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Introduction and Concert-Allegro, Op 134

composer
1853, as a thirty-fourth birthday present for Clara Schumann who gave the first performance in the Netherlands in November 1853, the composer conducting; dedicated to Brahms

 
Brahms was to appear on the doorstep of the Schumann household a few weeks after Clara’s thirty-fourth birthday, in 1853. As a present Robert had given Clara not only a new grand piano, but had placed on top of it the manuscript of his new Introduction and Concert-Allegro, Op 134. Her joy was boundless. The short introduction opens with pizzicato chords in the orchestra, interrupted by the piano with a lyrical theme in triple metre that will reappear in the Allegro with an extra beat added. In the Allegro, a new theme is introduced by the pianist which is of a tenderness that only Schumann could produce. An extended cadenza takes up almost a quarter of the entire piece and is a wonderful rhapsody on the material already presented. The first performances were given by Clara in Holland (Utrecht, The Hague, Amsterdam) in November–December 1853 with Robert conducting. Less than three months later Robert tried to commit suicide by throwing himself into the Rhine and was subsequently placed in the asylum at Endenich. Clara was not allowed to visit him; but Brahms went, and during one of his visits in February 1855 Schumann wrote in his notebook that Op 134 was to be dedicated to him. Brahms wrote to Clara: ‘You know quite well what delight your husband has given me in dedicating this particular work to me. This and the Violin Fantasy [Op 131] are the concertos of his which I love the most.’ After her husband’s death the following year Clara no longer performed the piece, but Brahms did so in Vienna in 1869.

from notes by Angela Hewitt © 2012

Le jeune Johannes Brahms n'apparu à la porte des Schumann que quelques semaines après le trente-quatrième anniversaire de Clara, en 1853. Ce jour-là, Robert avait offert à sa femme un piano de concert neuf, sur lequel il avait disposé le manuscrit de sa nouvelle Introduction et Concert-Allegro op. 134. Clara fut aux anges. La courte introduction s’ouvre sur des accords orchestraux en pizzicato, que le piano vient interrompre avec un thème lyrique en mesure ternaire—lequel resurgira dans l’Allegro avec un temps de plus. Dans ce même Allegro, le pianiste introduit un thème d’une tendresse dont seul Schumann avait le secret. Une cadenza prolongée reprend presque un quart de la pièce et est une merveilleuse rhapsodie sur le matériau déjà présenté. Les premières exécutions furent assurées par Clara en Hollande (Utrecht, La Hague, Amsterdam) en novembre–décembre 1853, avec son mari à la baguette. Moins de trois mois plus tard, Robert tenta de se suicider en se jetant dans le Rhin et fut interné à l’asile d’Endenich. Clara ne fut pas autorisée à aller le voir mais Brahms si et lors d’une de ses visites, en février 1855, Schumann nota dans son carnet que l’op. 134 lui serait dédié. Brahms écrivit à Clara: «Vous savez tout le plaisir que votre mari m’a fait en me dédiant cette œuvre-là. Avec la Fantaisie pour violon [op. 131], c’est le concerto de lui que j’aime le plus.» Après la mort de Robert, l’année suivante, Clara cessa de jouer cette pièce; Brahms, lui, la joua à Vienne, en 1869.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2012
Français: Hypérion

Brahms sollte einige Wochen nach Claras 34. Geburtstag im Jahre 1853 vor der Haustür des Schumannschen Haushalts erscheinen. Robert hatte Clara nicht nur einen neuen Flügel geschenkt, sondern auch das Manuskript seines neuen Konzert-Allegro mit Introduktion op. 134 daraufgelegt. Ihre Freude darüber war grenzenlos. Die kurze Einleitung beginnt mit Pizzicato-Akkorden des Orchesters, die das Klavier mit einem lyrischen Thema im Dreiertakt unterbricht, das dann im Allegro mit einer hinzugefügten Zählzeit wiederkehrt. Im Allegro wird vom Klavier ein neues Thema vorgestellt, das von einer solchen Zärtlichkeit ist, wie nur Schumann sie hervorbringen konnte. Eine ausgedehnte Kadenz nimmt fast ein Viertel der Gesamtlänge des Stücks ein und ist eine wunderschöne Rhapsodie mit demselben Material, das bereits erklungen ist. Die ersten Aufführungen des Werks wurden in Holland (Utrecht, Den Haag, Amsterdam) im November und Dezember 1853 von Clara und Robert am Dirigierpult gegeben. Weniger als drei Monate später beging Robert einen Selbstmordversuch, indem er sich in den Rhein stürzte, woraufhin er in die Heilanstalt in Endenich eingeliefert wurde. Clara durfte ihn dort nicht besuchen; Brahms jedoch fuhr zu ihm und während eines Besuches im Februar 1855 schrieb Schumann in sein Notizbuch, dass das op. 134 ihm gewidmet werden sollte. Brahms schrieb an Clara: „Wie hoch Ihr Mann mich durch die Widmung, gerade dieses Stückes, erfreut, das wissen Sie wohl. Das und die Violinfantasie [op. 131] sind mir die liebsten seiner Konzerte.“ Nach dem Tod ihres Mannes im darauffolgenden Jahr spielte Clara das Werk nicht mehr öffentlich; Brahms führte es jedoch im Jahre 1869 in Wien auf.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Schumann: Piano Concerto
Studio Master: CDA67885Studio Master FLAC & ALAC downloads available

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