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Piano Concerto in F minor, Op 5

Piano Concerto in F minor, Op 5

composer
circa 1830; published in 1831

Image details:
The title page of Thalberg’s Piano Concerto in F minor, Op 5, with a dedication to Hummel
 
Thalberg’s Piano Concerto in F minor, Op 5, his single essay in the genre, was composed in about 1830 (published in 1831) when he was still in his teens and much influenced by Weber and Hummel. If it is not as distinguished a work as the F minor concertos of his contemporaries Chopin and Henselt, in the right hands it remains a brilliantly effective showpiece that requires a virtuoso technique and not a little stamina.

After the orchestral statement of the two principal themes, there are just twenty-two bars of the first movement (Allegro maestoso) in which the pianist’s hands are not engaged with the keyboard. Rapid passages in octaves and thirds are grist to the mill, though after a particularly arduous section with fast repeated chords (shades of Schubert’s Erlkönig) some respite is offered as the music modulates into the tonic major (with a brief deflection into F sharp major) before a bravura cadenza.

The slow movement (Adagio), the least impressive of the three, offers scant breathing space before the sprightly rondo (Allegro). This has two themes, one in the minor, the other a major-key variant. Like a juggler, Thalberg keeps them both in the air, putting them through any number of transformations until the dashing coda when, just before the final tutti, he presents one final cruel hurdle: four bars of fast independent octaves in each hand (to be played molto staccato) followed by a rush of triplets. The orchestra eagerly takes over rounding off this youthful work in a suitably rousing manner.

from notes by Jeremy Nicholas © 2012

Le Concerto pour piano en fa mineur op. 5 (l’unique tentative de Thalberg dans ce genre) fut composé vers 1830 (et publié en 1831) par un Thalberg encore adolescent, sous la forte emprise de Weber et de Hummel. Et s’il n’a pas le raffinement des concertos en fa mineur de Chopin et de Henselt, il demeure, mis entre de bonnes mains, un morceau de démonstration brillamment efficace, requérant virtuosité technique et indéniable endurance.

Passé l’énonciation orchestrale des deux principaux thèmes, il n’y a que vingt-deux mesures du premier mouvement (Allegro maestoso) où les mains du pianiste ne s’affairent pas au clavier. Les passages rapides en octaves et en tierces apportent de l’eau à leur moulin même si, après une section particulièrement ardue aux rapides accords répétés (échos de l’Erlkönig schubertien), un répit leur est accordé quand la musique module au majeur de la tonique (avec une brève déviation en fa dièse majeur), avant une cadenza de bravoure.

Le mouvement lent (Adagio), le moins impressionnant des trois, ne laisse guère de quoi souffler avant le primesautier rondo (Allegro) et ses deux thèmes—l’un en mineur, l’autre une variante majorisée. Tel un jongleur, Thalberg ne les laisse pas retomber tout en leur imposant un grand nombre de transformations, jusqu’à l’étincelante coda où, juste avant le dernier tutti, il dispose un ultime obstacle cruel: quatre mesures de rapides octaves indépendantes (à jouer molto staccato), à chaque main, et suivies d’une ruée de triolets. L’orchestre s’empresse de venir clore cette juvenilia avec un enthousiasme de circonstance.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2012
Français: Hypérion

Thalbergs Klavierkonzert in f-Moll op. 5 entstand ungefähr 1830 (erschienen 1831), als er noch keine 20 war, und ist stark von Weber und Hummel beeinflusst. Wenn es auch nicht die Qualität der f-Moll-Konzerte seiner Zeitgenossen Chopin und Henselt erreicht, so bleibt es doch, vorausgesetzt, dass es gut gespielt wird, ein brillantes und effektvolles Paradestück, das eine virtuose Technik und eine Menge Kondition erfordert. Nachdem das Orchester die zwei Hauptthemen vorgestellt hat, gibt es im 1. Satz (Allegro maestoso) gerade noch 22 Takte, in denen die Hände des Pianisten nicht auf dem Flügel beschäftigt sind. Rasante Oktaven- und Terzpassagen heizen das Geschehen weiter an; nach einer besonders schwierigen Stelle mit schnellen Akkordrepetitionen (man meint Schuberts Erlkönig zu erahnen) ist jedoch Gelegenheit für etwas Erholung, wenn die Musik zur Dur-Tonika moduliert (mit einem kurzen Ausflug nach Fis-Dur), bevor die Kadenz mit Bravur einsetzt.

Der langsame Satz (Adagio), vielleicht der schwächste der drei, lässt nur kurze Zeit zum Durchatmen, bevor das muntere Rondo (Allegro) einsetzt. Dieses ist auf zwei Themen aufgebaut, eines in Moll, das andere in einer Dur-Variante. Wie ein Jongleur hält Thalberg beide Themen in der Luft, indem er sie jede nur mögliche Veränderung durchlaufen lässt bis zur schwungvollen Coda, wo er unmittelbar vor dem finalen Tutti eine gemeine Schlusshürde aufbaut: vier Takte mit schnellen Oktaven, molto staccato zu spielen, unabhängig in jeder Hand geführt und gefolgt von einem Schwall von Triolen. Das Orchester schließt sich unmittelbar an und beendet dieses jugendfrische Werk mit angemessenem Schwung.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2012
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Pixis & Thalberg: Piano Concertos
CDA67915

Track-specific metadata for HYP201211 track 2

Movement 3: Rondo: Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-12-91509
Duration
10'03
Recording date
14 May 2011
Recording venue
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Veronika Vincze
Hyperion usage
  1. Pixis & Thalberg: Piano Concertos (CDA67915)
    Disc 1 Track 9
    Release date: November 2012
  2. Hyperion monthly sampler – November 2012 (HYP201211)
    Disc 1 Track 2
    Release date: November 2012
    Download-only monthly sampler
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