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Tema Sacher

composer
1976; written for Mstislav Rostropovich who gave the first performance in Zurich on 2 May 1976; based on the letter's of the conductor Paul Sacher's surname

 
Britten’s final, brief composition for Rostropovich came about as a result of their mutual friendship with the Swiss conductor Paul Sacher. The links between the three musicians intensified in the early 1970s when both Britten and Sacher were deeply concerned for Rostropovich’s plight in the wake of his support for Solzhenitsyn, at a time when it was hoped that the cellist would be permitted to continue to give performances of Britten’s cello music in both the UK and Switzerland. Sacher celebrated his seventieth birthday in 1976, and to mark the occasion Rostropovich asked Britten to write Tema ‘Sacher’, a theme based on the letters of the conductor’s surname which could be used as a basis for a set of variations to be contributed by a roster of distinguished contemporary composers. (This project did not come to fruition as Rostropovich had intended: the composers concerned wrote independent pieces rather than variations, though they also based them on on the musical spelling of Sacher’s surname.) Rostropovich premiered Britten’s little theme in Zurich on 2 May 1976, just seven months before its composer’s untimely death.

from notes by Mervyn Cooke © 2013

La dernière œuvre, courte, que Britten composa pour Rostropovitch vit le jour en raison de leur amitié mutuelle pour le chef d’orchestre suisse Paul Sacher. Les liens unissant ces trois musiciens s’intensifièrent au début des années 1970 lorsque Britten et Sacher se préoccupèrent beaucoup de la situation désespérée de Rostropovitch à cause du soutien qu’il avait apporté à Soljénitsyne. À cette époque, on espérait que le violoncelliste serait autorisé à continuer à jouer la musique pour violoncelle de Britten au Royaume-Uni comme en Suisse. Sacher célébra son soixante-dixième anniversaire en 1976 et pour marquer l’occasion Rostropovitch demanda à Britten d’écrire Tema «Sacher», un thème basé sur les lettres du nom de famille du chef d’orchestre qui pourrait être utilisé comme base de variations écrites par une série d’éminents compositeurs contemporains (ce projet ne se concrétisa pas comme Rostropovitch l’avait voulu: les compositeurs concernés écrivirent des pièces isolées plutôt que des variations, tout en se basant sur les lettres du nom de Sacher). Rostropovitch créa le petit thème de Britten à Zurich, le 2 mai 1976, juste sept mois avant la mort prématurée du compositeur.

extrait des notes rédigées par Mervyn Cooke © 2013
Français: Marie-Stella Pâris

Brittens letzte, kurze Komposition für Rostropowitsch entstand aus ihrer beiderseitigen Freundschaft zu dem schweizerischen Dirigenten Paul Sacher heraus. Die Beziehungen zwischen den drei Musikern intensivierten sich zu Beginn der 70er Jahre, als Britten und Sacher sich aufgrund der Zwangslage, in der sich Rostropowitsch wegen seiner Unterstützung Solschenizyns befand, große Sorgen machten. Man hatte gehofft, dass Rostropowitsch gerade zu dieser Zeit Brittens Cellowerke weiterhin sowohl in Großbritannien als auch in der Schweiz aufführen könne. Sacher feierte 1976 seinen 70. Geburtstag und zu diesem Anlass hatte Rostropowitsch Britten gebeten, ein Tema „Sacher“ zu schreiben, ein Thema, was auf den Buchstaben des Nachnamens des Dirigenten basieren und als Grundlage für Variationen dienen sollte, die von einer Reihe von bedeutenden zeitgenössischen Komponisten beigesteuert werden sollten. (Dieses Projekt wurde allerdings nicht so verwirklicht, wie Rostropowitsch es sich gedacht hatte: die daran beteiligten Komponisten schrieben keine Variationen, sondern eigenständige Stücke, welche allerdings auch auf der musikalischen Schreibung des Namens „Sacher“ basierten.) Rostropowitsch führte Brittens kleines Thema erstmals in Zürich am 2. Mai 1976 auf—nur sieben Monate vor dem frühzeitigen Tod des Komponisten.

aus dem Begleittext von Mervyn Cooke © 2013
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Britten: Cello Suites
Studio Master: SIGCD336Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Britten: Cello Symphony, Cello Sonata & Cello Suites
Studio Master: CDA67941/22CDsStudio Master FLAC & ALAC downloads available

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