Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Four Piano pieces, Op 2

composer
1896/7; dedicated to Elsa Kunwald

 
Dohnányi composed his Four Piano Pieces, Op 2, in 1896 and 1897, while he was still a student at the National Hungarian Royal Academy of Music in Budapest (now known as the Franz Liszt Academy). The work’s dedicatee, Dohnányi’s fiancée Elsa Kunwald, would later become his wife and the mother of his children Hans and Margaret, whose diminutive nicknames were Hansel and Gretel.

The first of the Four Pieces is a Scherzo, a fast and humorous movement in a triple-metre genre that dates back to the late eighteenth century. A traditional scherzo takes the form of a minuet, in which an initial section is followed by a trio before returning to round off the movement. In Dohnányi’s Scherzo, the first section is marked by anapaestic rhythms that are continually interrupted by playful pauses and mischievous shifts of key. The middle section features a slow-moving chorale that shifts the tonality from C sharp minor to its enharmonic parallel, D flat major. An insistently beating A flat/G sharp (marked ‘quasi Timp[ani]’ in the score) brings back the opening material. Not content merely to demonstrate a mastery of the time-honoured form, Dohnányi expands it by ending the movement with the themes from both sections in a triumphant C sharp major.

The next two movements are intermezzos, a nineteenth-century title for inner movements from larger works that are typically lighter in character than their outer counterparts. The first Intermezzo, in A minor, again shows Dohnányi’s clever custom of darting impishly from key to key. As with the preceding Scherzo, this Intermezzo follows an extended minuet form in which the trio—a tranquil and deeply emotive section in A major—returns at the end to conclude the movement in the tonic major.

The second Intermezzo, in F minor, is the slowest of the Four Pieces. It is introduced by three lines of poetry by Robert Reinick that are clearly inspired by the oft-quoted promise of fidelity from the biblical book of Ruth: ‘Wo du auch wandelst, bin ich dein, / Wo du auch weilst, du bist ja mein, / Ich hab’ ja dich und meine Liebe!’ (‘Wherever you go, I am yours, / Wherever you live, you are truly mine, / I truly have you, and my love!’). This piece, perhaps more than any other in the set, suggests the passion its composer no doubt felt for its dedicatee—at least at that time, as Kunwald was to be the first of Dohnányi’s three wives.

The final work in Dohnányi’s Four Pieces is a difficult Capriccio in B minor. Fanciful works with this title have been around since the sixteenth century, but in the nineteenth century the genre became associated with rapid staccato figurations. In keeping with contemporary conventions, Dohnányi’s Capriccio adopts not only the style but the form of a scherzo. Once again, however, he could not resist expanding the structure. An agitated opening section gives way to a calm trio in G major, and then returns before introducing a second trio, a chordal episode in B major. As with each of its predecessors, the Capriccio ends in a major key.

from notes by James A Grymes © 2013

Dohnányi écrivit ses Quatre Pièces pour piano, op. 2, en 1896 et 1897, alors qu’il étudiait encore à Budapest, à l’Académie royale de musique de Hongrie (l’actuelle Académie Franz Liszt); il les dédia à celle qui n’était encore que sa fiancée, Elsa Kunwald, la mère de ses enfants Hans et Margaret, surnommés Hansel et Gretel.

La première pièce est un Scherzo, mouvement rapide et espiègle dans un genre ternaire que remonte à la fin du XVIIIe siècle et qui, traditionnellement, affecte la forme d’un menuet, avec une première section précédant un trio avant de revenir clore le tout. Dans ce Scherzo, la section liminaire est marquée par des rythmes anapestiques, sans cesse interrompus par des pauses enjouées et de malicieux changements de tonalité. Dans la section centrale, un lent choral fait passer le ton d’ut dièse mineur à son parallèle enharmonique, ré bémol majeur. Un la bémol/sol dièse instamment battant (marqué «quasi Timp[ani]») ramène le matériau initial. Dohnányi ne se contente pas de montrer sa maîtrise d’une forme reçue: il la développe en terminant le mouvement avec les thèmes des deux sections en un triomphant ut dièse majeur.

Les deux mouvements suivants sont des intermezzos, pour reprendre un titre que l’on donnait, au XIXe siècle, à des mouvements intérieurs d’œuvres plus imposantes—plus légers de caractère que les mouvements extrêmes. Le premier, en la mineur, montre une nouvelle fois un Dohnányi toujours habile à se précipiter malicieusement de ton en ton. Comme le Scherzo précédent, il adopte une forme de menuet prolongée où le trio—une section en la majeur, tranquille et profondément sensible—revient clore le mouvement dans le majeur de la tonique.

Le second Intermezzo, en fa mineur, est la plus lente des Quatre Pièces. Trois vers de Robert Reinick, manifestement inspirés par la promesse de fidélité, souvent citée, du livre de Ruth, l’introduisent: «Wo du auch wandelst, bin ich dein, / Wo du auch weilst, du bist ja mein, / Ich hab’ ja dich und meine Liebe!» («Où que tu ailles, je suis à toi, / Où que tu vives, tu es à moi, / Je t’ai, et mon amour!»). Plus que toute autre pièce, peut-être, de ce corpus, celle-ci suggère la passion certaine du compositeur pour la dédicataire—à cette époque-là du moins, car Kunwald ne devait être que la première des trois épouses de Dohnányi.

