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Mélancolie

composer
1940

 
Where would Poulenc have been without his melancholic streak? It’s that juxtaposition of emotions that makes this composer once dubbed ‘half man, half thug’ so endlessly fascinating. And we find both aspects of his character rubbing shoulders here. Mélancolie opens with a wistful melody, almost Chopinesque in tone, set against a rippling backdrop; the whole effect is unashamedly nostalgic and gives little hint of the emotional rollercoaster to come. And as so often with Poulenc it is the moments where he’s smiling, where the harmonies and key flirt with the major, that he tugs at your heartstrings most profoundly. It’s perhaps not surprising to learn that Mélancolie was completed in 1940, in war-torn France.

from notes by Harriet Smith © 2012

Qu’aurait fait Poulenc sans son côté mélancolique? C’est cette juxtaposition d’émotions qui donne ce côté toujours fascinant à ce compositeur qualifié à une certaine époque de «moine et voyou». Et les deux aspects de son caractère se côtoient ici. Mélancolie commence avec une mélodie mélancolique, aux sonorités proches de Chopin, sur une toile de fond ondulante; l’effet est d’une totale nostalgie et ne laisse guère présager les montagnes russes émotionnelles à venir. Et comme souvent chez Poulenc, c’est au moment où il sourit, où les harmonies et la tonalité flirtent avec le majeur, qu’il fait vibrer en profondeur la corde sensible de ses auditeurs. Il n’est peut-être pas surprenant d’apprendre que Mélancolie a été achevée en 1940, dans une France déchirée par la guerre.

extrait des notes rédigées par Harriet Smith © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Wo wäre Poulenc ohne seine melancholische Ader gewesen? Es ist jene Nebeneinanderstellung von Emotionen, die diesen Komponisten, der einmal als „halb Mann, halb Rüpel“ bezeichnet wurde, so besonders faszinierend macht. Und hier kommen beide Aspekte seines Charakters miteinander in Berührung. Mélancolie beginnt mit einer wehmütigen Melodie, die man fast als Chopin’sch bezeichnen könnte, und ist gegen einen sich kräuselnden Hintergrund gesetzt, so dass das Ganze einen unverhohlen nostalgischen Effekt hat, wobei die bevorstehende emotionale Achterbahnfahrt kaum vorhersehbar ist. Wie so oft bei Poulenc gehen einem die Momente am nächsten, in denen er lächelt und wo die Tonart und die Harmonien mit Dur liebäugeln. Es ist nicht schwer nachvollziehbar, dass dieses Stück im Jahre 1940 im vom Krieg erschütterten Frankreich fertiggestellt wurde.

aus dem Begleittext von Harriet Smith © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Stephen Hough's French Album
CDA67890

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