Missa in C major 'Missa solemnis', K337

composer
March 1780
author of text
Ordinary of the Mass

 
The Missa in C major (‘Missa solemnis et brevis’, K337) is the last Mass-setting written for Salzburg, and indeed the last Mass which the composer completed. It bears the date March 1780 as does the Epistle Sonata (K336) which, almost certainly, is a companion piece. Masses in Salzburg are usually described either as ‘longa’ (‘long’) or ‘brevis’ (‘short’) but this setting is yet another form. It is ‘brevis’ in that it is quite efficient, but Mozart also uses the title ‘solemnis’ (‘solemn’) indicating its suitability for a grand occasion and highlighting the augmented instrumentation. The Mass is scored for strings (without violas) and has three trombone parts doubling the alto, tenor and bass parts of the chorus, but it is further enhanced by trumpets, timpani, oboes and bassoons.

The first three movements of K337 are in a style of which the Archbishop would most certainly have approved. The ‘Kyrie’ has a rather subdued opening but one which is solemn and penitential (not always the case in settings from this period). The ‘Gloria’ stands in contrast with its bustling instrumental writing and energetic choral parts and moves through the text at some speed. Only in the final ‘Amen’ does Mozart allow himself a little liberty with two coloratura sections for the soprano soloist. The ‘Credo’ continues the energetic mood and uses a rondo-like form with Mozart repeating an infectious swinging motif throughout the movement. After the ‘Credo’ things begin to change as Mozart starts to assert his own musical priorities as well as perhaps making a pointed gesture at Colloredo. The Archbishop had no time for fugues in music which could be lengthy and involved repetition of the text: he also disliked extended solos such as those sung by great divas in the opera houses. The ‘Sanctus’ begins in a solemn style but leads to a rather cheeky ‘Osanna’. For the ‘Benedictus’ there is a real change of direction as Mozart uses a serious-sounding fugue in A minor and unusually makes no use of the soloists before the return of the ‘Osanna’. Even more mischievously, he writes a gorgeous aria in the contrasting key of E flat major for the ‘Agnus Dei’, one that belongs more to the world of opera than to that of church music, and which also features an obbligato organ part and exquisite oboe and bassoon writing.

from notes by Andrew Carwood © 2012

La Missa en ut («Missa solemnis et brevis», K337) est la dernière messe que Mozart écrivit pour Salzbourg—la dernière, aussi, qu’il acheva. Elle porte la date de mars 1780, tout comme la Sonate d’épître (K336) qui va très certainement avec. Les messes salzbourgeoises sont généralement dites «longa» («longue») ou «brevis» («brève»), mais celle-ci affecte une autre forme: elle est «brevis» par son extrême efficacité mais Mozart la dit aussi «solemnis» («solennelle») pour indiquer qu’elle convient à une grande occasion et souligner son instrumentation augmentée. Écrite pour cordes (sans altos), elle a trois parties de trombones doublant les parties d’alto, de ténor et de basse du chœur, des trompettes, des timbales, des hautbois et des bassons venant ensuite en renfort.

Les trois premiers mouvements de K337 ont un style que l’archevêque dut très certainement approuver. Le «Kyrie» a une ouverture assez sobre, mais solennelle et pénitentielle (ce qui n’est pas toujours le cas dans les messes de l’époque). Le «Gloria», qui se démarque par une écriture instrumentale animée et des parties chorales énergiques, déroule le texte à une certaine allure et c’est seulement dans l’«Amen» final que Mozart s’octroie un peu de liberté avec deux sections coloratura pour la soliste soprano. Le «Credo» prolonge cette vigueur et utilise une forme façon rondo qui voit Mozart constamment répéter un contagieux motif cadencé. Après le Credo, les choses commencent à changer car Mozart se met à affirmer ses propres priorités musicales, tout en faisant peut-être un geste appuyé en direction de Colloredo. Ce dernier n’avait pas de temps pour les fugues, qui pouvaient traîner en longueur et impliquaient de répéter le texte; il ne goûtait pas non plus les imposants solos comme ceux des grandes divas, dans les opéras. Le «Sanctus» s’ouvre dans un style solennel mais débouche sur un «Osanna» plutôt impertinent. Le «Benedictus» est l’occasion d’un véritable changement de cap: Mozart recourt à une fugue d’allure sérieuse, en la mineur, et, pour une fois, ne fait intervenir aucun soliste. Plus malicieusement encore, il écrit une somptueuse aria dans le contrastif ton de mi bémol majeur pour l’«Agnus Dei», qui ressortit plus à l’opéra qu’à la musique liturgique avec, aussi, une partie d’orgue obbligato et une exquise écriture de hautbois et de basson.

