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Piano Sonata in C minor, Op 2

composer
1807; published in Paris; dedicated to Miss Charlotte Onslow

 
By 1807 Onslow may well have known Beethoven’s two C minor sonatas from the 1790s, Op 10 No 1 and the ‘Pathétique’, Op 13. But there is little of Beethoven’s rhetorical vehemence in his own C minor sonata, where the turbulence associated with the minor mode c1800 is tempered by aristocratic good taste. The first movement grows, Haydn-like, entirely from the stern, march-like theme announced at the outset. Worked in canonic imitation, it then turns up in playfully decorative guise as a second subject. Onslow draws further meanings from this fertile theme in the widely modulating development, culminating in an exciting, protracted crescendo over a bass pedal. The recapitulation begins in C major, with the playful version of the theme, then quickly slips back to C minor. But C major has the last word, with the main theme sounding softly in the bass before the music disappears mysteriously into the depths.

Canonic writing is also a prominent feature of the C minor minuet, whose flicking grace-notes give a pungent kick to the rhythm. In the second part the gliding chromaticisms and minor/major equivocations sound almost Schubertian, as does the delightful waltz-trio, spiced by irregular phrase lengths and hovering between A flat and F minor. For the third movement Onslow writes a set of five variations on a pensive slow march tune, offsetting the prevailing toccata-like brilliance with a grave minor-keyed variation, No 4. Despite passing squalls—not least in the final pages—the finale is a monothematic sonata-rondo in a lilting pastoral 6/8 metre that shares the canonic tendencies of the first movement and minuet. As in the opening Allegro, the coda presents the theme over a tremolo bass (Onslow here instructs the pianist to use both the soft and the sustaining pedal) before the music fades away in a downward flurry of arpeggios.

from notes by Richard Wigmore © 2012

En 1807, Onslow pouvait fort bien connaître les sonates en ut mineur op. 10 no 1 et op. 13 («Pathétique») du Beethoven des années 1790, encore que la véhémence rhétorique beethovénienne transparaisse peu dans sa sonate en ut mineur, où un bon goût aristocratique vient tempérer la turbulence associée au mode mineur des années 1800. Tout le premier mouvement naît, à la Haydn, de l’austère thème alla marcia annoncé au début. Travaillé en imitation canonique, ce thème apparaît ensuite, revêtu d’habits gaiement ornementaux, comme second sujet. De ce thème fertile, Onslow tire de nouvelles significations tout au long du développement qui module largement pour culminer en un palpitant crescendo prolongé, par-dessus une pédale à la basse. La réexposition commence en ut majeur, avec la version enjouée du thème, mais elle reglisse vite en ut mineur. Pourtant, c’est ut majeur qui a le dernier mot, avec le thème principal qui sonne doucement à la basse avant que la musique ne s’évanouisse mystérieusement dans les profondeurs.

L’écriture canonique marque aussi le menuet en ut mineur, dont les notes d’agrément vacillantes donnent un coup mordant au rythme. Dans la deuxième partie, les chromatismes furtifs et les tergiversations mineur/majeur sonnent presque schubertiens, tout comme la charmante valse-trio, corsée par des longueurs de phrase irrégulières et suspendue entre la bémol et fa mineur. Pour le troisième mouvement, Onslow écrit une série de cinq variations sur un air de marche, lent et pensif, dont il compense l’éclat dominant, façon toccata, par une solennelle variation minorisée, la no 4. Malgré quelques criailleries passagères—surtout dans les dernières pages—, le finale est une sonate-rondo monothématique rédigée dans un allant mètre pastoral à 6/8 présentant les mêmes tendances canoniques que le premier mouvement et le menuet. Comme dans l’Allegro inaugural, la coda expose le thème par-dessus une basse avec trémolo (ici, Onslow enjoint le pianiste d’utiliser la sourdine et la pédale forte) avant que la musique ne disparaisse dans une rafale descendante d’arpèges.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2012
Français: Hypérion

Es ist gut möglich, dass Onslow 1807 bereits die beiden Beethoven-Sonaten in c-Moll aus den 1790er Jahren (op. 10, Nr. 1 und die „Pathétique“, op. 13) kannte. In seiner eigenen c-Moll-Sonate trifft man jedoch Beethovens rhetorische Heftigkeit kaum an, sondern die mit Moll verbundene Aufgewühltheit, typisch für die Zeit um 1800, wird mit aristokratischem guten Geschmack gemäßigt. Der erste Satz entwickelt sich, ähnlich wie bei Haydn, vollkommen aus dem strengen, marschartigen Thema, das ganz zu Beginn angekündigt wird. Es wird in kanonische Imitation eingebunden und taucht dann in spielerisch-dekorativer Gestalt als zweites Thema auf. Onslow entlockt diesem ergiebigen Thema in der weitflächig modulierenden Durchführung noch weitere Bedeutungen, was in einem spannenden, in die Länge gezogenen Crescendo über einem Orgelpunkt im Bass kulminiert. Die Reprise beginnt in C-Dur mit der spielerischen Version des Themas, gleitet dann aber schnell zurück nach c-Moll. Jedoch hat C-Dur das letzte Wort, wenn das Hauptthema sanft im Bass erklingt, bevor die Musik geheimnisvoll in die Tiefe hinabsinkt.

Auch das Menuett in c-Moll weist einen kanonischen Stil auf, wobei die flinken Vorhalte dem Rhythmus eine scharfe Würze verleihen. Im zweiten Teil muten die gleitenden chromatischen Passagen und die Dur-Moll-Doppeldeutigkeiten fast Schubert’sch an, ebenso wie das reizende Walzer-Trio, das mit unregelmäßigen Phrasenlängen versehen ist und zwischen As-Dur und f-Moll hin- und herschwebt. Als dritten Satz komponierte Onslow einen Zyklus von fünf Variationen über eine nachdenkliche, langsame Marschmelodie, wobei der vorherrschenden toccata-artigen Brillanz eine ernste Mollvariation, Nr. 4, entgegengesetzt wird. Trotz vorüberziehender Sturmböen—nicht zuletzt in den letzten Seiten—ist das Finale ein monothematisches Sonaten-Rondo in einem wiegenden, pastoralen 6/8-Metrum, in dem die gleichen kanonischen Tendenzen zum Ausdruck kommen wie im ersten Satz und im Menuett. Ebenso wie im Allegro zu Beginn, wird in der Coda ein Thema über einem Tremolo-Bass präsentiert (Onslow weist den Pianisten hier an, sowohl das rechte als auch das linke Pedal zu verwenden), bevor die Musik in einem abwärts gerichteten Arpeggio-Gestöber verhallt.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Spohr & Onslow: Piano Sonatas
Studio Master: CDA67947Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro maestoso
Movement 2: Menuetto: Allegro – Trio
Movement 3: Andante con variazioni
Movement 4: Pastorale: Allegretto

Track-specific metadata for CDA67947 track 6

Allegro maestoso
Artists
ISRC
GB-AJY-12-94706
Duration
9'09
Recording date
15 November 2011
Recording venue
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Recording producer
Annabel Connellan
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Spohr & Onslow: Piano Sonatas (CDA67947)
    Disc 1 Track 6
    Release date: September 2012
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