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Romanzen for violin and piano, Op 94

composer
December 1849; originally for oboe and piano; alternative versions for violin or clarinet also published

 
In the late 1840s Schumann had begun to experiment with various forms of duos for different instruments with piano, as though keen to encourage new areas of domestic music-making. Four such works were composed in the year 1849 alone: in February came not only an Adagio and Allegro for horn and piano, but also a set of Fantasiestücke for clarinet. These were followed in April by a cycle of five Stücke im Volkston (‘Pieces in Popular Style’) for cello; and in December by Three Romances for oboe and piano.

Just as the Adagio and Allegro for horn and piano was published with alternative parts for violin or cello, so the Three Romances appeared with a violin part as a substitute for the oboe. Schumann may have conceived the music for the more melancholy sound of the wind instrument, but it works very well on the violin, and it is worth bearing in mind that one or two of the descending octave leaps in the second piece actually fall below the oboe’s range.

Like the clarinet pieces, the Romances are all in A major or minor. However, their cyclic unity is less in evidence, and they do not offer so strong a contrast in mood or tempo. In fact, all three pieces are played at a similar pace (though the middle section of No 2 is more agitated), so that the cycle gives the impression of unfolding in a single span. Unlike its two companions, the opening piece does not have a clearly demarcated central section. Instead, each phrase appears to grow out of the last, and the music is further bound together by the manner in which it so inextricably weaves together theme and accompaniment.

from notes by Misha Donat © 2001

A la fin des années 1840, désireux d’encourager de nouvelles pratiques musicales privées, Schumann avait commencé à expérimenter avec diverses formes de duos pour différents instruments avec piano. Quatre compositions virent le jour durant la seule année 1849: de février date non seulement un Adagio et Allegro pour cor et piano mais aussi un recueil de Fantasiestücke pour clarinette. Ils furent suivis en avril d’un cycle de cinq Stücke im Volkston («Pièce de style populaire») pour violoncelle, et en décembre des Trois Romances pour hautbois et piano.

Tout comme l’Adagio et Allegro pour cor et piano qui parut avec une partie alternative pour violon ou violoncelle, les Trois Romances virent le jour avec une partie de violon pouvant se substituer à celle de hautbois. Schumann peut avoir conçu sa musique pour la sonorité plus mélancolique de l’instrument à vent, mais elle est également expressive au violon et il est bon de se souvenir que quelques uns des sauts d’octave descendants de la seconde Romance outrepasse en fait la tessiture du hautbois.

Comme les œuvres pour clarinette, les Romances sont toutes écrites en la majeur ou mineur. Pourtant, leur unité cyclique est moins apparente et le contraste d’humeur ou de tempo qu’elles présentent n’est pas aussi prononcé. En fait, ces trois œuvres sont exécutées à une allure similaire (même si la section centrale de la seconde est plus agitée), si bien que le cycle donne l’impression d’un ample souffle continu. Contrairement aux deux autres, la première Romance ne possède pas une section centrale clairement définie. Au contraire, chaque phrase semble naître de la précédente et la musique est entremêlée plus étroitement par la manière dont elle entrelace intimement thème et accompagnement.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2001
Français: Isabelle Battioni

In den späten 1840er Jahren hatte Schumann mit verschiedenen Duoformen für diverse Instrumente und Klavier zu experimentieren begonnen, so als ginge es ihm darum, neue Bereiche des häuslichen Musizierens zu erschließen. Vier solche Werke entstanden allein im Jahr 1849: im Februar kamen nicht nur ein Adagio und Allegro für Horn und Klavier heraus, sondern auch eine Folge von Fantasiestücken für Klarinette. Es folgte im April ein Zyklus mit fünf Stücken im Volkston für Cello, und im Dezember Drei Romanzen für Oboe und Klavier.

Genau wie das Adagio und Allegro für Horn und Klavier mit alternativen Stimmen für Violine oder Cello veröffentlicht wurden, erschienen auch die Drei Romanzen mit einem Violinpart als Ersatz für die Oboe. Schumann mag die Musik für den melancholischeren Klang des Blasinstruments konzipiert haben, doch eignen sich die Stücke sehr gut für die Violine, und es lohnt sich zu bedenken, daß ein oder zwei der abwärts gerichteten Oktavsprünge im zweiten Stück über den Tonumfang der Oboe hinausgehen.

Wie die Klarinettenstücke stehen die Romanzen allesamt in A-Dur oder a-Moll. Ihre zyklische Einheit ist jedoch weniger offen ersichtlich, und sie bieten hinsichtlich Stimmung oder Tempo keinen allzu starken Kontrast. Vielmehr werden die drei Stücke mit ähnlicher Geschwindigkeit gespielt (nur der Mittelteil von Nr. 2 ist beschwingter), so daß der Zyklus den Eindruck erweckt, sich in einem einzigen Bogen zu entfalten. Anders als seine zwei Gefährten hat das erste Stück keinen klar abgegrenzten Mittelteil. Statt dessen scheint jede Phrase aus der vorherigen zu erwachsen, und die Musik erhält zusätzlichen Zusammenhalt durch die Art und Weise, wie sie Thema und Begleitung unentwirrbar verwebt.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2001
Deutsch: Anne Steeb/Bernd Müller

Recordings

Schumann: Violin Sonatas & Three Romances
CDA67180

Details

No 1: Nicht schnell
No 2: Einfach, innig – Etwas lebhafter
No 3: Nicht schnell

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