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Lighten mine eyes

First line:
How long wilt thou forget me, O Lord?
composer
2007; SSAATTBB unaccompanied; composed for Ragnar Bohlin and the Maria Magdalena Motet Choir
author of text
Psalm 13

 
Many of Hansson’s choral pieces have been inspired by Psalm texts. The way the Psalms relate to our personal experience of faith, with many contrasting emotions and often questioning tones, particularly interests the composer. Psalm 13, Lighten mine eyes, describes the desperation of the psalmist who is questioning how long God will make him suffer at the hands of his enemies. The voice of despair in the slow repetition of ‘How long’ from the lower voices contrasts markedly with the more agonized descending declamation from the upper voices. This playing out of emotions continues until the psalmist asks for enlightenment with the words ‘lighten mine eyes, lest I sleep the sleep of death’, set with four echoing soprano voices. This is a turning point, with lower voices reflecting on the words ‘But I have trusted in thy mercy’. Now a new texture begins rising confidently with soprano and alto cries of ‘my heart shall rejoice in thy salvation’. Hope and faith prevail and there is a very palpable sense of resolution and calm for the concluding line ‘because he hath dealt bountifully with me’, where the two choirs echo each other in an ecstatic and yet quiet song of redemption. The piece was composed for the Maria Magdalena Motet Choir and Ragnar Bohlin.

from notes by Rupert Gough © 2012

Les textes psalmiques inspirèrent maintes pièces chorales à Hansson, tout particulièrement attiré par la manière dont les psaumes se rattachent à notre expérience personnelle de la foi, avec quantité d’émotions contrastées et des tons souvent interrogateurs. Le psaume 13, Lighten mine eyes, dépeint la désespérance du psalmiste, qui se demande combien de temps Dieu le fera souffrir aux mains de ses ennemis. La voix du désespoir, perceptible dans la lente répétition de «Combien de temps», aux voix inférieures, offre un contraste marqué avec la déclamation descendante, plus déchirante, aux voix supérieures. Ce jeu des émotions se poursuit jusqu’au moment où le psalmiste implore un éclaircissement avec les mots «donne à mes yeux la clarté, afin que je ne m’endorme pas du sommeil de la mort», destinés à quatre voix de soprano se faisant écho. Tournant de l’œuvre, les voix inférieures méditent sur «Mais j’ai eu confiance en ta miséricorde». Une nouvelle texture commence alors à s’élever, confiante, avec les cris des sopranos et des altos: «mon cœur se réjouira de ton salut». Espérance et foi prévalent et un sentiment de résolution et de calme règne, fort palpable, sur le verset conclusif, «car il m’a traité avec munificence», où les deux chœurs se font écho dans un chant de rédemption extatique mais paisible. Cette œuvre fut composée pour le Maria Magdalena Motet Choir et Ragnar Bohlin.

extrait des notes rédigées par Rupert Gough © 2012
Français: Hypérion

Die Inspirationsquelle vieler Chorwerke Hanssons sind Psalmtexte. Von besonderem Interesse für den Komponisten ist die Art und Weise, wie in Psalmen die persönliche Glaubenserfahrung ausgedrückt wird, wobei viele unterschiedliche Emotionen und auch oft fragende Töne zum Ausdruck kommen. Psalm 13, Lighten mine eyes [Erleuchte meine Augen], beschreibt die Niedergeschlagenheit des Psalmisten, der Gott fragt, wie lang er noch unter seinen Feinden leiden muss. Die Verzweiflung in der langsamen Wiederholung der Worte „How long“ [Wie lang] in den tieferen Stimmen ist deutlich von der gequälteren absteigenden Deklamation der oberen Stimmen abgesetzt. Diese Darstellung der Emotionen wird fortgesetzt bis der Psalmist mit den Worten „lighten mine eyes, lest I sleep the sleep of death“ [Erleuchte meine Augen, dass ich nicht dem Tod entschlafe], die für vier einander imitierende Sopranstimmen gesetzt sind, um Linderung bittet. Dies ist ein Wendepunkt, bei dem die tieferen Stimmen über die Worte „But I have trusted in thy mercy“ [Ich hoffe aber darauf, dass du so gnädig bist] reflektieren. Nun beginnt ein zuversichtlich gestimmter neuer Abschnitt, in dem Sopran- und Altstimmen rufen: „my heart shall rejoice in thy salvation“ [mein Herz freut sich, dass du so gerne hilfst]. Es herrschen hier Hoffnung und Glaube vor und in der letzten Zeile, „because he hath dealt bountifully with me“ [dass er so wohl an mir tut], imitieren sich die beiden Chöre gegenseitig in einem ekstatischen und doch ruhigen Lied der Erlösung. Dieses Stück wurde für den Maria Magdalena Motettkör und Ragnar Bohlin komponiert.

aus dem Begleittext von Rupert Gough © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Hansson: Endless border & other choral works
CDA67881Download currently discounted

Details

Track 10 on CDA67881 [5'42]

Track-specific metadata for CDA67881 track 10

Artists
ISRC
GB-AJY-12-88110
Duration
5'42
Recording date
8 January 2011
Recording venue
Douai Abbey, Upper Woolhampton, Berkshire, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Hansson: Endless border & other choral works (CDA67881)
    Disc 1 Track 10
    Release date: March 2012
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