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String Quartet No 2 in A minor, Op 5

composer
1902

 
Harty’s String Quartet No 2 in A minor, Op 5, was composed after he moved to London in March 1901. There he rapidly became the capital’s leading accompanist and was in considerable demand by the most prominent soloists of the day, among them Fritz Kreisler, Harry Plunket Greene and Agnes Nicholls (whom he married in 1904). Like the first Quartet, the second was a prizewinner, this time for the Dublin Feis of 1902 where it was successfully premiered on 8 May. Harty was in the audience to hear it played by his friends from the Royal Irish Academy of Music, Arthur Darley, P J Griffith, Octave Grisard and Henri Bast. Its second and last hearing was given by four prominent London musicians, Alfred Gibson, Juliet Capron, Alfred Hobday and Helen Trust, on 22 December 1902 at Copped Hall, Totteridge, Hertfordshire, the home of Sir Harold Edwin Boulton, an amateur poet and music-lover.

Revealing a marked advance on the first Quartet, this work, featuring a prominent ‘autobiographical’ viola part, is at once more fluent. The first movement evinces a greater sense of technical mastery of the quartet idiom, a feature, in fact, common to all four movements. The lilting ‘hop jig’ scherzo in 9/8, fertile in its dexterous manipulation of the hemiola, acts as a more vivid contrast with its trio in 2/4, while the slow movement imparts a more convincing sense of balance than its earlier counterpart in the first Quartet, as well as an intensely lyrical and more personal emotionalism at the climax. The imaginative finale, full of rhythmical élan, exhibits perhaps the most intricate writing for the quartet in the whole work, and the more embellished use of the slow movement’s second subject as secondary material is an effective cyclic touch. The appearance of this material in the unexpected and unconventional area of the subdominant reflects Esposito’s influence, but the most unusual introduction of new material—a chorale-like theme in F sharp minor—in the development and the much-truncated recapitulation reveal an entirely maverick streak of Harty’s personality which had been anticipated in the corresponding movement of the F major Quartet.

from notes by Jeremy Dibble © 2012

Harty rédigea son Quatuor à cordes nº 2 en la mineur op. 5 après s’être installé à Londres (mars 1901), où il s’imposa vite comme le principal accompagnateur, fort prisé des plus éminents solistes de l’époque, notamment Fritz Kreisler, Harry Plunket Greene et Agnes Nicholls (qu’il épousa en 1904). Comme le précédent, ce Quatuor remporta un prix, cette fois au Feis de Dublin où il fut crée, avec succès, le 8 mai 1902. Harty se tenait dans le public pour l’entendre joué par ses amis de la Royal Irish Academy of Music, Arthur Darley, P. J. Griffith, Octave Grisard et Henri Bast. Quatre grands musiciens londoniens—Alfred Gibson, Juliet Capron, Alfred Hobday et Helen Trust—l’interprétèrent une seconde et dernière fois le 22 décembre 1902 au Copped Hall de Totteridge, dans le Hertfordshire, fief de Sir Harold Edwin Boulton, poète amateur et mélomane.

En nets progrès par rapport au précédent, ce quatuor, doté d’une saillante partie d’alto «autobiographique», est d’emblée plus fluide. Le premier mouvement, en particulier, montre une bien meilleure maîtrise technique du style quatuor—un trait qui vaut, au vrai, pour les quatre mouvements. L’allant scherzo «hop jig» à 9/8, fécond en son habile manipulation de l’hémiole, contraste plus vivement avec le trio à 2/4; le mouvement lent, lui, insuffle un équilibre plus convaincant que dans le Quatuor nº 1, ainsi qu’une sensiblerie intensément lyrique, plus personnelle, à l’apogée. Le final imaginatif, plein d’élan rythmique, présente peut-être l’écriture de quatuor la plus complexe de toute l’œuvre, et l’usage fiorituré du second sujet du mouvement lent, en guise de matériau secondaire, constitue une impressionnante touche cyclique. L’apparition de ce matériau dans la région inattendue, peu conventionnelle, de la sous-dominante, trahit l’influence d’Esposito, mais la très insolite introduction d’un nouveau matériau—un thème façon choral en fa dièse mineur—dans le développement et la réexposition fort tronquée laissent apparaître un côté franc-tireur chez Harty, déjà perceptible dans le mouvement équivalent de son Quatuor en fa majeur.