extrait des notes rédigées par Andrew Carwood © 2012
Français: Hypérion

Die Missa in C („Missa solemnis et brevis“, KV 337) ist die letzte Messvertonung, die für Salzburg entstand und die letzte Messe, die der Komponist vollendete. Sie ist auf März 1780 datiert—so auch die Epistelsonate KV 336, die sicherlich ein Begleitstück ist. Salzburger Messen werden meistens entweder als „longa“ („lang“) oder „brevis“ („kurz“) bezeichnet, doch handelt es sich hierbei um eine noch andere Form. Sie ist „brevis“, also recht effizient angelegt, doch verwendet Mozart zusätzlich den Titel „solemnis“ („feierlich“) und verweist damit auf die erweiterte Instrumentierung und Tauglichkeit für einen größeren Anlass. Die Messe ist für Streicher (ohne Bratschen) angelegt und hat drei Posaunenstimmen, die die Alt-, Tenor- und Bassstimmen des Chors verdoppeln, und ist zusätzlich mit Trompeten, Pauken, Oboen und Fagotten besetzt.

Die ersten drei Sätze dieser Messe stehen in einem Stil, der sicherlich die Zustimmung des Erzbischofs fand. Das „Kyrie“ beginnt recht gedämpft, ist jedoch feierlich und reuevoll gehalten (was in Messvertonungen dieser Zeit nicht immer der Fall ist). Im Kontrast dazu steht das „Gloria“ mit seinem geschäftigen Instrumentalsatz und den energischen Chorstimmen, die sich recht schnell durch den Text bewegen. Erst im abschließenden „Amen“ erlaubt Mozart sich etwas Freiheit mit zwei Koloratur-Passagen für den Solosopran. Das „Credo“ fährt in der energischen Stimmung fort und verwendet eine rondoartige Form, wobei Mozart den ganzen Satz hindurch ein mitreißendes schwungvolles Motiv einsetzt. Nach dem „Credo“ ändert sich die Lage wieder, wenn Mozart seine eigenen musikalischen Prioritäten durchsetzt und möglicherweise auch eine ostentative Geste Colloredo gegenüber macht. Der Erzbischof konnte Fugen in Musik nicht leiden, die lang geraten konnten und in denen es Textwiederholungen gab. Auch mochte er längere Soli nicht, wie sie zum Beispiel von den großen Diven in den Opernhäusern gesungen wurden. Das „Sanctus“ beginnt in feierlichem Stil, leitet dann jedoch in ein recht kesses „Osanna“ hinüber. Im „Benedictus“ findet ein beträchtlicher Richtungswechsel statt: Mozart komponiert eine ernst klingende Fuge in a-Moll und setzt ungewöhnlicherweise die Solisten darin nicht ein. Noch spitzbübischer ist die wunderschöne Arie in der gegensätzlichen Tonart Es-Dur des „Agnus Dei“, die eher in die Welt der Oper als die der Kirchenmusik gehört und zudem eine obligate Orgelstimme sowie einen exquisiten Oboen- und Fagottsatz hat.

aus dem Begleittext von Andrew Carwood © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Mozart: Missa solemnis & other works
Studio Master: CDA67921Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Kyrie
Track 1 on CDA67921 [3'14]
Movement 2: Gloria
Track 2 on CDA67921 [3'44]
Movement 3: Credo
Track 4 on CDA67921 [5'16]
Movement 4: Sanctus
Track 5 on CDA67921 [1'58]
Movement 5: Benedictus
Track 6 on CDA67921 [3'00]
Movement 6: Agnus Dei
Track 7 on CDA67921 [5'47]

Track-specific metadata for CDA67921 track 1

Kyrie
Artists
ISRC
GB-AJY-12-92101
Duration
3'14
Recording date
12 July 2011
Recording venue
St Giles' Cripplegate, United Kingdom
Recording producer
Jonathan Freeman-Attwood
Recording engineer
Martin Haskell
Hyperion usage
  1. Mozart: Missa solemnis & other works (CDA67921)
    Disc 1 Track 1
    Release date: June 2012