when we look closer, we see how pathetic and unfortunate is the object of our laughter. Then we become uncomfortable and the laughter rings in our ears, laughing now at us.’ But there is no need to take these compositions too seriously. Equally plausible is the response of the noted Russian virtuoso Konstantin Igumnov to the same piece: ‘This is the image of a reveller. He has been up to mischief, has broken plates and dishes, and has been kicked downstairs; he lies there and finally begins to come to his senses; but he is still unable to tell his right foot from his left.’

from notes by David Fanning © 2013

Tranchant avec les morceaux de salon (des évocations impressionnistes et des contes de fées qui, au début du XXe siècle, constituent le gros des miniatures pianistiques), certaines pièces aspirent à plus d’innovation et d’expérimentation. Prokofiev lui-même assura l’une des toute premières exécutions des Trois Pièces pour piano, op. 11 (1909) de Schoenberg et, à l’époque, Burlesques (1908–11) et Allegro barbaro (1911), œuvres intransigeantes de Bartók, jouissaient d’une considérable notoriété. Les Sarcasmes, écrits entre 1912 et 1914, sont plus ou moins dans la même veine et comptent parmi les œuvres les plus expérimentales rédigées par Prokofiev avant la période d’exil qu’il s’imposa à partir de 1918.

Nul doute qu’il y eut d’emblée comme une conscience de l’image. Prokofiev se délecta à la controverse suscitée par ses compositions et ses interprétations extravagantes. En 1941, il réfléchit à son cinquième Sarcasme avec peut-être, là encore, un certain recul: «Parfois, nous rions méchamment de quelqu’un ou de quelque chose mais, quand on y regarde de plus près, on voit combien l’objet de notre moquerie est pitoyable, malheureux. On se sent alors mal à l’aise et le rire retentit à nos oreilles, mais c’est de nous qu’il se moque.» Il ne faut cependant pas prendre ces œuvres trop au sérieux. Tout aussi plausible est en effet la réaction du célèbre virtuose russe Konstantin Igumnov, à propos de la même pièce: «C’est l’image d’un noceur. Il a fait des bêtises, a cassé de la vaisselle, a été poussé au bas des escaliers; il gît là et commence enfin à reprendre ses esprits; mais il est toujours incapable de distinguer son pied droit de son pied gauche.»

extrait des notes rédigées par David Fanning © 2013
Français: Hypérion

Der Großteil der Klavierminiaturen des 20. Jahrhunderts besteht aus Salonstücken, impressionistischen Darstellungen und Märchen, doch gibt es auch eine Reihe von Werken, die sich davon absetzen und innovativer und experimenteller ausgerichtet sind. Prokofjew selbst gab eine der ersten Darbietungen der Drei Klavierstücke, op. 11 (1909) von Schönberg; Bartóks unnachgiebige Burlesques (1908–11) sowie das Allegro barbaro (1911) waren berühmt-berüchtigt. Prokofjews Sarkasmen, die zwischen 1912 und 1914 entstanden, sind aus ähnlichem Holz geschnitzt und gehören sicherlich zu seinen experimentellsten Werken vor seinem selbstauferlegten Exil ab 1918.

Zweifellos ist hier auch von Anfang an ein gewisses Imagebewusstsein zu beobachten. Prokofjew schwelgte in den Kontroversen, die seine extravaganteren Kompositionen und Aufführungen entfachten. 1941 äußerte er sich über den fünften Sarkasmus, möglicherweise wiederum in gewisser Weise rückblickend: „Zuweilen lachen wir maliziös über etwas oder jemanden, doch wenn wir genauer hinschauen, sehen wir, wie erbärmlich und bedauernswert der Gegenstand unseres Lachens ist. Dann wird es uns unbehaglich zumute und das Gelächter klingt in den Ohren nach und lacht nun über uns.“ Doch müssen diese Kompositionen nicht allzu ernst genommen werden. Ebenso plausibel ist die Reaktion des berühmten russischen Klaviervirtuosen Konstantin Igumnow auf dasselbe Stück: „Dies ist das Bild eines Schwärmers. Er hat Unfug angerichtet, Teller und Schüsseln zerbrochen und ist die Treppe hinab gestoßen worden; dort liegt er und kommt langsam wieder zu Sinnen, kann aber immer noch nicht den rechten Fuß von seinem linken unterscheiden.“

aus dem Begleittext von David Fanning © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Musorgsky: Pictures from an Exhibition; Prokofiev: Visions fugitives & Sarcasms
Studio Master: CDA67896Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1: Tempestoso
No 2: Allegro rubato
No 3: Allegro precipitato
No 4: Smanioso
No 5: Precipitosissimo

Track-specific metadata for CDA67896 track 20

Smanioso
Artists
ISRC
GB-AJY-12-89620
Duration
2'09
Recording date
20 December 2011
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
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