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Suite No 1 'en style ancien', Op 21

composer
1906/7; dedicated to Isidor Lotto

 
The subtitle to the Suite No 1, Op 21, ‘en style ancien’, refers to its neo-Baroque anachronisms, evident in the movement titles and key structure (from D minor to D major, via F major, A minor and D minor), the simple two- and three-part forms, and much imitation and ornamentation. Yet the infiltration of late-Romantic and modern elements links Achron to the contemporary neoclassicism of Stravinsky and Ravel, whilst the first and third movements specifically foreshadow Kreisler’s Praeludium and Allegro and Dushkin’s Sicilienne.

The Prélude opens with strident violin arpeggios unfolding bold Baroque harmonic sequences, contrasted by more chromatic arpeggios which descend, before retrieving the initial splendour. In the Gavotte, the elegant, ornamented melody over a running bass is imbued with a contemporary perspective through the intriguing ‘rustic’ tuning and drones of the more chordal second section, and the chromatic richness of the central trio. The expressive heart of the Suite No 1 is the Sicilienne, its lilting melody for muted violin, over gentle piano chords, rising to a climactic solo cadenza. A passage of chromatic counterpoint returns us to a calm conclusion. The effervescent Fughetta is redolent of Baroque writing, yet again enriched with chromaticism. Its sprightly subject is introduced by the violin and answered in fugal manner by the piano in various registers. The violin’s chordal textures build to a powerful pedal-point and the final bold appearance of the subject, replete with triple-stopping. A fine finale ensues in the bristling Gigue, a rondo form with several contrasting episodes. The dance-like theme returns in a slowed-down version in the violin’s low register, then in a new key before an exciting cascade to the theme’s cheerful reappearance.

from notes by Malcolm Miller © 2012

Le sous-titre de la Suite nº 1, op. 21, «en style ancien», fait allusion à ses anachronismes néobaroques, évidents dans les titres des mouvements et la structure des tonalités (de ré mineur à ré majeur, en passant par fa majeur, la mineur et ré mineur), les formes simples à deux et trois parties, et beaucoup d’imitation et d’ornementation. Pourtant, la présence discrète d’éléments de la fin du romantisme et de l’ère moderne relie Achron au néoclassicisme contemporain de Stravinski et de Ravel, alors que le premier et le troisième mouvement annoncent spécifiquement le Praeludium et Allegro de Kreisler et la Sicilienne de Dushkin.

Le Prélude commence par des arpèges stridents au violon déployant d’audacieuses séquences harmoniques baroques, contrastées par des arpèges plus chromatiques qui descendent avant de retrouver la splendeur initiale. Dans la Gavotte, l’élégante mélodie ornementée sur une basse régulière s’inscrit dans une perspective contemporaine grâce au curieux accord «rustique» et aux bourdons de la seconde section, plus harmonique, ainsi qu’à la richesse chromatique du trio central. Le cœur expressif de la Suite nº 1 est la Sicilienne, sa mélodie rythmée confiée au violon en sourdine, sur de doux accords du piano, s’élevant vers un point culminant constitué d’une cadence en solo. Un passage de contrepoint chromatique nous ramène à une conclusion calme. La Fughetta pleine d’entrain évoque l’écriture baroque, enrichie toutefois de chromatisme. Son sujet alerte est exposé par le violon, auquel répond le piano de manière fuguée dans divers registres. Les textures en accords du violon introduisent une puissante pédale et le retour final très assuré du sujet, plein de triples cordes. Vient ensuite un beau finale, une Gigue hérissée en forme de rondo avec plusieurs épisodes contrastés. Le thème dansant revient, plus lent, dans le registre grave du violon, puis dans une nouvelle tonalité avant une cascade excitante qui mène à la réapparition joyeuse du thème.

extrait des notes rédigées par Malcolm Miller © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Der Untertitel der Suite Nr. 1 op. 21 „en style ancien“, bezieht sich auf die neobarocken Anachronismen, die in den Satztiteln, der Tonartenstruktur (von d-Moll nach D-Dur über F-Dur, a-Moll und d-Moll), den schlichten zwei-, bzw. dreiteiligen Formen und viel Imitation und Ornamentation hervortreten. Doch stellt die Verwendung von spätromantischen und modernen Elementen in dieser Musik Achrons eine Verbindung zu dem zeitgenössischen Neoklassizismus Strawinskys und Ravels her, während im ersten und dritten Satz speziell Kreislers Präludium und Allegro und Duschkins Sicilienne antizipiert werden.

Das Prélude beginnt mit scharfen Geigenarpeggien, in denen sich kühne harmonische Barocksequenzen entfalten, denen eher chromatische Arpeggien gegenübergestellt sind, die hinabsteigen, bevor sie wieder ihren anfänglichen Glanz erreichen. In der Gavotte ist die elegante und verzierte Melodie über einem laufenden Bass von einer zeitgenössischen Perspektive durchtränkt, was durch die faszinierende „rustikale“ Stimmung, die Borduntöne des eher akkordisch gesetzten zweiten Teils und die chromatische Reichhaltigkeit des Trios, dem Mittelteil, erreicht wird. Das expressive Zentrum der ersten Suite ist die Sicilienne, deren beschwingte Melodie für gedämpfte Geige über sanften Klavierakkorden zu einer kulminierenden Solokadenz ansteigt. Eine chromatische Kontrapunkt-Passage führt in einen ruhigen Schluss hinüber. Die überschäumende Fughetta besitzt gewisse barocke Elemente, ist jedoch auch chromatisch angereichert. Das lebhafte Thema wird von der Geige eingeleitet und vom Klavier in verschiedenen Registern fugal beantwortet. Die Akkorde der Geige laufen auf einen kraftvollen Orgelpunkt hin, sowie ein letztes kühnes Erscheinen des Themas, in dem sogar Tripelgriffe verwendet werden. Darauf folgt ein ausgezeichnetes Finale, eine borstige Gigue in Rondoform mit mehreren kontrastierenden Episoden. Das tänzerische Thema kehrt in einer verlangsamten Version im tiefen Register der Geige wieder, dann in einer neuen Tonart, bevor eine spannende Tonkaskade zu der fröhlichen Rückkehr des Themas führt.

aus dem Begleittext von Malcolm Miller © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Achron: Complete Suites for violin and piano
CDA678412CDs for the price of 1

Details

Movement 1: Prélude: Tempo giusto
Track 1 on CDA67841 CD2 [2'44] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Gavotte: Allegro moderato
Track 2 on CDA67841 CD2 [3'18] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Sicilienne: Andantino
Track 3 on CDA67841 CD2 [3'18] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Fughetta: Non troppo allegro
Track 4 on CDA67841 CD2 [1'21] 2CDs for the price of 1
Movement 5: Gigue: Allegro comodo
Track 5 on CDA67841 CD2 [2'46] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67841 disc 2 track 1

Prélude: Tempo giusto
Artists
ISRC
GB-AJY-12-84125
Duration
2'44
Recording date
10 March 2009
Recording venue
Jerusalem Music Centre, Israel
Recording producer
Eric Wen
Recording engineer
Zvi Hirshler
Hyperion usage
  1. Achron: Complete Suites for violin and piano (CDA67841)
    Disc 2 Track 1
    Release date: March 2012
    2CDs for the price of 1
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