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Piano Quartet in C minor, Op 61

composer

 
Zelenski’s Piano Quartet in C minor, Op 61, shares the romantic outlook of Zarebski’s quintet and of another Polish piano quartet, by Zygmunt Noskowski (1846–1909). These three works share a yearning lyricism and passionate momentum that owe something to Mendelssohn and Schumann as well as Brahms, yet there is also a Slavic element that sets them apart from these composers’ works for piano and strings. Nowhere is this more apparent than in Zelenski’s first movement. The opening idea, with its sharpened fourth, has a folk-like tone, although this is more colouristic than substantive. Even so, the sharpened fourth appears again in the third movement, Intermezzo, and it is embedded in some of the piano writing in the Finale.

The first movement is indicative of Zelenski’s ability to mould high lyricism with a strong sense of momentum. The piano plays a key role, while the string trio is often used in unison for maximum expressivity. The second theme is especially eloquent. Zelenski repeats the exposition, before pursuing a development of shifting tonalities and dramatic contrasts. Most subtly and seamlessly, he ushers in the recapitulation by starting it part-way through the first theme. As in the first movement of Zarebski’s quintet, the coda’s forward drive is interrupted for a last moment of lyrical reflection. There is an unusual diminuendo on the final open-fifth chord.

The Romanza in A flat that follows is a song without words, initiated by the cello. Its wistful tone gives way to a central idea played by the string trio, its searching semiquavers leading to an impasto-like texture that ranges from troubled to stormy. As this subsides, the opening theme floats in, molto tranquillo, although the recapitulation proper comes a little later. Zelenski treats this as an opportunity for further variation and drawing together of the movement’s themes.

Although the third movement in G minor is called Intermezzo, its roots lie in the mazurka, with its first-beat rhythm and second-beat punctuation. Zelenski’s take on this Polish dance is quirky. The movement begins off-key and off-beat and the air is one of whimsy rather than regular foot-stamping. A singing second idea in B flat interrupts the mazurka briefly. There are two contrasting episodes: dark string murmurings in E flat major, brought to order by the piano, and a scampering idea in G major, which also reappears to round off the movement.

The Allegro appassionato has all the hallmarks of a classic sonata finale. At heart it is a tarantella, surging forward even though there are lyrical temptations put in its way. The second subject, played by the piano in octaves, is a perky idea, sounding rather like a fugue subject. It in turn gives way to the high-flown lyricism familiar from earlier in the quartet. After the second subject is indeed treated to a brief fugato at the end of the development, Zelenski, as in the first movement, reintroduces the main theme, part-way through. A brief coda brings the quartet to a rousing end with a final motivic hint in the piano of its very first theme.

from notes by Adrian Thomas © 2012

Le Quatuor avec piano en ut mineur op. 61 de Zelenski partage la conception romantique du quintette de Zarebski et d’un autre quatuor avec piano polonais, celui de Zygmunt Noskowski (1846–1909). Ces trois partitions ont un même lyrisme ardent, un même élan passionné redevable tant à Mendelssohn et à Schumann qu’à Brahms, même si un élément slave les distingue des pages pour piano et cordes de ces compositeurs. Le premier mouvement de Zelenski en est l’illustration la plus éclatante. L’idée inaugurale, avec sa quarte haussée, lance ce ton partiellement folklorisant, même s’il s’agit plus de couleur que de substance. Ce qui n’empêche pas cette quarte haussée de revenir dans le troisième mouvement, Intermezzo, puis d’être enchâssée dans une partie de l’écriture pianistique du Finale.

Le premier mouvement montre l’aptitude de Zelenski à forger un lyrisme élevé, doté d’un puissant sens de l’élan. Le piano joue un rôle clé, tandis que le trio à cordes est souvent utilisé à l’unisson, pour une expressivité maximale. Le second thème est particulièrement éloquent. Zelenski répète l’exposition avant d’entreprendre un développement de tonalités changeantes et de contrastes saisissants. Très subtilement et sans heurt, il inaugure la réexposition en la faisant démarrer pendant le premier thème. Comme dans le premier mouvement du quintette de Zarebski, l’élan de la coda est interrompu par un ultime moment de réflexion lyrique. Un inhabituel diminuendo marque le dernier accord de quinte à vide.

La Romanza en la bémol qui suit est une romance sans paroles, initiée par le violoncelle. Son ton nostalgique cède la place à une idée centrale jouée par le trio à cordes, aux doubles croches inquisitrices menant à une texture d’empâtement qui va du nerveux au tempétueux. Passé cet épisode, le thème liminaire entre, molto tranquillo, encore que la réexposition proprement dite soit un peu différée. Zelenski y voit une opportunité de variation supplémentaire et l’occasion de réunir les thèmes du mouvement.

Le troisième mouvement en sol mineur a beau s’appeler Intermezzo, il plonge ses racines dans la mazurka, avec son rythme sur le premier temps et sa ponctuation sur le deuxième. Zelenski s’attaque bizarrement à cette danse polonaise. Le début du mouvement est «faux» et à temps faible et l’ambiance est aux tapements de pied plus fantasques que réguliers. Une seconde idée chantante en si bémol vient brièvement interrompre cette danse. Il y a deux épisodes contrastifs: de sombres murmures aux cordes, en mi bémol majeur, ramenés à l’ordre par le piano, et une idée trottinante en sol majeur, qui revient également clore le mouvement.

