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Seven Bagatelles, Op 33

composer
published in 1803

 
Beethoven composed bagatelles, or what he called Kleinigkeiten (‘trifles’), for piano throughout his career. He kept a collection of them in a folder, awaiting a time when he could prepare them for publication, and the first volume of such pieces to appear in print was issued in 1803, as his Op 33. It included items that went right back to the composer’s early years in Bonn; and in attempting to pinpoint a date for the first piece in the series he optimistically assigned it to the year 1782. He would have been a boy of twelve at the time, and he is unlikely to have sanctioned its publication so many years later without at least having revised it thoroughly. Perhaps the intricate, improvisatory runs that embellish the main theme (they become more elaborate with each appearance) were a later addition. Certainly, the rushing scale fragments that herald each return of the theme mirror the type of nervously abrupt style Beethoven cultivated in the mid-1790s.

The spasmodic rhythm of the C major No 2, with its off-beat accents in the right hand and timpani thuds in the left, is soon offset by a smooth and shadowy section in the minor, with fleeting left-hand triplets. This, however, turns out not to be the real trio, which, when it arrives, features staccato ascending scales in thirds.

The following number, in F major, is a gentle piece in pastoral style whose theme has a second half that charmingly echoes the first from a comparatively distant D major. Much more incisive is the fifth Bagatelle, which has lightning-quick semiquaver triplets for both hands which are continued by the left hand beneath the broader melody of the minor-mode middle section. The last piece of the series is a dazzling Presto in the expanded scherzo form, with the trio appearing twice between three statements of the scherzo itself, that came to be a hallmark of Beethoven’s symphonic style from the Razumovsky string quartets Op 59 and the Fourth Symphony onwards.

The two jewels of the set are, perhaps, the much more relaxed and lyrical fourth and sixth numbers. The melody in the first of these is inextricably woven into the two upper strands of the texture, but towards the end it moves down into the bass, and then into the tenor voice. As for the sixth Bagatelle, Beethoven wanted its gentle melody played with a speech-like quality. Following an embellished version of the melody which is in essence a variation, the piece comes to a close with chains of slowly descending thirds above a syncopated pedal-note that moves progressively downwards by octaves, allowing the music to fade away into the distance, in a pastoral atmosphere.

from notes by Misha Donat © 2012

Beethoven a composé des bagatelles pour piano, ou ce qu’il appelait des Kleinigkeiten («petits riens») tout au long de sa carrière. Il en conservait un recueil dans une chemise, en attendant le moment où il pourrait en préparer la publication, et le premier volume imprimé de ce genre de morceaux a été publié en 1803, sous son op. 33. Il comprenait des pièces remontant à la jeunesse du compositeur à Bonn; et cherchant à déterminer une date pour le premier morceau de la série, il l’a attribué avec optimisme à l’année 1782. Il aurait eu douze ans à l’époque et il est peu probable qu’il en ait autorisé la publication tant d’années plus tard sans l’avoir au moins révisé minutieusement. Les traits complexes dans le style improvisé qui embellissent le thème principal (ils deviennent plus élaborés à chaque apparition) sont peut-être un ajout ultérieur. Les fragments de gammes très rapides qui annoncent chaque retour du thème reflètent assurément le genre de style nerveusement haché que Beethoven cultivait au milieu des années 1790.

Le rythme spasmodique de la Bagatelle nº 2 en ut majeur, avec ses accents sur les temps faibles à la main droite et ses bruits sourds de timbales à la main gauche, est bientôt compensé par une section fluide et mystérieuse en mineur, avec des triolets rapides à la main gauche. Mais il s’avère que ce n’est pas le véritable trio; lorsqu’il survient, celui-ci se présente avec des gammes ascendantes staccato en tierces.

Le numéro suivant, en fa majeur, est un doux morceau de style pastoral; la seconde moitié de son thème se fait l’écho de la première de façon charmante depuis une tonalité relativement éloignée, ré majeur. La cinquième Bagatelle est beaucoup plus incisive avec ses triolets de doubles croches rapides comme l’éclair aux deux mains, que prolonge la main gauche sous la mélodie plus large de la section centrale en mineur. La dernière pièce de ce recueil est un Presto éblouissant en forme élargie de scherzo, le trio apparaissant deux fois entre trois expositions du scherzo lui-même, ce qui deviendra une caractéristique du style symphonique de Beethoven à partir des quatuors à cordes Razoumovski, op. 59, et de la Symphonie nº 4.

