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Six Bagatelles, Op 126

composer
published by Schott & Co in November 1824

 
The Six Bagatelles of Op 126 formed Beethoven’s last work for piano. When he offered it to the publishers Schott & Co. in November 1824, together with the Consecration of the House Overture Op 124, he described the pieces as ‘6 Bagatelles or Trifles for solo piano, some of which are rather more developed and probably the best pieces of this kind I have written.’ This is, in fact, music that already belongs to the spiritual world of the late string quartets Beethoven began composing in its wake.

Unlike the composer’s previous sets of Bagatelles, the six new pieces were clearly designed to form a unified cycle from the outset. They are alternately lyrical and introspective, and fast and dramatic, with the two threads drawn together in the final number; and their keys form a descending chain of thirds, beginning in G major and minor, and ending in E flat major. Throughout the set Beethoven treats his material with remarkable freedom, transforming it through intricate ornamentation, as in No 3, or by altering its register—whether downwards into the bass (as in Nos 1 and 6), or upwards (No 5). The final Bagatelle is framed by the identical abrupt passage in Presto tempo, which serves with impeccable logic as both a beginning and an ending. Between the prelude and postlude there unfolds a leisurely and expansive Andante which offers the strongest possible contrast, while at the same time beginning in the nature of a slow-motion account of the material that surrounds it. The reprise of the opening Presto seems to dismiss out of hand the profoundly expressive world of the music that has preceded it—a typically gruff gesture, and an altogether appropriate way for Beethoven to bow out as a composer of piano music.

from notes by Misha Donat © 2012

Les Six Bagatelles, op. 126, constituent la dernière œuvre pour piano de Beethoven. Lorsqu’il les a proposées à l’éditeur Schott & Co. en novembre 1824, avec l’ouverture La Consécration de la maison, op. 124, il a décrit ces morceaux comme des «6 Bagatelles ou Petits Riens pour piano seul, dont certaines sont plus développées et sont probablement les meilleures que j’ai écrites dans le genre». C’est, en fait, une musique qui appartient déjà au monde spirituel des derniers quatuors que Beethoven a commencé à composer dans son sillage.

Contrairement aux précédents recueils de Bagatelles du compositeur, les six nouvelles pièces ont été clairement conçues dès le départ pour former un cycle unifié. Elles sont alternativement lyriques et introspectives, et rapides et dramatiques, les deux aspects fusionnant dans le numéro final; et leurs tonalités forment une chaîne descendante de tierces, qui commence en sol majeur et mineur pour s’achever en mi bémol majeur. D’un bout à l’autre du recueil, Beethoven traite son matériel avec une remarquable liberté, le transformant au travers d’une ornementation complexe, comme dans le nº 3, ou en modifiant son registre—vers le bas à la basse (comme dans les nos 1 et 6) ou vers le haut (nº 5). La dernière Bagatelle est encadrée par un même passage brusque en tempo Presto, qui sert à la fois de début et de fin avec une logique irréprochable. Entre le prélude et le postlude, se déroule un Andante calme et large qui offre le plus fort contraste possible, tout en commençant dans le style d’un compte-rendu au ralenti du matériel qui l’entoure. La reprise du Presto initial semble exclure d’emblée l’univers profondément expressif de la musique qui l’a précédé—geste bourru typique et, tout compte fait, une manière appropriée pour Beethoven de tirer sa révérence comme compositeur de musique pour piano.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Als er die Sechs Bagatellen op. 126, die Beethovens letztes Werk für Klavier waren, im November 1824 den Verlegern B. Schott’s Söhne zusammen mit seiner Ouvertüre op. 124 zur Weihe des Hauses schickte, beschrieb er die Stücke als „6 Bagatellen oder Kleinigkeiten für Klawier allein, von welchen manche etwas ausgeführter u. wohl die Besten in dieser Art sind, welche ich geschrieben habe.“ Es ist dies in der Tat Musik, die vom Charakter her zu den späten Streichquartetten gehört, die Beethoven direkt danach komponierte.

Im Unterschied zu den früheren Bagatellen waren die sechs neuen Stücke offenbar von Anfang an als ein einheitlicher Zyklus angelegt. Sie sind abwechselnd lyrisch-introspektiv und schnell-dramatisch gehalten, wobei diese beiden Stränge im letzten Stück zusammengeführt werden und ihre Tonarten eine absteigende Terzenkette bilden, die in G-Dur und g-Moll beginnt und in Es-Dur endet. Beethoven behandelt sein Material in allen sechs Stücken mit bemerkenswerter Ungebundenheit, indem er es durch aufwändige Verzierungen verwandelt (Nr. 3) oder das Register wechselt—sowohl nach unten (Nr. 1 und Nr. 6) als auch nach oben (Nr. 5) gerichtet. Die letzte Bagatelle wird von derselben abrupten Presto-Passage umrahmt, die, mit unfehlbarer Logik, sowohl als Anfang als auch als Ende fungiert. Zwischen Beethovens Vor- und Nachspiel entfaltet sich ein geruhsames und ausgedehntes Andante, das einerseits keinen größeren Gegensatz zu dem Presto bilden könnte, aber andererseits auch mit einer Darstellung des ihn umgebenen Materials in Zeitlupentempo beginnt. Die Reprise des Presto scheint die expressive Sphäre des Andante kurzerhand abzuweisen—eine typische, schroffe Geste und völlig passende Art und Weise, mit der sich Beethoven als Komponist von Klaviermusik verabschiedete.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Beethoven: Bagatelles
Studio Master: CDA67879Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Myra Hess – The complete solo and concerto studio recordings
APR7504Download only

Details

No 1 in G major: Andante con moto
No 2 in G minor: Allegro
No 3 in E flat major: Andante
No 4 in B minor: Presto
No 5 in G major: Quasi allegretto
No 6 in E flat major: Presto – Andante amabile e con moto – Tempo I

Track-specific metadata for APR7504 disc 4 track 13

No 3 in E flat major: Andante
Artists
ISRC
GB-SAM-13-50413
Duration
3'04
Recording date
12 October 1957
Recording venue
HMV, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Myra Hess – The complete solo and concerto studio recordings (APR7504)
    Disc 4 Track 13
    Release date: February 2013
    Download only
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