La dernière des Quatre Pièces est un ardu Capriccio en si mineur. Depuis le XVIe siècle environ, des pièces extravagantes portaient ce titre mais le XIXe en fit un genre associé à de rapides figurations en staccato. Conformément aux conventions de l’époque, Dohnányi adopte ici et le style et la forme d’un scherzo. Mais, là encore, il ne peut s’empêcher de développer la structure: une première section agitée cède la place à un paisible trio en sol majeur puis revient avant d’introduire un second trio, un épisode en accords, en si majeur. Comme chacun de ses prédécesseurs, le Capriccio s’achève en majeur.

extrait des notes rédigées par James A Grymes © 2013
Français: Hypérion

Dohnányi komponierte seine Vier Klavierstücke, op. 2, 1896 und 1897 noch während seines Studiums an der Königlich-Ungarischen Akademie für Musik in Budapest (jetzt Franz Liszt-Akademie). Dohnányi hat dieses Werk seiner damaligen Braut und späteren Frau Elsa Kunwald gewidmet; ihre Kinder Hans und Margarete erhielten die Spitznamen Hänsel und Gretel.

Das erste der Vier Stücke ist ein Scherzo, ein schneller und witziger Satz in einer Tripeltakt-Form, die bis ins späte 18. Jahrhundert zurückreicht. Ein übliches Scherzo weist die Form eines Menuetts auf, in dem auf den ersten Abschnitt ein Trio folgt, bevor dieser wiederkehrt, um den Satz abzurunden. In Dohnányis Scherzo fallen die anapästischen Rhythmen auf, die beständig von spielerischen Pausen und witzigen Tonartwechseln unterbrochen werden. Im langsamen Choral des Mittelteils wechselt die Tonart von cis-Moll zur enharmonischen Parallele Des-Dur. Ein beharrlich pochendes As/Gis (im Notentext als „quasi Timp[ani]“ bezeichnet) bringt das Material vom Anfang wieder. Dohnányi begnügt sich nicht bloß damit, seine Meisterschaft in einer altehrwürdigen Form vorzuführen, sondern erweitert diese auch, indem er den Satz mit Themen aus beiden Teilen in einem triumphalen Cis-Dur enden läßt.

Die beiden folgenden Sätze sind Intermezzi; „Intermezzo“ ist eine Bezeichnung aus dem 19. Jahrhundert für die Binnensätze umfangreicherer Werke, die typischerweise unbeschwerter als ihre äußeren Pendants sind. Das erste Intermezzo (a-Moll) zeigt wieder, wie geschickt und witzig Dohnányi von Tonart zu Tonart zu eilen pflegt. Wie das vorausgehende Scherzo hat dieses Intermezzo eine erweiterte Menuett-Form, in der das Trio—ein ruhiger und höchst gefühlvoller Teil in A-Dur—am Ende wiederkehrt, um den Satz in der Dur-Tonika zu beenden.

Das zweite Intermezzo (f-Moll) ist das langsamste der Vier Stücke. Vorangestellt sind ihm drei Gedichtzeilen von Robert Reinick, die offensichtlich von dem oft zitierten Treuegelöbnis aus dem biblischen Buch Ruth angeregt wurden: „Wo du auch wandelst, bin ich dein, / Wo du auch weilst, du bist ja mein, / Ich hab’ ja dich und meine Liebe!“. Dieses Stück verweist wohl mehr als die anderen in diesem Zyklus auf die Leidenschaft, die der Komponist zweifellos für die Widmungsträgerin empfand—zumindest in der Zeit, als Elsa Kunwald die erste der drei Frauen Dohnányis wurde.

Das letzte der Vier Stücke Dohnányis ist ein kompliziertes Capriccio in h-Moll. Seit dem 16. Jahrhundert gibt es fantasievolle Werke mit diesem Titel; im 19. Jahrhundert wurde die Form hingegen mit schnellen Stakkato-Figurationen verbunden. Wie damals üblich, komponiert Dohnányi sein Capriccio nicht nur im Stil, sondern auch in der Form eines Scherzos. Wiederum war es ihm jedoch wichtig, die Struktur auszuweiten. Auf einen erregten Anfangsteil folgt ein ruhiges Trio in G-Dur, darauf kehrt der erste Teil wieder, bevor ein zweites Trio eingeführt wird, eine akkordische Episode in H-Dur. Wie alle Stücke davor, endet auch das Capriccio in Dur.

aus dem Begleittext von James A Grymes © 2013
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Dohnányi: The Complete Solo Piano Music, Vol. 2
Studio Master: CDA67932Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Dohnányi: Dohnányi plays Dohnányi
APR7038Download only

Details

No 1: Scherzo: Allegro
No 2: Intermezzo: Vivace
No 3: Intermezzo: Sostenuto, con espressione
No 4: Capriccio: Presto, agitato

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Search

There are no matching records. Please try again.