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String Quartet in C minor 'Quartettsatz', D703

composer
1820; Allegro; first published in 1870

 
Following a flurry of activity as a composer of string quartets in 1813, at the tender age of sixteen, Schubert wrote only three further quartets during his period of apprenticeship—one in each of the three succeeding years. Looking back on his early efforts in the summer of 1824, just a few months after he had completed his ‘Death and the Maiden‘ Quartet, he seems to have had scant regard for them. Responding to a letter from his elder brother Ferdinand, who described his pleasure at rediscovering those youthful pieces, Schubert told him: ‘So far as your quartet sessions are concerned … it would be better for you to play quartets other than mine, for there is nothing to them, except perhaps that you like them—you who like everything of mine.’

Schubert had made a brief return to string quartet writing at the end of 1820, in a manner that showed his ambition to produce a work more intense and dramatic than anything he had attempted in the genre before. But just as his first serious efforts to master the piano sonata had resulted in several aborted projects, so, too, was the string quartet of 1820 destined to remain unfinished. Over the string quartet, as over the piano sonata, loomed the giant figure of Beethoven, and perhaps it was unwise of Schubert to have chosen to make his return to the quartet arena with a piece in C minor—the key Beethoven had made so much his own. In terms of its actual material the one portion of the work Schubert did manage to complete—the so-called ‘Quartettsatz‘ (or ‘Quartet Movement’) D703—is of the highest quality, though it is possible that he remained dissatisfied with its unorthodox form. At any rate, he abandoned the score after having composed no more than forty bars of a slow movement in A flat major. The Allegro was published for the first time in 1870, more than forty years after Schubert’s death, while the fragmentary slow movement did not appear in print until 1897, when it was included in the first collected edition of the composer’s works. The editorial board (which included Brahms) viewed the quartet torso as being comparable in value to that of the ‘Unfinished‘ Symphony.

Schubert’s Allegro begins in an atmosphere of tension and agitation, with continual tremolos forming a cumulative crescendo that reaches its climax on the ‘Neapolitan’ chord of D flat. These opening bars are not heard again until the very end of the piece, where the same chord is absorbed into the forceful concluding cadence. Meanwhile, the recapitulation has been inaugurated with the reappearance of the warmly expressive second subject—not, however, in the home key, but in a comparatively distant tonality. Only in the closing pages does the music at last make its way homewards, with the return of the work’s third theme, now in a gentle C major. That theme is, however, brushed aside in dramatic fashion by the reprise of the opening subject.

from notes by Misha Donat © 2012

Après un débordement d’activité en tant que compositeur de quatuors à cordes en 1813, à l’âge tendre de seize ans, Schubert n’en écrivit que trois pendant son apprentissage—un au cours de chacune des trois années qui suivirent. En regardant à nouveau ses premières tentatives, à l’été de 1824, quelques mois seulement après avoir achevé son Quatuor «La jeune fille et la mort», ce ne fut, semble-t-il, que pour leur accorder une maigre considération. Répondant à une lettre de son frère aîné Ferdinand, qui disait son plaisir d’avoir redécouvert ces pages de jeunesse, il précisa: «Pour ce qui est de ta société de quatuors, mieux vaudrait vous en tenir à d’autres quatuors que les miens, car ils n’ont rien en dehors du fait, peut-être, de te plaire, comme te plaît tout ce qui vient de moi.»

À la fin de 1820, Schubert avait brièvement renoué avec le quatuor à cordes, d’une manière qui trahissait son ambition de produire quelque chose de plus intense, de plus dramatique que tout ce qu’il avait jamais tenté dans ce genre. Mais son quatuor de 1820 demeura inachevé, comme avaient débouché sur plusieurs projets avortés ses premières tentatives sérieuses visant à maîtriser la sonate pour piano. Sur ces deux genres planait la colossale figure de Beethoven et Schubert eut peut-être tort de revenir au quatuor avec une pièce en ut mineur—tonalité beethovénienne s’il en fut. Concernant le matériau, la seule portion de l’œuvre dont il vint à bout—ce qu’on appelle le «Quartettsatz» («Mouvement de quatuor» D703—est de la plus belle eau, encore que sa forme peu orthodoxe ait pu le laisser insatisfait. Quoi qu’il en soit, il abandonna la partition après seulement quarante mesures d’un mouvement lent en la bémol majeur. L’Allegro fut publié pour la première fois en 1870, plus de quarante ans après la mort de Schubert, tandis que le mouvement lent fragmentaire ne fut pas imprimé avant 1897, dans la première édition de ses œuvres complètes. Pour la commission éditoriale (où siégeait Brahms), le fragment de quatuor avait une valeur comparable à celle de la Symphonie «Inachevée».

