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Cinque Pezzi

composer
published in 1906 by Edition Mozarthaus, Vienna

 
The Five Pieces were published in 1906 by Edition Mozarthaus in Vienna. It may seem curious that a largely unknown young Italian composer was appearing in print in the Austrian capital, but Mozarthaus had been acquired in 1903 by Carlo Schmidl, a noted musical lexicographer and publisher born in Trieste who established the firm of C Schmidl & Co there (shown as the co-publisher, along with Hofmeister of Leipzig, on the title page of Respighi’s pieces). Schmidl became a tireless proponent of Italian music both ancient and modern, from arias by Cavalli to Busoni’s opera Die Brautwahl. The Five Pieces by Respighi were probably not intended to be played as a set (each was published separately), but they form a very attractive sequence starting with a charming Romanza in which a long violin melody unwinds over repeating piano chords. The Aubade is a light-hearted piece with a subsidiary idea that seems to suggest the colouring of gypsy music. Apart from a short central section, the Madrigale is based on a theme that is never allowed to become predictable despite its apparent simplicity, since Respighi cleverly varies the lengths of phrases. The Berceuse presents a tender melody on muted violin (marked to be played dolcissimo) over an accompaniment that becomes more elaborate—decorated by trills—while remaining constant and calm. The longest of the five pieces is the Humoresque, which opens, after a few piano chords, with a flamboyant violin cadenza introducing some of the musical ideas that follow. A slower central section sees a move from G minor to G major, and the transformation of one of the ideas already heard into a more yearning theme—a process echoed just before a dash to the close. The first three pieces are dedicated to Umberto Supino, and the last two to Mario Corti. Both were fellow Sarti pupils, and both had participated in the first performance of Respighi’s most important chamber work to date—the Piano Quintet, given at the Liceo musicale on 8 June 1902 when Supino had played the second violin and Corti the viola (much later, Respighi dedicated his Poema autunnale for violin and orchestra to Corti).

from notes by Nigel Simeone © 2012

Au cours des quelques années 1900, si Respighi écrivit plusieurs œuvres de chambre importantes—notamment son Quintette avec piano de 1902—, sa production pour violon et piano s’en tint surtout à des partitions plus courtes, comme les Cinq Pièces parues à Vienne, en 1906 (Edition Mozarthaus). Il peut paraître curieux qu’un jeune Italien méconnu ait été édité dans la capitale autrichienne mais Mozarthaus avait été acquis en 1903 par Carlo Schmidl, illustre lexicographe musical et éditeur qui fonda la maison C. Schmidl & Co dans sa ville natale de Trieste (la page de titre des pièces de Respighi le dit co-éditeur, avec Hofmeister de Leipzig). Schmidl était devenu un infatigable défenseur de la musique italienne ancienne comme moderne, des arias de Cavalli à l’opéra Die Brautwahl de Busoni. Les Cinq Pièces de Respighi ne furent probablement pas conçues comme un corpus (chacune parut séparément) mais elles font ensemble un ensemble fort séduisant, inauguré par une charmante Romanza, où une longue mélodie s’éploie au violon par-dessus des accords répétés au piano. L’Aubade est une partition badine, dont l’idée secondaire semble évoquer le coloris de la musique tzigane. Hormis une courte section centrale, le Madrigale repose sur un thème jamais prévisible malgré son apparente simplicité, tant Respighi varie intelligemment la longueur des phrases. La Berceuse présente une tendre mélodie au violon avec sourdine (marquée dolcissimo), par-dessus un ornement de plus en plus élaboré—orné de trilles—tout en restant constant et calme. Après quelques accords pianistiques, la plus longue de ces cinq pièces, l’Humoresque, démarre par une flamboyante cadenza violonistique présentant quelques-unes des idées à venir. Une section centrale, plus lente, voit une évolution de sol mineur à sol majeur et la métamorphose d’une idée déjà entendue en un thème davantage languissant—un procédé repris juste avant la conclusion précipitée. Ces pièces sont dédiées à Umberto Supino (pour les trois premières) et à Mario Corti (pour les deux dernières), qui avaient participé à la première exécution de la plus importante œuvre de chambre alors composée par Respighi, leur condisciple dans la classe de Sarti: le Quintette avec piano, joué au Liceo musicale le 8 juin 1902 avec Supino au second violon et Corti à l’alto (bien plus tard, Respighi lui dédiera son Poema autunnale pour violon et orchestre).

