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Verbum bonum et suave

composer
8vv
author of text
Sequence Hymn on the Feast of the Annunciation to the Blessed Virgin Mary

 
Verbum bonum et suave is one of the longest motets written at this time, and since it is also for eight voices, certainly one of the most elaborate. Mouton’s setting is melodically based on a Sequence, a form of rhymed plainchant, sung between the Alleluia and the Gospel during Mass, whose texts were written from the ninth century onwards and set monophonically more or less from that time onwards. This particular Sequence melody, which dates probably from the eleventh century, had attracted the attention of polyphonic composers from an early stage—there is for instance a version in two-part discant in the thirteenth-century manuscript known as ‘W1’ (Wolfenbüttel, Herzog-August Bibliothek, MS Guelf.628 Helmst.), and a fragmentary setting that is possibly even older was discovered at Netherbury, Dorset, in the 1960s. Mouton’s was the last generation of musicians to have liturgical reason to set most of the Sequence texts, including this one, since with four exceptions the singing of Sequences was abolished by the Council of Trent. The text of Verbum bonum, written for the Feast of the Annunciation (25 March) is set in three pairs of strophes rhyming AAAB/ CCCB. Musically speaking, the polyphony is set in varying antiphonal subgroups, with each strophe articulated with a cadence of some significance: the break between prima and secunda pars in fact occurs halfway through the second pair of strophes, which disrupts the rhyme scheme a little but allows for a climax on the words ‘laudant puerperium’ (‘honour the childbirth’) which complete the prima pars. At the very end of the piece, the elaborate Amen is a fitting conclusion to this monumental structure.

from notes by Stephen Rice © 2012

Verbum bonum et suave est l’un des plus longs motets de son temps et, de par ses huit voix, l’un des plus élaborés aussi. Mouton en fonde la mélodie sur une séquence, une forme de plain-chant rimé (chanté entre l’Alleluia et l’Évangile pendant la messe) dont les textes furent écrits à partir du IXe siècle—ils furent aux alentours de cette période mis en musique de manière monophonique. Cette mélodie de séquence, remontant probablement au XIe siècle, avait très tôt attiré l’attention des polyphonistes: on en trouve une version, en déchant à deux parties, dans le manuscrit du XIIIe siècle dit «W1» (Wolfenbüttel, Herzog-August-Bibliothek, MS Guelf.628 Helmst.), et un état fragmentaire, peut-être plus ancien encore, fut découvert dans les années 1960 à Netherbury, dans le Dorset. La génération de Mouton fut la dernière à avoir des raisons liturgiques de mettre en musique les textes de séquence (dont celui-ci) car, à quatre exceptions près, le chant de séquence fut aboli par le concile de Trente. Le texte de Verbum bonum, écrit pour l’Annonciation (25 mars), compte trois paires de strophes aux rimes AAAB/CCCB. Sur le plan musical, la polyphonie est obtenue en variant des sous-groupes antiphonés, chaque strophe étant articulée avec une cadence particulière: l’interruption entre la prima et la secunda pars survient en réalité à mi-chemin de la deuxième paire de strophes, ce qui rompt légèrement le schéma de rimes mais permet un apogée aux mots «laudant puerperium» («louer la naissance de l’enfant») qui terminent la prima pars. À la toute fin, l’Amen complexe termine en beauté cette structure monumentale.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2012
Français: Hypérion

Verbum bonum et suave ist eine der längsten Motetten, die zu dieser Zeit entstanden, und da sie ebenfalls für acht Stimmen angelegt ist, gehört sie auch zu den aufwändigsten. Moutons Vertonung bezieht sich, melodisch gesehen, auf eine Sequenz, eine Art gereimten Cantus planus, die in der Messe zwischen dem Alleluia und dem Evangelium gesungen wurde und deren Texte ab dem 9. Jahrhundert geschrieben und mehr oder minder ab dieser Zeit auch monophon vertont wurden. Diese Sequenz-Melodie stammt wahrscheinlich aus dem 11. Jahrhundert und erregte schon relativ bald die Aufmerksamkeit der polyphonen Komponisten—in der Musik-Handschrift des 13. Jahrhunderts, die als „W1“ bekannt ist (Herzog August Bibliothek Wolfenbüttel, MS Cod. Guelf. 628 Helmst.), ist zum Beispiel eine Version für zweistimmigen Diskant notiert, und eine möglicherweise sogar noch ältere fragmentarische Vertonung wurde in den 1960er Jahren in Netherbury in der englischen Grafschaft Dorset entdeckt. Mouton gehörte der letzten Musikergeneration an, die noch aus liturgischen Gründen einen Großteil der Sequenz-Texte vertonten, darunter auch diesen, da der Gesang von Sequenzen, mit vier Ausnahmen, vom Tridentiner Konzil abgeschafft wurde. Der Text von Verbum bonum war für Mariä Verkündigung (25. März) entstanden und ist in drei Strophenpaaren mit dem Reimschema AAAB/CCCB angelegt. Musikalisch betrachtet ist die Polyphonie in unterschiedliche antiphonische Teilgruppen strukturiert, wobei jede Strophe durch eine bedeutsame Kadenz gegliedert wird: die Pause zwischen prima und secunda pars kommt sogar mitten im zweiten Strophenpaar, wodurch das Reimschema etwas gestört wird, was aber einen Höhepunkt bei den Worten „laudant puerperium“ („die Geburt lobpreisen“) erlaubt, womit die prima pars abgeschlossen wird. Am Ende des Stücks dient das aufwändig verzierte Amen als passender Abschluss dieser monumentalen Struktur.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mouton: Missa Tu es Petrus & other works
Studio Master: CDA67933Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 4 on CDA67933 [11'08]

Track-specific metadata for CDA67933 track 4

Artists
ISRC
GB-AJY-12-93304
Duration
11'08
Recording date
18 August 2011
Recording venue
The Church of St Michael and All Angels, Summertown, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Antony Pitts
Recording engineer
Justin Lowe
Hyperion usage
  1. Mouton: Missa Tu es Petrus & other works (CDA67933)
    Disc 1 Track 4
    Release date: June 2012
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