L’Allegro de Schubert s’ouvre dans une atmosphère tendue et agitée, avec de continuels tremolos formant un crescendo cumulatif qui culmine sur l’accord «napolitain» de ré bémol—des mesures inaugurales que l’on ne réentendra qu’à la toute fin de l’œuvre, quand le même accord sera absorbé dans la vigoureuse cadence conclusive. Entre-temps, la réexposition aura été lancée par la réapparition du second sujet vivement expressif, qui n’est toutefois pas dans le ton principal mais dans une tonalité relativement éloignée. C’est seulement dans les pages terminales que la musique retrouve enfin la tonalité mère, avec le retour du troisième thème de l’œuvre, maintenant en un doux ut majeur, mais que la reprise du sujet inaugural repousse tragiquement.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2012
Français: Hypérion

Nach einer Periode reger tätigkeitT als Streichquartett-Komponist im Jahr 1813, als er gerade sechzehn Jahre alt war, schrieb Schubert während seiner Lehrzeit nur noch drei weitere Quartette, nämlich in den folgenden drei Jahren jeweils eines. Im Sommer 1824—wenige Monate nach Vollendung seines Quartetts „Der Tod und das Mädchen“—scheint er mit Rückblick auf seine frühen Arbeiten nicht mehr viel für sie übrig gehabt zu haben. In Antwort auf einen Brief seines älteren Bruders Ferdinand, der seine Freude an der Wiederentdeckung dieser Jugendwerke schilderte, teilte Schubert ihm mit: „Über Deine Quartettengesellschaft … besser wird es seyn, wenn Ihr Euch an andere Quartetten als die meinigen haltet, denn es ist nichts daran, außer daß sie vielleicht Dir gefallen, dem alles von mir gefällt.“

Ende 1820 hatte sich Schubert noch einmal kurzzeitig der Streichquartett-Komposition zugewandt, und sein Vorgehen zeugte von dem Ehrgeiz, ein noch eindringlicheres und dramatischeres Werk zu schaffen als seine vorherigen Beiträge zur Gattung. Doch ähnlich wie er bei seinen ersten ernsthaften Versuchen auf dem Gebiet der Klaviersonate etliche Entwürfe aufgegeben hatte, so sollte auch sein Streichquartett von 1820 unvollendet bleiben. Wie über der Klaviersonate schwebte über dem Streichquartett der mächtige Schatten von Beethoven, und vielleicht war es unklug von Schubert, bei seiner Rückwendung zum Quartettbereich ausgerechnet ein Stück in c-Moll in Angriff zu nehmen—jener Tonart, der Beethoven so nachhaltig seinen Stempel aufgedrückt hatte. Im Hinblick auf die musikalische Substanz ist der einzige Teil des Quartetts, den Schubert vollendete—nämlich der Quartettsatz D 703—, von allererster Güte, auch wenn seine unkonventionelle Form den Komponisten vielleicht nicht zufriedenstellte. Nach gerade einmal vierzig Takten eines langsamen Satzes in As-Dur brach er die Arbeit am Werk jedenfalls ab. Das Allegro wurde erstmals 1870 veröffentlicht, also über vierzig Jahre nach dem Tod des Komponisten, während der begonnene langsame Satz erst 1897 als Teil der ersten Schubert-Gesamtausgabe im Druck erschien. Die Herausgeber (zu denen auch Brahms gehörte) maßen dem Quartettfragment einen ähnlichen Stellenwert bei wie der „Unvollendeten“ Sinfonie.

Schuberts Allegro setzt in gespannter und aufgewühlter Stimmung ein: Durchgehende Tremoli vollführen ein allgemeines Crescendo, dessen Höhepunkt auf dem „neapolitanischen“ Klang Des-Dur erreicht wird. Erst ganz am Ende des Stücks wiederholen sich diese Anfangstakte, und derselbe Akkord wird Teil der energischen Schlusskadenz. Die Reprise wird unterdessen durch die Wiederkehr des lieblich-ausdrucksvollen Seitenthemas eingeleitet—aber nicht in der Tonika, sondern in einer relativ weit entfernten Tonart. Erst auf den letzten Seiten kehrt die Musik schließlich zum Ausgangspunkt zurück, indem das dritte Thema des Werks erneut erklingt, nun in sanftem C-Dur. Auf dramatische Weise wird dieser Gedanke jedoch von der Rekapitulation des Eingangsthemas verdrängt.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2012
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Schubert: String Quintet & String Quartet D956 & 703
Studio Master: CDA67864Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track-specific metadata for CDA67864 track 5

Artists
ISRC
GB-AJY-12-86405
Duration
9'06
Recording date
21 May 2012
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Schubert: String Quintet & String Quartet D956 & 703 (CDA67864)
    Disc 1 Track 5
    Release date: November 2012
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