L’Allegro appassionato présente tous les sceaux d’un finale de sonate classique avec, en son cœur, une tarentelle qui se précipite en avant, malgré les tentations lyriques rencontrées en chemin. Le second sujet, en octaves pianistiques, est une idée gaie, qui sonne un peu comme un sujet de fugue puis cède la place au lyrisme ampoulé déjà rencontré dans ce quatuor. Après avoir offert au second sujet un bref fugato à la fin du développement, Zelenski procède comme dans le premier mouvement et réintroduit le thème principal en cours de route. Une brève coda fait une vibrante conclusion, avec une ultime allusion motivique du piano au tout premier thème.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2012
Français: Hypérion

Klanglich zeigt Zelenskis Klavierquartett c-Moll, op. 61, dieselbe romantische Orientierung wie Zarebskis Quintett sowie ein weiteres polnisches Klavierquartett, nämlich das von Zygmunt Noskowski (1846–1909). Gemeinsam sind den drei Werken ihre sehnsuchtsvolle Innerlichkeit und ihr leidenschaftlicher Schwung, der auf Mendelssohn und Schumann ebenso verweist wie auf Brahms; ein slawischer Einschlag jedoch unterscheidet sie von dem, was diese drei Komponisten für Klavier und Streicher schufen. Nirgends wird dies deutlicher als im ersten Satz von Zelenskis Werk. Das Eingangsthema mit seiner hochalterierten Quarte ist tonangebend für diese volkstümlichen Anklänge, auch wenn sie eher eine Färbung darstellen, anstatt strukturelle Bedeutung zu tragen. Dennoch erscheint die hochalterierte Quarte auch im dritten Satz wieder, dem Intermezzo, und findet sich im Finale stellenweise als Bestandteil der Klavierstimme.

Der Kopfsatz zeugt von Zelenskis Begabung, überaus lyrische Klänge mit einem starken Vorwärtsdrang zu verbinden. Das Klavier spielt eine tragende Rolle, während das Streichertrio oft unisono verwendet wird, um ein Höchstmaß an Ausdruckskraft zu erzielen. Das Seitenthema ist besonders prägnant. Zelenski wiederholt die Exposition, ehe er eine Durchführung voller Tonartenwechsel und dramatischer Gegensätze entfaltet. Überaus subtil und nahtlos geht er zur Reprise über, indem er sie mitten im Hauptthema einsetzen lässt. Wie im ersten Satz von Zare‘bskis Quintett wird auch hier die Coda in ihrem schwungvollen Lauf von einem letzten lyrisch-nachdenklichen Moment unterbrochen. Ungewöhnlich ist das Diminuendo auf dem Schlussakkord aus offenen Quinten.

Die anschließende Romanza in As-Dur, ein Lied ohne Worte, wird vom Cello angestimmt. Sein wehmütiger Ton weicht einem vom Streichertrio gespielten Hauptgedanken aus rastlosen Sechzehnteln; diese münden in einen mit kräftigem Pinselstrich gestalteten Abschnitt, der sich im Spektrum von unruhig bis stürmisch bewegt. Mit seinem Abflauen taucht das Eingangsthema wieder auf—nun molto tranquillo—, während die eigentliche Reprise erst etwas später folgt. Hier findet Zelenski Gelegenheit, die Themen des Satzes weiter zu variieren und zu bündeln.

Obwohl der dritte Satz in g-Moll mit Intermezzo bezeichnet ist, liegen seine Wurzeln in der Mazurka mit ihrem Rhythmus auf dem ersten Schlag und einem Absetzen auf dem zweiten. Zelenskis Umgang mit dieser polnischen Tanzform ist eigenwillig. Der Satz beginnt weder in der Grundtonart noch auf dem Schlag, und er ist eher von verspielten Gesten geprägt als von gleichmäßigem Aufstampfen. Kurzzeitig unterbrochen wird die Mazurka von einem kantablen Seitengedanken in B-Dur. Es sind zwei kontrastierende Episoden zu hören: ein düsteres Raunen der Streicher in Es-Dur, dem das Klavier Einhalt gebietet, sowie ein hurtiger Abschnitt in G-Dur, der auch zum Abschluss des Satzes wiederkehrt.

Das Allegro appassionato hat alles, was zu einem klassischen Sonatenfinale gehört. Seine Grundlage bildet eine Tarantella, die unaufhaltsam voranprescht, auch wenn sich ihr verlockend lyrische Passagen in den Weg stellen. Das vom Klavier in Oktaven gespielte Seitenthema ist ein forscher Gedanke, der an ein Fugensubjekt erinnert. Diesem wiederum folgen ätherisch-lyrische Klänge, wie sie im Verlauf des Quartetts schon an früherer Stelle erklungen sind. Am Ende der Durchführung wird das Seitenthema tatsächlich zu einem kurzen Fugato verarbeitet, dann lässt Z.elen´ski wie im ersten Satz die Wiederkehr des Hauptsatzes mitten im Thema einsetzen. Eine kurze Coda bringt das Quartett zu einem mitreißenden Abschluss, und das Klavier lässt eine letzte motivische Anspielung auf das allererste Thema des Werks erklingen.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2012
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Zarębski: Piano Quintet; Żeleński: Piano Quartet
Studio Master: CDA67905Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro con brio
Movement 2: Romanza: Andante sostenuto
Movement 3: Intermezzo: Allegretto
Movement 4: Finale: Allegro appassionato

Track-specific metadata for CDA67905 track 3

Intermezzo: Allegretto
Artists
ISRC
GB-AJY-12-90503
Duration
5'34
Recording date
6 December 2011
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Zarebski: Piano Quintet; Zelenski: Piano Quartet (CDA67905)
    Disc 1 Track 3
    Release date: December 2012
  2. Hyperion monthly sampler – December 2012 (HYP201212)
    Disc 1 Track 2
    Release date: December 2012
    Download-only monthly sampler
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