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Violin Sonata in D minor

composer
November 1897

 
According to the title page of the manuscript the Violin Sonata in D minor was completed in November 1897. From the brief slow introduction of the first movement (with allusions to Baroque dotted rhythms) and the ensuing Allegro, two things soon become apparent: the idiomatic and sonorous violin writing suggests a young composer who was as much at home composing for the instrument as he was playing it; and second, Respighi’s gift for sweeping melodies was of an almost Brahmsian ardour. The first idea of the main Allegro begins with a theme based around urgent arpeggios, but a soaring violin melody soon emerges and this provides the material for much of what follows. The influences in this movement are from the Austro-German tradition, and maybe, too, from the Franco-Belgian school with occasional hints of the harmonic mobility of César Franck. What is perhaps most remarkable is the extraordinary assurance that Respighi demonstrates in such an early work, generating strong, sweeping musical lines that reach a climax in the short coda.

The Adagio, in F major, opens gently, and soon a rising theme is heard—introduced by the piano, with the violin following closely—over pulsating triplet chords, and the dotted quaver–semiquaver figure with which this opens comes to dominate much of the music that follows. The lyrical eloquence of this movement draws its inspiration from instrumental precedents (again, there are echoes of Franck and Schumann among others).

The Allegretto finale contrasts a nervy first idea (with hints of Baroque ornamentation) with a rapturous tune in the major key that again suggests a young composer already starting to find a fluent and coherent voice of his own; while owing something (especially) to Brahms and his contemporaries, there is real individuality here too. The Sonata ends in a mood of quiet, slightly melancholy caprice, with Respighi resisting any temptation for a ‘big’ finish.

from notes by Nigel Simeone © 2012

Selon la page de titre du manuscrit, sa Sonate pour violon en ré mineur fut achevée en novembre 1897. Au vu de la brève introduction lente du premier mouvement (qui fait allusion aux rythmes pointés baroques) et de l’Allegro suivant, deux réalités se font jour: l’écriture violonistique, idiomatique et sonore, suggère un jeune homme aussi à l’aise dans la composition que dans le jeu; et un don, à l’ardeur quasi brahmsienne, pour les mélodies d’envergure. La première idée de l’Allegro principal s’ouvre sur un thème disposé autour d’arpèges pressants, mais bientôt une mélodie s’envole au violon, qui fournit l’essentiel du matériau à venir. Aux influences de la tradition austro-allemande se mêlent celles, possibles, de l’école franco-belge avec, de-ci de-là, un soupçon de mobilité harmonique à la César Franck. Mais le plus remarquable, c’est peut-être l’extraordinaire assurance de Respighi dans une œuvre si juvénile, où de puissantes et amples lignes musicales atteignent à un apogée dans la courte coda.

L’Adagio en fa majeur, d’abord doux, voit bientôt apparaître un thème ascendant—présenté au piano, talonné par le violon—par-dessus des accords battants en triolets; la figure de croches–doubles croches pointées qui l’inaugure en vient à dominer l’essentiel de ce qui suit. L’éloquence lyrique de ce mouvement s’inspire de précédents instrumentaux (on repense, entre autres, à Franck et à Schumann).

Le finale Allegretto oppose à une première idée agitée (aux allures d’ornementation baroque) un air extasié, en majeur, qui, de nouveau, trahit un jeune compositeur déjà sur la piste de son propre style fluide et cohérent—s’il doit à Brahms (en particulier) et à ses contemporains, cet épisode témoigne aussi d’une véritable personnalité. La Sonate s’achève dans un climat de caprice tranquille, un rien mélancolique, Respighi ayant résisté à la tentation d’un «gros» finish.

extrait des notes rédigées par Nigel Simeone © 2012
Français: Hypérion

Laut Titelblatt der Handschrift wurde die Violinsonate d-Moll im November 1897 vollendet. Die kurze langsame Einleitung des Kopfsatzes (mit ihren Anklängen an die punktierten Rhythmen des Barocks) und das anschließende Allegro lassen zweierlei schnell erkennen: zum einen eine klangvolle und idiomatische Behandlung der Geige, die auf einen jungen Komponisten hinweist, der für das Instrument ebenso souverän schrieb wie er es spielte; und zum anderen Respighis Begabung für weitgespannte Melodien, die von einer fast Brahms’schen Überschwänglichkeit ist. Der Hauptsatz des eigentlichen Allegros beginnt mit einem von drängenden Arpeggien bestimmten Thema, doch kurz darauf hebt eine schwebende Geigenmelodie an, aus der sich ein Großteil des folgenden Materials ableitet. Der Satz zeigt Einflüsse der deutschen Tradition, vielleicht auch der französisch-belgischen Schule—gelegentlich fühlt man sich an die harmonische Wendigkeit eines César Franck erinnert. Wohl am erstaunlichsten ist jedoch die außergewöhnliche Sicherheit, die Respighi in diesem so frühen Werk unter Beweis stellt und mit der er kraftvolle, weit ausholende musikalische Linien gestaltet, die ihren Höhepunkt in der kurzen Coda erreichen.

Das Adagio in F-Dur beginnt behutsam, und nach kurzer Zeit erklingt zu pulsierenden Akkordtriolen ein aufsteigendes Thema, das vom Klavier vorgestellt und von der Geige in dichter Folge aufgegriffen wird. Die Anfangsfigur des Themas aus punktiertem Achtel plus Sechzehntel bestimmt einen Großteil des anschließenden musikalischen Verlaufs. Inspiriert ist der lyrische Ausdrucksreichtum dieses Satzes von Leitbildern aus der Instrumentalmusik (wiederum finden sich unter anderem Anklänge an Franck und Schumann).

Im Finale, einem Allegretto, steht einem unruhigen Auftaktgedanken (mit Anspielungen auf barocke Verzierungen) eine schwelgerische Melodie in Dur gegenüber, die erneut einen jungen Komponisten erkennen lässt, der bereits dabei ist, eine eigene flüssige und in sich geschlossene Klangsprache zu entwickeln; zwar ist er durchaus (vor allem) Brahms und seinen Zeitgenossen verpflichtet, doch zeigt sich hier auch echte Individualität. Die Schlussstimmung der Sonate ist von einer ruhigen, leicht melancholischen Launenhaftigkeit, und Respighi widersteht der Versuchung, einen „wuchtigen“ Schlusspunkt zu setzen.

aus dem Begleittext von Nigel Simeone © 2012
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Respighi: Violin Sonatas
Studio Master: CDA67930Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Lento – Allegro – Assai animato
Movement 2: Adagio
Movement 3: Scherzo: Allegretto

Track-specific metadata for CDA67930 track 2

Adagio
Artists
ISRC
GB-AJY-12-93002
Duration
6'56
Recording date
17 November 2011
Recording venue
Jesus-Christus-Kirche, Berlin, Germany
Recording producer
Ludger Böckenhoff
Recording engineer
Ludger Böckenhoff
Hyperion usage
  1. Respighi: Violin Sonatas (CDA67930)
    Disc 1 Track 2
    Release date: September 2012
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