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2012
Français: Hypérion

Die Sammlung von Fünf Stücken 1906 bei der Edition Mozarthaus in Wien erschien. Dass das Werk eines weitgehend unbekannten jungen Komponisten aus Italien in der österreichischen Hauptstadt zum Druck gelangte, mag seltsam scheinen; die Edition Mozarthaus war jedoch 1903 von Carlo Schmidl übernommen worden, einem bekannten Musiklexikografen und Verleger, der aus Triest stammte und dort das Haus C. Schmidl & Co. begründet hatte. (Dieses erschien auf der Titelseite von Respighis Stücken als mitherausgebender Verlag, ebenso wie Hofmeister in Leipzig.) Schmidl wurde zu einem unermüdlichen Verfechter der alten und neuen Musik Italiens, von Cavalli-Arien bis hin zu Busonis Oper Die Brautwahl. Die Fünf Stücke waren wohl nicht zur Aufführung als Zyklus gedacht (sie erschienen einzeln), bilden aber eine sehr reizvolle Abfolge, beginnend mit der anmutigen Romanza, in der sich zu Akkordwiederholungen im Klavier eine lange Geigenmelodie entfaltet. Die Aubade ist ein ein heiteres Stück, dessen Nebengedanke den Klang der Zigeunermusik zu beschwören scheint. Mit Ausnahme des kurzen Mittelteils basiert das Madrigale auf einem Thema, das trotz seiner scheinbaren Einfachheit nie vorhersehbar wird, da Respighi die Phrasenlänge geschickt variiert. In der Berceuse lässt die gedämpfte Geige eine (mit dolcissimo bezeichnete) zarte Melodie erklingen, während die Begleitung zunehmend ausgearbeitet und mit Trillern verziert wird, wobei sie aber stets ruhig und gleichförmig bleibt. Als längstes der fünf Stücke beginnt die Humoresque nach wenigen Klavierakkorden mit einer aufwändigen Geigenkadenz, die einige der nachfolgenden musikalischen Gedanken anklingen lässt. Im langsameren Mittelteil vollzieht sich ein Wechsel von g-Moll nach G-Dur, und einer der bereits erklungenen Gedanken verwandelt sich in ein eher sehnsuchtsvolles Thema—ein Vorgang, der sich unmittelbar vor dem rasanten Endspurt wiederholt. Die ersten drei Stücke sind Umberto Supino gewidmet, die letzten zwei Mario Corti. Beide waren Mitschüler bei Sarti und hatten an der Uraufführung von Respighis bis dahin wichtigstem Kammermusikwerk mitgewirkt—dem Klavierquintett, das am 8. Juni 1902 am Liceo musicale erklang. Supino hatte dabei die zweite Geige gespielt, Corti die Bratsche. (Viele Jahre später widmete Respighi letzterem sein Poema autunnale für Violine und Orchester.)

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2012
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Respighi: Violin Sonatas
Studio Master: CDA67930Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1: Romanza: Andante mosso
No 2: Aubade: Vivace
No 3: Madrigale: Andantino
No 4: Berceuse: Lentamente
No 5: Humoresque: Allegretto vivace

Track-specific metadata for CDA67930 track 6

Madrigale: Andantino
Artists
ISRC
GB-AJY-12-93006
Duration
4'18
Recording date
17 November 2011
Recording venue
Jesus-Christus-Kirche, Berlin, Germany
Recording producer
Ludger Böckenhoff
Recording engineer
Ludger Böckenhoff
Hyperion usage
  1. Respighi: Violin Sonatas (CDA67930)
    Disc 1 Track 6
    Release date: September 2012
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