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Introduction and Allegro appassionato, Op 92

composer
September 1849; first performed in Leipzip in February 1850 by Clara Schumann

 
It’s curious that Schumann’s writing for piano and orchestra seems to have occurred about every four years: the Phantasy in 1841; the remainder of the Piano Concerto in 1845; and the two separate pieces for piano and orchestra in 1849 and 1853 respectively. The Introduction and Allegro appassionato, Op 92, was sketched in just two days in September 1849, and the full score finished a week later. Clara got her hands on it right away, but at its premiere the following February in Leipzig she wasn’t feeling well and it was a flop. The second performance in Düsseldorf a month later, with her husband conducting, was a resounding success. Still, it remained neglected for some time, which is a pity because the magical introduction alone makes it worth hearing. Schumann was immersed in Byron’s dramatic poem Manfred at the time (resulting in his Manfred Overture), and some of its urgent despair can also be heard in the opening theme of the Allegro. At one point the theme of the introduction returns in B major in a passage that, if you were to hear it by itself, would make you think of Brahms.

from notes by Angela Hewitt © 2012

Curieusement, Schumann se mit à écrire pour piano et orchestre à peu près tous les quatre ans: la Fantaisie en 1841; le reste du Concerto pour piano en 1845; et les deux pièces pour piano et orchestre, en 1849 et 1853 respectivement. L’Introduction et Allegro appassionato op. 92 fut esquissée en seulement deux jours de septembre 1849 et la grande partition fut achevée une semaine plus tard. Clara s’en empara immédiatement mais lors de la première à Leipzig, en février suivant, elle ne se sentit pas bien et ce fut un flop. La deuxième exécution, qui se déroula à Düsseldorf, un mois plus tard, sous la baguette de Robert, fut un succès retentissant. Cette œuvre demeura pourtant quelque temps dans l’oubli, ce qui est dommage car elle vaut le coup d’être écoutée rien que pour son introduction magique. À l’époque de sa rédaction, Schumann était plongé dans Manfred, le poème dramatique de Byron (il en ressortira son ouverture Manfred), et le thème liminaire de l’Allegro exsude un peu de son désespoir instant. À un moment, le thème de l’introduction revient en si majeur dans un passage qui, entendu tout seul, ferait penser à Brahms.

extrait des notes rédigées par Angela Hewitt © 2012
Français: Hypérion

Es ist interessant, dass Schumanns Werke für Klavier und Orchester jeweils im Abstand von etwa vier Jahren entstanden: die Phantasie im Jahre 1841, die übrigen Sätze für das Klavierkonzert im Jahre 1845 und zwei Einzelstücke für Klavier und Orchester jeweils 1849 und 1853. Die Skizzen für die Introduktion und Allegro appassionato op. 92 fertigte er innerhalb von nur zwei Tagen im September 1849 an und die Partitur vollendete er eine Woche später. Clara stürzte sich gleich darauf, doch war sie bei der Premiere im Februar des folgenden Jahres in Leipzig indisponiert, so dass das Ganze ein Flop war. Die zweite Aufführung hingegen, die sie einen Monat später in Düsseldorf zusammen mit ihrem Mann am Dirigierpult gab, war ein großer Erfolg. Trotzdem wurde es dann einige Zeit lang vernachlässigt, was schade ist, da allein die zauberhafte Einleitung das Werk schon hörenswert macht. Schumann hatte sich zu der Zeit in die dramatische Dichtung Manfred von Byron vertieft (woraufhin seine Manfred-Ouvertüre entstand) und jene eindringliche Verzweiflung kommt auch in dem Anfangsthema des Allegro zum Ausdruck. An einer Stelle kehrt das Thema der Einleitung in H-Dur in einer Passage wieder, die (besonders, wenn man sie aus dem Zusammenhang herausgenommen hören würde) sehr nach Brahms klingt.

aus dem Begleittext von Angela Hewitt © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Schumann: Piano Concerto
Studio Master: CDA67885Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Track-specific metadata for CDA67885 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-12-88504
Duration
15'44
Recording date
18 August 2011
Recording venue
Jesus-Christus-Kirche, Berlin, Germany
Recording producer
Ludger Böckenhoff
Recording engineer
Ludger Böckenhoff
Hyperion usage
  1. Schumann: Piano Concerto (CDA67885)
    Disc 1 Track 4
    Release date: July 2012
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