extrait des notes rédigées par Jeremy Dibble © 2012
Français: Hypérion

Hartys Streichquartett Nr. 2 in a-Moll op. 5 entstand nach seinem Umzug nach London im März 1901. Dort avancierte er schnell zum führenden Begleiter der Hauptstadt und war unter den prominentesten Solisten der Zeit, wie etwa Fritz Kreisler, Harry Plunket Greene oder Agnes Nicholls (die er 1904 heiratete), sehr gefragt. Ebenso wie seinem ersten Streichquartett wurde auch dem zweiten ein Preis verliehen, diesmal bei dem Dubliner Festival von 1902, wo es am 8. Mai mit Erfolg aufgeführt wurde. Harty befand sich dabei im Publikum und hörte seinen Freunden von der Royal Irish Academy of Music, Arthur Darley, P. J. Griffith, Octave Grisard und Henri Bast, zu. Die zweite und letzte Aufführung wurde von vier bedeutenden Londoner Musikern—Alfred Gibson, Juliet Capron, Alfred Hobday und Helen Trust—am 22. Dezember 1902 in Copped Hall, Totteridge in Hertfordshire gegeben, dem Anwesen des Laiendichters und Musikliebhabers Sir Harold Edwin Boulton.

Dieses Werk markiert einen gewaltigen Fortschritt gegenüber dem ersten Quartett und hat eine prominente „autobiographische“ Bratschenstimme, was insgesamt für einen besseren Fluss sorgt. Insbesondere der erste Satz beweist eine noch größere technische Beherrschung der Quartett-Anlage, doch zeigt sich dies auch in den anderen Sätzen. Das beschwingte hüpfende, gigueartige Scherzo in 9/8, in dem die Behandlung der Hemiole besonders kreativ gestaltet wird, stellt einen lebhaften Kontrast zu dem Trio in 2/4 dar. Der langsame Satz hingegen vermittelt eine überzeugendere Balance als es in dem früheren Pendant des ersten Quartetts geschieht und es erklingt zudem eine intensiv-lyrische und persönlichere Emotionalität bei dem Höhepunkt. Das phantasievolle Finale ist voll des rhythmischen Elans und weist die vielleicht komplexesten Quartett-Passagen des gesamten Werks auf, während das zweite Thema des langsamen Satzes, das hier als untergeordnetes Material verarbeitet ist, einen zyklischen Effekt erzeugt. Das Auftreten dieses Materials in dem unerwarteten und unkonventionellen Gebiet der Subdominante ist ein Hinweis auf den Einfluss Espositos; die ungewöhnlichste Einführung von neuem Material—ein choralartiges Thema in fis-Moll—jedoch, das in der Durchführung und stark verkürzten Reprise erklingt, offenbart einen völlig individuellen Zug Hartys, der sich bereits in dem entsprechenden Satz des Quartetts in F-Dur ankündigt.

aus dem Begleittext von Jeremy Dibble © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Harty: String Quartets & Piano Quintet
Studio Master: CDA679272CDs for the price of 1Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Movement 1: Allegro ma non troppo
Track 5 on CDA67927 CD1 [7'23] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Vivace sempre leggiero
Track 6 on CDA67927 CD1 [5'44] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Lento
Track 7 on CDA67927 CD1 [7'03] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Allegro con brio – Molto vivace
Track 8 on CDA67927 CD1 [6'13] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67927 disc 1 track 5

Allegro ma non troppo
Artists
ISRC
GB-AJY-12-92705
Duration
7'23
Recording date
25 June 2011
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Harty: String Quartets & Piano Quintet (CDA67927)
    Disc 1 Track 5
    Release date: May 2012
    2CDs for the price of 1
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