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Fantasie in F sharp minor, H300 Wq67

composer
1787

 
The free Fantasie in F sharp minor H300 (Wq67) was composed only a year before Bach’s death. The composer was renowned for his extemporizations at the keyboard, often favouring for them the very soft but expressive clavichord. The English music historian Charles Burney visited Bach in Hamburg in the early 1770s and penned a famous portrait of the composer improvising fantasies at the clavichord for several hours after dinner. ‘He played with little intermission, until near 11 o’clock at night’, wrote Burney. ‘During this time, he grew so animated and possessed, that he not only played but looked like one inspired. His eyes were fixed, his under lip fell, and drops of effervescence distilled from his countenance’ (Dr Burney’s Musical Tours in Europe, vol. ii, ed. P A Scholes (London, 1959), p.219). The Fantasie in F sharp minor is one of Bach’s longest works in this genre, but it is typical in containing a series of contrasting sections in different tempos and textures. In the last chapter of his Versuch über die wahre Art das Clavier zu spielen, Bach deals specifically with the fantasy as a compositional form. He remarks that an ability to improvise is the most important indicator of a musician’s potential as a composer. ‘A good future in composition can be assuredly predicted for anyone who can improvise’, he wrote (C P E Bach: Essay on the True Art of Playing Keyboard Instruments, translated by William J Mitchell (New York, 1949), p.430). At the same time, however, Bach cautions that free fantasies, though by nature improvisatory, must be built on lucid frameworks. He even provides in his treatise an example of such a fantasy with its skeletal reduction. Such coherence is readily apparent in H300. Three distinctive motivic elements recur throughout the work: an Adagio characterized by a chord in the left hand answered by three repeated notes in the right; an Allegretto section with virtuosic figuration; and a Largo in 12/8 with gently oscillating quavers. This late work, indeed, shows the culmination of Bach’s invention, combining the imagination of his youth with the consummate skill of a senior statesman.

from notes by Leta Miller © 2012
University of California, Santa Cruz

La Fantasie en fa dièse mineur H300 (Wq67)est une pièce libre que Bach signa juste un an avant de mourir. Il était célèbre pour ses improvisations au clavier, avec une préférence pour le clavicorde, très doux mais expressif. Venu le voir à Hambourg, au début des années 1770, le musicographe anglais Charles Burney brossa de lui le portrait fameux d’un compositeur passant des heures, après le dîner, à improviser des fantaisies au clavicorde. «Il joua, sans désemparer, jusqu’à près de onze heures du soir. Et il s’anima tellement, devint si possédé, qu’il avait le jeu, mais aussi l’apparence, d’un être inspiré. Il avait le regard fixe, sa balèvre tombait et son visage distillait des gouttes de pétulance» (Dr Burney’s Musical Tours in Europe, vol. ii, éd. P. A. Scholes, Londres, 1959, p.219). La Fantasie en fa dièse mineur est l’une des plus longues de Bach mais, pour ne pas changer, elle renferme une série de sections contrastées, dans différents tempos et différentes textures. Dans le dernier chapitre de son Versuch über die wahre Art das Clavier zu spielen, Bach traite particulièrement de la fantaisie comme forme compositionnelle. Il observe que l’aptitude à improviser est le plus important indicateur du potentiel de compositeur d’un musicien. «On peut assurément prédire un bel avenir de compositeur à qui sait improviser», écrivit-il (C. P. E. Bach: Essay on the True Art of Playing Keyboard Instruments, trad. William J. Mitchell (New York, 1949), p.430). Reste, avertit-il, que les fantaisies libres, de nature pourtant improvisée, doivent être bâties sur des trames limpides. Dans son traité, il alla même jusqu’à fournir un exemple de fantaisie, assortie de sa réduction ébauchée. Cette cohérence frappe d’emblée dans H300, dotée de trois éléments motiviques récurrents: un Adagio, marqué par un accord à la main gauche auquel répondent trois notes répétées à la droite; un Allegretto à la figuration virtuose; et un Largo à 12/8, aux croches doucement oscillantes. Au vrai, cette œuvre tardive dévoile un Bach au summum de son invention, amalgamant l’imagination de sa jeunesse à l’art consommé d’un vieux sage.

extrait des notes rédigées par Leta Miller © 2012
Français: Hypérion

Das letzte Werk der vorliegenden Aufnahme ist die freie Fantasie in fis-Moll H300 (Wq67), die in dem Jahr vor Bachs Tod entstand. Der Komponist war für seine Improvisationen an Tasteninstrumenten berühmt und zog dafür oft das sehr leise, aber expressive Clavichord vor. Der englische Musikhistoriker Charles Burney besuchte Bach zu Beginn der 1770er Jahre in Hamburg und verfasste ein berühmtes Porträt des Komponisten, wie er nach dem Abendessen mehrere Stunden lang am Clavichord Fantasien improvisierte. „Er spielte fast ohne Unterbrechung bis beinahe 11 Uhr abends“, schrieb Burney. „Währenddessen wurde er zunehmend animiert und geradezu besessen, dass er nicht nur inspiriert spielte, sondern auch so aussah. Seine Augen waren fixiert, seine Unterlippe fiel und überschäumende Tropfen bildeten sich auf seinem Antlitz“ (P. A. Scholes (Hg.): Dr. Burney’s Musical Tours in Europe. Bd. II, London 1959, S. 219). Die Fantasie in fis-Moll ist eines der längsten Werke Bachs in diesem Genre, doch ist es insofern typisch, als dass darin eine Reihe von gegensätzlichen Abschnitten in verschiedenen Tempi und Texturen enthalten sind. In dem letzten Kapitel von seinem Versuch über die wahre Art das Clavier zu spielen befasst Bach sich speziell mit der Fantasie als Genre. Er misst der Improvisationskunst einen besonderen Stellenwert bei: „[Ich glaube,] daß man einem im fantasiren glücklichen Kopfe allezeit mit Gewißheit einen guten Fortgang in der Komposition prophezeyen kann …“ (Carl Philipp Emanuel Bach: Versuch über die wahre Art das Clavier zu spielen, Zweyter Theil. Berlin 1762, S. 326). Gleichzeitig weist Bach jedoch darauf hin, dass freie Fantasien trotz ihrer improvisatorischen Natur auf einem deutlichen Gerüst aufgebaut werden müssen. Er führt in seinem Traktat sogar ein Beispiel für eine solche Fantasie sowie ihr auf das Nötigste reduzierte „Gerippe“ an. Eine solche Stimmigkeit wird in H300 sofort deutlich. Im Laufe des Werks kehren drei charakteristische motivische Elemente mehrmals wieder: ein Adagio, das sich durch einen Akkord in der Linken auszeichnet, der von drei wiederholten Tönen in der Rechten beantwortet wird, ein Allegretto-Abschnitt mit virtuosen Figurationen und ein Largo in 12/8 mit sanft schwingenden Achteln. Dieses Spätwerk demonstriert tatsächlich den Höhepunkt von Bachs Schöpfungskraft, wobei er die Phantasie seiner Jugend mit der vollendeten Kunstfertigkeit seiner Reifeperiode verbindet.

aus dem Begleittext von Leta Miller © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach (CPE): Keyboard Sonatas, Vol. 2
Studio Master: CDA67908Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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