Suite No 2, Op 22

composer
1906/7; dedicated to Leopold Auer

 
The Suite No 2, Op 22, displays a remarkable advance in style and technical virtuosity, the titles suggesting a set of Romantic character pieces, written in a progressive idiom. The five movements take us from A minor to A major, via the more distant relationship of the tritone E flat in the second movement, and the more conventional E major (the dominant) and C sharp minor in the third and fourth.

A Bartók-like five-beat rhythm contributes to the first movement’s elusive, volatile character suggested in its title, En passant. Here two themes alternate, developed in instrumental interactions, the final repeat of the first idea soaring high with harmonics and pizzicato. The Menuet contrasts two phrases, the first Bach-like and highly ornamented on its reprise, the second a capricious chromatic rising sequence. The contrasting Trio introduces biting dissonances and wayward harmony, before the Menuet’s return. Helter-skelter staccato scales in the aptly titled Moulin (‘Windmill’) evoke the relentless activity implied by the title, the piano’s theme transformed through chromatic sequences. The marking Vivace e gajamente assai conveys the mood of this virtuoso display piece. The dramatic highpoint of the Suite No 2 is the poetic Intermezzo, its yearning to reach light from darkness enacted in the striving for E major from the darker C sharp minor. The violin’s initial soliloquy leads to an eloquent melody over slowly rising piano chords. It is repeated by piano alone, then, with a new descending idea, by both partners. Here the violin finally reaches E major, coming to rest before falling like a windswept leaf to a repeat of the opening soliloquy in the dark minor. The Suite ends with an exhilarating Allegro molto e scherzando in a broad ternary design introduced by trills and leaps. As the title Marionettes suggests, the violin theme is playful, developing a toccata-like texture in high registers that leads to a percussive pizzicato descent. A central section brings dazzling trills, leaps and syncopations, followed by a reprise of the main theme that leaps to stratospheric registers for the concluding climax.

from notes by Malcolm Miller © 2012

La Suite nº 2, op. 22, révèle un progrès remarquable sur le plan du style et de la virtuosité technique, les titres évoquant un ensemble de pièces de caractère romantique, écrites dans un langage novateur. Les cinq mouvements évoluent de la mineur à la majeur en passant par la relation plus éloignée du triton mi bémol dans le deuxième mouvement, puis par mi majeur (la dominante, ce qui est plus conventionnel) et ut dièse mineur dans le troisième et le quatrième mouvement.

Un rythme à cinq temps à la manière de Bartók contribue au caractère fugace et changeant du premier mouvement que suggère son titre, En passant. Ici, deux thèmes alternent, développés en interaction instrumentale, la dernière reprise de la première idée volant très haut avec harmoniques et pizzicatos. Le Menuet fait contraster deux phrases, la première dans le style de Bach est très ornementée à la reprise, la seconde est une séquence chromatique ascendante capricieuse. Le trio contrastant introduit des dissonances mordantes et une harmonie incontrôlable, avant le retour du Menuet. Des gammes staccato désordonnées dans le Moulin, qui porte bien son titre, évoquent l’activité incessante qu’implique le titre, avec le thème du piano qui se transforme au travers de séquences chromatiques. L’indication Vivace e gajamente assai traduit l’atmosphère de ce morceau de virtuosité. Le point culminant dramatique de la Suite no 2 est l’Intermezzo poétique qui désire ardemment sortir de l’obscurité pour atteindre la lumière, désir qui s’incarne dans une quête de mi majeur depuis le très sombre ut dièse mineur. Le soliloque initial du violon mène à une éloquente mélodie sur des accords doucement ascendants au piano. Il est repris par le piano seul, puis, avec une nouvelle idée descendante, par les deux partenaires. Ici le violon atteint enfin mi majeur et s’arrête avant de tomber comme une feuille balayée par le vent sur une reprise du soliloque initial dans l’obscurité du mode mineur. La suite s’achève avec un Allegro molto e scherzando grisant, de conception ternaire bien nette, introduit par des trilles et des sauts. Comme le suggère le titre Marionettes, le thème du violon est enjoué, développant une texture de style toccata dans des registres aigus qui conduit à une descente pizzicato percussive. Une section centrale amène des trilles, des sauts et des syncopes éblouissants, suivis d’une reprise du thème principal qui s’envole dans des registres stratosphériques pour le sommet final.

