Piano Sonata in C minor, Hob XVI:20

composer
1771; published in 1780 by Artaria of Vienna; dedicated to Franziska and Maria Katherina von Auenbrugger

 
Although the autograph bears the date 1771, Haydn withheld publication of the famous C minor Sonata, No 20, until 1780, when it appeared as the last, and by far the most challenging, of the set dedicated to the Auenbrugger sisters. With its abrupt dynamic contrasts, this is the first of Haydn’s keyboard works conceived essentially in terms of a touch-sensitive instrument—either the clavichord or the new fortepiano—rather than the harpsichord. Its expansive scale and virtuoso demands are unprecedented in Haydn’s sonatas before the 1790s, while its tragic intensity is matched in his keyboard music only by the F minor Variations of 1793. This is Haydn’s ‘Appassionata’. The first movement—whose elegiac main theme in parallel thirds and sixths Brahms perhaps subconsciously recalled in his song of a dying girl, Immer leiser wird mein Schlummer—combines soulful Empfindsamkeit, Sturm und Drang turbulence and argumentative rigour. Haydn enhances the music’s poignancy with passages of ‘speaking’ recitative, like heartfelt oratory.

The Andante con moto, in A flat major, unfolding over an expressive running bass line, is another Haydn slow movement with a distinct Baroque flavour. But with its textural complexity and wide harmonic reach it inhabits a different world from the earlier sonatas. Constant syncopations give the music a restless, yearning edge, rising to passion in the mounting sequences that sweep the music into the recapitulation. The finale, written against the background of a fast minuet, has a latent despairing fury that becomes manifest towards the end. Mingling violence and virtuosity, Haydn here expands a brief toccata-like sequence in an astounding crossed-hands passage, with the left hand touching the extremes of the contemporary five-octave keyboard.

from notes by Richard Wigmore © 2012

La célèbre Sonate nº 20 en ut mineur porte, sur l’autographe, la date de 1771 mais Haydn en repoussa la publication à 1780—elle fut la dernière et, de loin, la plus stimulante pièce du corpus dédié aux sœurs Auenbrugger. Cette œuvre pour clavier aux brusques contrastes de dynamique fut la première que Haydn pensa foncièrement pour un sensible au toucher—le clavicorde ou le nouveau pianoforte—plutôt que pour le clavecin. Sa gamme expansive et ses exigences virtuoses sont sans précédent dans les sonates haydniennes d’avant les années 1790, tandis que son intensité tragique n’est égalée, dans le clavier haydnien, que par les Variations en fa mineur de 1793. C’est l’«Appassionata» de Haydn. Le premier mouvement—dont l’élégiaque thème principal, en tierces et sixtes parallèles, fut peut-être rappelé de manière subconsciente par Brahms dans son lied sur une jeune mourante, Immer leiser wird mein Schlummer—combine Empfindsamkeit émouvant, turbulence Sturm und Drang et rigueur argumentative. Haydn rehausse le pathétique de sa musique par des passages de récitatif «parlé», comme un discours venu du cœur.

L’Andante con moto en la bémol majeur, qui s’éploie par-dessus une expressive ligne de basse ininterrompue, est un autre mouvement lent haydnien à la saveur nettement baroque. Mais sa texture complexe et son ampleur harmonique le rattachent à un univers différent de celui des sonates antérieures. De constantes syncopes lui confèrent une nervosité ardente, atteignant à la passion dans les séquences croissantes qui poussent la musique vers la réexposition. Le finale, écrit sur fond de menuet rapide, recèle une frénésie latente et désespérée qui, vers la fin, devient manifeste. Mariant violence et virtuosité, Haydn développe ici une courte séquence façon toccata dans un stupéfiant passage de mains croisées, la gauche touchant les extrêmes des cinq octaves du clavier de l’époque.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2012
Français: Hypérion

Obwohl die Handschrift das Datum 1771 trägt, gab Haydn die berühmte c-Moll-Sonate Nr. 20 zunächst nicht zur Veröffentlichung frei; erst 1780 erschien sie als letzte und bei weitem anspruchsvollste Sonate der Sammlung, die den Schwestern Auenbrugger gewidmet war. Mit ihren abrupten Lautstärkewechseln ist sie das erste Klavierwerk, das Haydn speziell mit Blick auf ein anschlagsdynamisches Instrument komponierte—also nicht mehr für das Cembalo, sondern für ein Klavichord oder das neuartige Hammerklavier. In ihren Ausmaßen wie in ihren virtuosen Anforderungen ist sie in Haydns Sonatenschaffen bis zu den 1790er Jahren einzigartig, während er eine vergleichbare tragische Eindringlichkeit in seiner Tastenmusik erst wieder mit den 1793 entstandenen Variationen in f-Moll erreichte. Diese Sonate ist Haydns „Appassionata“. Der erste Satz verbindet beseelte Empfindsamkeit mit der Aufgewühltheit des Sturm und Drangs sowie argumentativer Strenge; womöglich unbewusst griff Brahms das elegische Hauptthema mit seinen Terz- und Sextparallelen als Gesang einer Sterbenden in seinem Lied Immer leiser wird mein Schlummer auf. Haydn unterstreicht die Schmerzlichkeit der Musik mit „sprechenden“ Rezitativpassagen, die an tiefempfundene Worte erinnern.

Das Andante con moto in As-Dur entfaltet sich über einer ausdrucksvollen fortlaufenden Basslinie und zählt ebenfalls zu den haydnschen langsamen Sätzen mit eindeutig barocken Anklängen. Mit seiner komplexen Satztechnik und ausgreifenden Harmonik ist es jedoch Welten von den früheren Sonaten entfernt. Ständige Synkopen verleihen der Musik eine sehnsüchtige, unruhige Schärfe, die sich in den zur Reprise drängenden Aufwärtssequenzen bis zur Leidenschaftlichkeit steigert. Im Finale, dem ein schnelles Menuett zugrunde liegt, macht sich unterschwellig eine wütende Verzweiflung bemerkbar, die gegen Ende offen zutage tritt. Mit einer Mischung aus Virtuosität und Ungestüm entwickelt Haydn hier aus einer kurzen, toccatenartigen Sequenz eine atemberaubende Passage mit überkreuzten Händen, in der die linke Hand an beide Enden der damaligen, fünfoktavigen Tastatur stößt.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2012
Deutsch: Arne Muus

Recordings

Haydn: Piano Sonatas, Vol. 3
Studio Master: CDA678822CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Moderato
Track 1 on CDA67882 CD2 [10'52] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Andante con moto
Track 2 on CDA67882 CD2 [8'02] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Finale: Allegro
Track 3 on CDA67882 CD2 [6'22] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67882 disc 2 track 3

Finale: Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-12-88220
Duration
6'22
Recording date
29 August 2011
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Haydn: Piano Sonatas, Vol. 3 (CDA67882)
    Disc 2 Track 3
    Release date: June 2012
    2CDs for the price of 1