Les deux joyaux du recueil sont peut-être la quatrième et la sixième Bagatelles, beaucoup plus détendues et lyriques. La mélodie de la quatrième est inextricablement tissée dans les deux fils supérieurs de la texture mais, vers la fin, elle descend à la basse, puis passe dans la voix de ténor. Quant à la sixième, Beethoven voulait que sa douce mélodie soit jouée avec une certaine expression parlée. Après une version ornée de la mélodie qui est par essence une variation, le morceau se termine avec un enchaînement de tierces descendant doucement sur une pédale syncopée qui s’abaisse progressivement en octaves, permettant à la musique de s’éteindre au loin, dans une atmosphère pastorale.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Beethoven komponierte während seiner gesamten Karriere immer wieder Bagatellen, oder Kleinigkeiten, wie er sie nannte, für Klavier. Er bewahrte sie in einer Mappe auf und wartete einen günstigen Zeitpunkt zur Publikation ab, und der erste Bagatellen-Band, der gedruckt wurde, erschien im Jahre 1803 als sein Opus 33. Dieser enthielt auch frühe Werke, die noch in der Bonner Zeit entstanden waren, und das erste datierte er, etwas optimistisch vielleicht, auf das Jahr 1782. Zu dem Zeitpunkt war er gerade einmal 12 Jahre alt und es ist unwahrscheinlich, dass er das Stück so viele Jahre später zur Publikation freigab, ohne es zuvor gründlich überarbeitet zu haben. Vielleicht wurden die komplizierten, improvisatorischen Läufe, die das Hauptthema verzieren (mit jedem Auftreten des Themas werden sie aufwändiger), erst später hinzugefügt. Die eilenden Tonleiterfragmente, die jeweils die Rückkehr des Themas ankündigen, spiegeln den nervös-abrupten Stil wider, den Beethoven in der Mitte der 1790er Jahre kultivierte. Der sprunghafte Rhythmus des zweiten Stücks in C-Dur mit seinen Akzenten auf unbetonten Zählzeiten in der Rechten und Paukenschlägen in der Linken wird bald von einem weichen, schattenhaften Abschnitt in Moll abgelöst, in dem die linke Hand flüchtige Triolen zu spielen hat. Doch wird dann deutlich, dass es sich bei diesem Abschnitt nicht um das tatsächliche Trio handelt, welches sich, wenn es erklingt, durch aufsteigende Staccato-Tonleitern in Terzen auszeichnet.

Das folgende Stück steht in F-Dur und ist ein sanftmütiges pastorales Werk, dessen erste Themenhälfte in der zweiten in anmutiger Weise im relativ weit entfernten D-Dur wiederholt wird. Deutlich prägnanter ist die fünfte Bagatelle, in der blitzschnelle Sechzehnteltriolen für beide Hände erklingen, die dann von der Linken unterhalb der längeren Melodie des Mittelteils in Moll weitergeführt werden. Das letzte Stück dieses Opus’ ist ein brillantes Presto in ausgedehnter Scherzo-Form, in der das Trio zweimal zwischen drei Auftritten des Scherzos selbst erklingt; diese Anlage wurde ab den Rasumowsky-Quartetten op. 59 und der 4. Symphonie zu einem Charakteristikum des symphonischen Stils Beethovens.

Die beiden Juwelen in diesem Zyklus sind vielleicht Nr. 4 und Nr. 6, die beide deutlich entspannter und lyrischer angelegt sind. Die Melodie der vierten Bagatelle ist untrennbar mit den beiden oberen Oberstimmen der Textur verwoben, gegen Ende jedoch bewegt sie sich nach unten in die Bass- und dann in die Tenorstimme. Die sanfte Melodie des sechsten Stücks hingegen sollte so aufgefasst werden, als würde sie gesprochen. Nach einer verzierten Version der Melodie, die praktisch eine Variation ist, geht das Stück mit langsam absteigenden Terzketten über einem synkopierten Orgelpunkt zu Ende, der oktavenweise in die Tiefe steigt und es der Musik erlaubt, allmählich in pastoraler Art und Weise zu verhallen.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Beethoven: Bagatelles
Studio Master: CDA67879Studio Master FLAC & ALAC downloads available
Eileen Joyce – The complete Parlophone & Columbia solo recordings
APR7502Download only

Details

No 1 in E flat major: Andante grazioso, quasi allegretto
No 2 in C major: Scherzo. Allegro – Trio
No 3 in F major: Allegretto
No 4 in A major: Andante
No 5 in C major: Allegro ma non troppo
No 6 in D major: Allegretto quasi andante
No 7 in A flat major: Presto

Track-specific metadata for APR7502 disc 4 track 21

No 2 in C major: Scherzo. Allegro – Trio
Artists
ISRC
GB-SAM-12-50421
Duration
3'18
Recording date
15 May 1940
Recording venue
Columbia Records England, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Eileen Joyce – The complete Parlophone & Columbia solo recordings (APR7502)
    Disc 4 Track 21
    Release date: September 2011
    Deletion date: April 2014
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