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Trois Poèmes de Mallarmé, L135

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In 1913 appeared the first complete volume of Mallarmé’s poetry and both Debussy and Ravel were quick to seize on this fact. By this time the two composers were no longer in contact with each other, so Debussy was annoyed to find not only that Ravel had chosen two of the same poems to set, but that he had already obtained permission from the poet’s heirs to publish the results. When Ravel then saw to it that Debussy’s request was not refused this annoyed him still more. In Soupir he balances the need for a clear structure with opportunities for musical colour. Since Mallarmé’s poem is a single long sentence inset with dependent clauses and phrases, structural help is vital. Debussy obliges by lengthening crucial words: ‘âme’, ‘Monte’ (the single main verb), ‘Azur’ (Mallarmé’s symbol for the Ideal), ‘Se traîner’ (for an obvious reason). On the colouristic front, complex chords attend ‘Un automne jonché de taches de rousseur’, but ‘ton œil angélique / Monte’ is unaccompanied and sounds almost like plainsong.

Placet futile, although marked to be performed ‘at the speed of a slow minuet’, is aesthetically more of a scherzo, featuring repeated returns of the opening phrase with no consideration for harmonic logic and, after some delirious top notes, one delightful return in the wrong key. Finally, Éventail explores a strange, insubstantial world of gestures in what has been called ‘the trembling space of atonality’, in which the word ‘Stagnants’, as in the vault scene of Pelléas, is coloured with whole-tone harmony. The piano-writing is mercurial, pared down to essentials, an embodiment of Debussy’s cry: ‘How much has first to be discovered, then suppressed, before one can reach the naked flesh of emotion!’

from notes by Roger Nichols © 2012

En 1913 paraissait le premier volume complet de poésie de Mallarmé, et Debussy, comme Ravel, n’ont pas tardé à s’en saisir. À cette époque, les deux compositeurs n’étaient plus en relation l’un avec l’autre et Debussy a donc été contrarié d’apprendre que Ravel avait non seulement choisi de mettre en musique deux des mêmes poèmes que lui, mais que les héritiers du poète lui avaient déjà donné l’autorisation de publier les résultats de son travail. Ravel lui a rendu service en s’assurant que la demande de Debussy ne soit pas refusée—ce qui a encore davantage contrarié l’auteur de Pelléas! Dans Soupir, il compense le besoin d’une structure claire en jouant sur la couleur musicale. Comme le poème de Mallarmé est une seule longue phrase dans laquelle sont insérées des propositions et des phrases subordonnées, une aide structurelle est essentielle. Debussy se plie à cette contrainte en allongeant les mots cruciaux: «âme», «Monte» (le seul verbe principal), «Azur» (symbole de l’Idéal pour Mallarmé), «Se traîner» (pour une raison évidente). Sur le front des couleurs, des accords complexes soulignent «Un automne jonché de taches de rousseur», mais «ton œil angélique / Monte» est sans accompagnement, ce qui lui donne un peu l’air d’un plain-chant.

Même s’il est marqué qu’il doit être joué «dans le mouvement d’un menuet lent», Placet futile est davantage un scherzo sur le plan esthétique, avec des retours répétés de la phrase initiale sans rapport avec la logique harmonique et, après quelques notes aiguës délirantes, un merveilleux retour dans la mauvaise tonalité. Enfin, Éventail explore un univers étrange et insaisissable de gestes dans ce que l’on a appelé «l’espace frissonnant de l’atonalité», où le mot «Stagnants», comme dans la scène des souterrains de Pelléas, est coloré d’harmonie par tons entiers. L’écriture pianistique est ingénieuse, réduite à l’essentiel, une incarnation du cri de Debussy: «Combien il faut d’abord trouver, puis supprimer, pour arriver jusqu’à la chair nue de l’émotion.»

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

1913 erschien der erste vollständige Band mit Dichtungen von Mallarmé, der von sowohl Debussy als auch Ravel schnell aufgegriffen wurde. Zu dieser Zeit standen sie nicht mehr in Kontakt miteinander, so dass Debussy darüber verärgert war, dass zwei der Gedichte, die Ravel zum Vertonen ausgewählt hatte, sich mit Debussys eigener Auswahl deckten, und auch, dass Ravel von den Erben des Dichters bereits die Erlaubnis erhalten hatte, seine Ergebnisse zu veröffentlichen. Ravel sah sich dazu verpflichtet, sich darum zu kümmern, dass Debussys Bitte um Veröffentlichungserlaubnis nicht zurückgewiesen wurde—was Debussy umso mehr verärgerte! In Soupir gleicht er die Notwendigkeit einer klaren Struktur und die Gelegenheit, musikalische Farben zu erzeugen miteinander aus. Da Mallarmés Gedicht ein einzelner langer Satz mit mehreren eingefügten Nebensätzen ist, ist eine gewisse strukturelle Hilfestellung hier erforderlich. Debussy kommt dem nach, indem er wesentliche Worte verlängert: „âme“, „Monte“ (das einzige Hauptverb), „Azur“ (Mallarmés Symbol für das Ideale), „Se traîner“ (aus offensichtlichem Grunde). Was die Klangfarben anbetrifft, so erklingen komplexe Akkorde bei „Un automne jonché de taches de rousseur“: „ton œil angélique / Monte“ bleibt jedoch unbegleitet und klingt fast wie ein Cantus planus.

Placet futile trägt zwar die Anweisung, dass es „im Tempo eines langsamen Menuetts“ ausgeführt werden möge, doch ist es ästhetisch gesehen eher ein Scherzo, in dem die Anfangsphrase mehrmals, ohne Beachtung harmonischer Logik, wiederholt wird, bevor nach einigen rauschhaft-hohen Tönen noch eine Wiederholung in der falschen Tonart stattfindet. In Éventail schließlich wird eine seltsame, substanzlose Sphäre von Gesten erkundet, die als ein „bebender Raum der Atonalität“ bezeichnet worden ist, wo das Wort „Stagnants“, ebenso wie in der Gewölbe-Szene in Pelléas et Mélisande, mit Ganzton-Harmonien eingefärbt ist. Der quecksilbrige Klaviersatz ist auf das Wesentliche reduziert und verkörpert Debussys Ausruf: „Wie viel zunächst entdeckt und dann unterdrückt werden muss, bevor man das nackte Fleisch der Emotion erreicht!“

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Debussy: Songs, Vol. 2
Studio Master: CDA67883Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

No 1: Soupir  Mon âme vers ton front où rêve, ô calme sœur
Track 20 on CDA67883 [2'58]
No 2: Placet futile  Princesse! à jalouser le destin d'une Hébé
Track 21 on CDA67883 [2'14]
No 3: Éventail  Ô rêveuse, pour que je plonge
Track 22 on CDA67883 [2'38]

Track-specific metadata for CDA67883 track 20

Soupir
Artists
ISRC
GB-AJY-12-88320
Duration
2'58
Recording date
5 May 2011
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Debussy: Songs, Vol. 2 (CDA67883)
    Disc 1 Track 20
    Release date: April 2012
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