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Trois Chansons de France, L115

First line:
Auprès de cette grotte sombre
composer

 
During the early months of 1904 Debussy’s first marriage to Lilly Texier began to founder as he succumbed to the charms of Emma Bardac, an accomplished singer and one-time mistress of Fauré. The Trois Chansons de France were the first Debussy works to be dedicated to her. He was no historian and makes no attempt to distinguish between the fifteenth-century poet Charles d’Orléans and the seventeenth-century Tristan l’Hermite. It was enough for him to feel that he was ‘going back’—partly because he was no lover of his own times with what he called its ‘tricoloured phrases’ (that is, expressions of French nationalism), and partly because he never lost his reverence for the directness of the music of Victoria, Lassus and Palestrina which he had first heard as a student in Rome. By and large the harmonies of all three songs are simpler and more firmly anchored to traditional tonal pillars than in the Bilitis songs. In rhythm though, the outer ones maintain a free flow of patterns, with repeated lines duly observed in the music, whereas the central La grotte is an exercise in stillness, with a short–long rhythm in the piano that impedes forward movement. Like Narcissus, we seem to find ourselves frozen in an attitude of contemplation.

from notes by Roger Nichols © 2012

Au cours des premiers mois de l’année 1904, le premier mariage de Debussy, avec Lilly Texier, a commencé à connaître des difficultés, lorsqu’il a succombé aux charmes d’Emma Bardac, une excellente chanteuse, ancienne maîtresse de Fauré. Les Trois Chansons de France sont les premières œuvres que Debussy lui a dédiées. Il n’était pas historien et ne tente pas de faire la moindre distinction entre Charles d’Orléans, poète du XVe siècle, et Tristan l’Hermite, poète du XVIIe siècle. Il lui suffisait de sentir qu’il «remontait dans le temps»—en partie parce qu’il n’aimait pas sa propre époque avec ce qu’il appelait les «phrases tricolores» (c’est-à-dire les expressions du nationalisme français) et en partie parce qu’il n’a jamais perdu le profond respect qu’il portait à l’authenticité de la musique de Victoria, Lassus et Palestrina, qu’il avait découverte lors de ses études à Rome. De manière générale, les harmonies de ces trois mélodies sont plus simples et plus fermement arrimées aux piliers traditionnels de la tonalité que les Chansons de Bilitis. Mais, pour le rythme, la première et la troisième gardent un flux libre, avec des lignes répétées dûment observées dans la musique, alors que La grotte centrale est un exercice de calme, sur un rythme court—long au piano qui entrave tout mouvement en avant. Comme Narcisse, on a l’impression de se trouver bloqué dans une attitude de contemplation.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Zu Beginn des Jahres 1904 begann Debussys erste Ehe mit Lilly Texier in die Brüche zu gehen, als er den Reizen von Emma Bardac erlag, einer versierten Sängerin und einstigen Geliebten von Fauré. Die Trois Chansons de France waren die ersten Werke Debussys, die ihr gewidmet wurden. Er war kein Historiker und bemühte sich auch nicht weiter darum, einen Unterschied zwischen Charles d’Orléans, einem Dichter des 15. Jahrhunderts, und Tristan l’Hermite aus dem 17. Jahrhundert zu machen. Es genügte ihm, das Gefühl zu haben, in der Zeit „zurückzugehen“—einerseits, weil er sein eigenes Zeitalter mit seinen „Trikolore-Phrasen“, wie er es nannte (also französisch-nationalistische Äußerungen), nicht besonders schätzte, und andererseits, weil er zeit seines Lebens die Direktheit der Musik von Victoria, Lassus und Palestrina verehrte, die er erstmals als Student in Rom gehört hatte. Im Großen und Ganzen sind die Harmonien aller drei Lieder schlichter gehalten und fester in den traditionellen harmonischen Grundsätzen verankert, als es bei den Bilitis-Liedern der Fall ist. Was den Rhythmus jedoch anbelangt, so behalten die Außenwerke ein freies Fließen von Mustern bei, wobei Phrasenwiederholungen in der Musik entsprechend beachtet werden. Das zentrale Stück, La grotte, hingegen zeichnet sich durch Stille aus, wobei der kurz-lang-Rhythmus der Klavierstimme jegliche nach vorn gerichtete Bewegung aufhält. Ebenso wie Narziss scheinen wir hier festgefroren in einer Haltung des Nachsinnens zu sein.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Debussy: Songs, Vol. 2
Studio Master: CDA67883Studio Master FLAC & ALAC downloads available
La Procession
CDA66248Archive Service

Details

No 1: Rondel I  Le temps a laissié son manteau
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Track 17 on CDA67883 [1'13]
No 2: La grotte  Auprès de cette grotte sombre
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Track 17 on CDA66248 [2'21] Archive Service
Track 18 on CDA67883 [2'39]
No 3: Rondel II  Pour ce que Plaisance est morte
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Track 19 on CDA67883 [2'08]

Track-specific metadata

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