Hebrew Melody, Op 33

composer
1911

 
1911 marked a watershed in Achron’s life: he encountered Salomon Rosovsky (1878–1962), a student of Rimsky-Korsakov and President of the new Society for Jewish Folk Music, which had been founded in St Petersburg in 1908 by the composer Joel Engel (1868– 1927), a Taneyev student in Rimsky-Korsakov’s circle. The Society included composers such as Mikhail Gnesin and Lazar Saminsky and aimed to recreate a national Jewish art-music style based on authentic sources. They were inspired by ethnographic expeditions to Jewish communities across Russia, and by the published results of field work such as an anthology of Jewish tunes recorded and transcribed by Zusman Kiselgof, a source much favoured by Achron. By 1913 the flourishing Society had spread to numerous cities including Moscow, as well as Vienna and Berlin.

Achron was so inspired by his encounter with Rosovsky that he immediately composed his Hebrew Melody, Op 33, in just half an hour. Stated slowly at the outset, the Hasidic melody, recollected from his childhood, is repeated passionately in a higher octave, with varied harmonization. The theme gains in intensity over pulsating chords, and is then gradually embellished before a fervent cadenza. Its final appearance, with a more pleading tone in a higher register, is coloured with rarefied trills, until a closing utterance in the rich lower octave. Rapturously received when Achron premiered it at the Czar’s ‘ball-concert’ in 1912, it was taken up by Heifetz and became the composer’s most popular work. Like several of Achron’s pieces from this period, the Hebrew Melody was written with piano accompaniment and later orchestrated.

from notes by Malcolm Miller © 2012

L’année 1911 marque un tournant dans la vie d’Achron: il rencontre Salomon Rosovski (1878–1962), élève de Rimski-Korsakov et président de la nouvelle Société pour la musique traditionnelle juive, fondée à Saint-Pétersbourg en 1908 par le compositeur Joel Engel (1868–1927), un élève de Taneïev qui faisait partie du cercle de Rimski-Korsakov. Cette Société comprend des compositeurs tels Mikhaïl Gnessine et Lazar Saminski et cherche à recréer un style de grande musique juive nationale reposant sur des sources authentiques. Ils s’inspirent d’expéditions ethnographiques dans des communautés juives de Russie et des publications résultant de travail sur terrain, notamment une anthologie de mélodies juives enregistrées et transcrites par Zusman Kiselgof, source très appréciée d’Achron. Dès 1913, cette Société florissante s’étend à de nombreuses villes dont Moscou, ainsi que Vienne et Berlin.

Achron est tellement inspiré par sa rencontre avec Rosovski qu’il compose immédiatement sa Hebrew Melody («Mélodie hébraïque»), op. 33, en une demi heure! Exposée lentement dès le début, la mélodie hassidique dont il se souvenait depuis son enfance est reprise avec passion à l’octave supérieure, avec une harmonisation variée. Le thème gagne en intensité sur des accords pleins d’entrain et s’embellit ensuite progressivement avant une cadence fervente. Son apparition finale, sur un ton plus suppliant dans un registre supérieur, se colore de quelques trilles jusqu’à sa dernière formulation à l’octave inférieure riche. Accueillie avec frénésie lors de sa création par Achron au «bal concert» du tsar en 1912, elle a été reprise par Heifetz et est devenue l’œuvre la plus populaire du compositeur. Comme plusieurs morceaux de cette époque, Achron a écrit la Mélodie hébraïque avec accompagnement de piano, puis l’a orchestrée.

extrait des notes rédigées par Malcolm Miller © 2012
Français: Marie-Stella Pâris

Das Jahr 1911 markierte einen Wendepunkt in Achrons Leben: er lernte Salomon Rosowsky (1878–1962) kennen, ein Schüler Rimsky-Korsakows sowie der Präsident der neuen Gesellschaft für Jüdische Volksmusik, die 1908 von dem Komponisten Joel Engel (1868–1927), einem Tanejew-Schüler aus dem Zirkel um Rimsky-Korsakow in St. Petersburg gegründet worden war. Der Gesellschaft gehörten Komponisten wie etwa Michail Gnesin und Lazare Saminsky an, und sie hatte sich zum Ziel gesetzt, mit der Hilfe von authentischen Quellen eine nationale jüdische Kunstmusik nachzubilden. Dabei dienten als Inspirationsquelle sowohl die ethnographischen Expeditionen zu jüdischen Gemeinschaften überall in Russland wie auch die publizierten Ergebnisse der Feldstudien, wie etwa die Anthologie jüdischer Melodien, die Zusman Kiselgof festgehalten und transkribiert hatte und die Achron als Quelle besonders schätzte. Die Gesellschaft war erfolgreich und dehnte sich im Laufe der nächsten zwei Jahre aus, so dass 1913 bereits Zweigstellen in Großstädten wie Moskau, Wien und Berlin anzutreffen waren.

Achron war von seinem Treffen mit Rosowsky derart angeregt, dass er innerhalb einer halben Stunde seine Hebräische Melodie op. 33 1 1 komponierte! Die chassidische Melodie, an die er sich von seiner Kindheit her erinnerte, beginnt langsam und wird dann in einer höheren Oktave mit Leidenschaft und einer unterschiedlichen Harmonisierung wiederholt. Das Thema nimmt über pulsierenden Akkorden an Intensität zu und wird vor einer inbrünstigen Kadenz zunehmend verziert. Wenn das Thema zum letzten Mal erscheint, hat es einen flehenderen Ton und erklingt in höherer Lage und mit verfeinerten Trillern, bevor das Stück mit einer Schlussfigur in einem tiefen, klangvollen Register abgeschlossen wird. Nachdem Achron es höchst erfolgreich bei dem „Ball-Konzert“ des Zaren im Jahre 1912 uraufgeführt hatte, nahm Heifetz das Stück in sein Repertoire auf, woraufhin es das populärste Werk des Komponisten schlechthin wurde. Ebenso wie auch mehrere andere Werke Achrons, die zu dieser Zeit entstanden, war die Hebräische Melodie zunächst mit Klavierbegleitung komponiert und wurde später orchestriert.

aus dem Begleittext von Malcolm Miller © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Achron: Complete Suites for violin and piano
CDA678412CDs for the price of 1

Details

Track 1 on CDA67841 CD1 [5'48] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67841 disc 1 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-12-84101
Duration
5'48
Recording date
28 February 1996
Recording venue
Jerusalem Music Centre, Israel
Recording producer
Eric Wen
Recording engineer
Yuval Karin & Vadim Beili
Hyperion usage
  1. Achron: Complete Suites for violin and piano (CDA67841)
    Disc 1 Track 1
    Release date: March 2012
    2CDs for the price of 1