extrait des notes rédigées par Malcolm Miller © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Die Suite Nr. 2 op. 22 zeigt einen erstaunlichen Fortschritt in Stil und technischer Virtuosität auf und die Titel der einzelnen Sätze deuten einen Zyklus romantischer Charakterstücke an, die in einer progressiven Klangsprache komponiert sind. Die fünf Sätze bewegen sich von a-Moll nach A-Dur über die entferntere Tonart Es-Dur (der Tritonus) im zweiten Satz und das eher konventionelle E-Dur (die Dominante) sowie cis-Moll im dritten und vierten Satz.

Ein an Bartók erinnernder Fünferrhythmus trägt zu dem flüchtigen, unbeständigen Charakter des ersten Stücks bei, der schon durch den Titel, En passant, angedeutet wird. Hier alternieren zwei Themen miteinander, die sich im Laufe von instrumentalen Interaktionen entwickelt haben, und die letzte Wiederholung des ersten Themas schnellt mit Flageoletttönen und Pizzicato in die Höhe. Im Menuet sind zwei Phrasen einander gegenübergestellt, die erste erinnert an Bach und wird in der Reprise stark ornamentiert, die zweite ist eine kapriziöse chromatische, nach oben gerichtete Sequenz. Im Trio hingegen erklingen beißende Dissonanzen und eigenwillige Harmonien, bevor das Menuet zurückkehrt. Wilde Staccato-Tonleitern stellen die unermüdliche Bewegung der Moulin („Mühle“) dar, wobei das Thema des Klaviers durch chromatische Sequenzen transformiert wird. Die Bezeichnung Vivace e gajamente assai zeigt die Stimmung dieses virtuosen Schaustücks an. Der dramatische Höhepunkt der zweiten Suite ist das poetische Intermezzo, dessen Sehnsucht, aus der Dunkelheit das Licht zu erreichen, mit dem Streben nach E-Dur von dem dunkleren cis-Moll aus symbolisiert wird. Der anfängliche Monolog der Geige leitet in eine eloquente Melodie über langsam aufsteigenden Klavierakkorden hinüber. Dies wird zunächst vom Klavier allein wiederholt und dann, mit einem neuen absteigenden Motiv, von beiden Instrumenten. Hier erreicht die Geige endlich das ersehnte E-Dur und kommt zur Ruhe, bevor es wie ein vom Wind umhergewirbeltes Blatt in eine Wiederholung des Anfangsmonologs in der dunklen Molltonart hineinfällt. Die Suite endet mit einem belebenden Allegro molto e scherzando in einer geräumigen dreiteiligen Anlage, die mit Trillern und Sprüngen eröffnet wird. Entsprechend dem Titel Marionettes ist das Thema der Geige in diesem Stück spielerisch gehalten und entwickelt eine toccataartige Textur in hoher Lage, die zu einem perkussiven Pizzicato-Abstieg hinüberleitet. In einem Mittelteil erklingen glanzvolle Triller, Sprünge und Synkopierungen, worauf eine Reprise des Hauptthemas folgt, die sich beim abschließenden Höhepunkt in stratosphärische Höhen begibt.

aus dem Begleittext von Malcolm Miller © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Achron: Complete Suites for violin and piano
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Details

Movement 1: En passant: Vivo e scorrendo
Track 6 on CDA67841 CD2 [1'49] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Menuet: Allegretto aperto – Trio: Un poco meno mosso
Track 7 on CDA67841 CD2 [4'13] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Moulin: Vivace e gajamente assai
Track 8 on CDA67841 CD2 [1'25] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Intermezzo: Cantabile e molto dramatico
Track 9 on CDA67841 CD2 [4'45] 2CDs for the price of 1
Movement 5: Marionettes: Allegro molto e scherzando
Track 10 on CDA67841 CD2 [3'19] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata

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