Then I heard the singing

First line:
Then, her hands extended and her eyes fixed on the sky
composer
2010; SSATBarB unaccompanied; commissioned by Rupert Gough and Royal Holloway Choir
author of text
Revelations

 
Then I heard the singing was the result of a commission from Rupert Gough and The Choir of Royal Holloway to set a text by St Bridget of Sweden for the College’s annual carol service. St Bridget (Birgitta Birgersdotter) was born in the fourteenth century to an aristocratic family related to the kings of Sweden, was well travelled and later settled in Rome. Her hundreds of visions mostly concerned reform of the Church, and in many cases Christ and/or Mary gave Birgitta messages to be given to others. Shortly before her death, she described a vision which included a very visual description of the birth of Jesus. The image of the infant Jesus himself emitting light was to influence the way the Nativity was depicted in the Renaissance and Baroque era, painters frequently making this holy light the predominant source of illumination. Hansson takes an unhurried approach to this passage from St Bridget’s Revelations, pausing to reflect on key words using chords resonating with perfect fourths. Halfway through the piece the music changes key for the pivotal moment: ‘suddenly in a moment she gave birth’. From this moment the focus is on ‘light and splendour’ but these same shimmering chords return and hang in the air to bathe the end of the piece in ‘sweetness and beauty’.

from notes by Rupert Gough © 2012

Then I heard the singing est le fruit d’une commande de Rupert Gough et du Choir of Royal Holloway désireux de faire mettre en musique un texte de Sainte Brigitte de Suède pour le service de carols annuel du College. Sainte Brigitte (Birgitta Birgersdotter), née au XIVe siècle dans une famille aristocratique parente des rois de Suède, voyagea beaucoup avant de s’établir à Rome. Ses centaines de visions concernèrent surtout la réforme de l’Église et, très souvent, le Christ et/ou Marie lui confièrent des messages à transmettre à d’autres. Peu avant de mourir, elle dépeignit une vision intégrant une description très visuelle de la naissance de Jésus. Cette image de l’enfant Jésus émettant de la lumière influencera la représentation de la Nativité par les peintres renaissants et baroques qui faisaient souvent de cette lumière sainte la principale source d’illumination. Hansson aborde sereinement cet épisode des Révélations de Sainte Brigitte, avec des pauses pour faire honneur aux mots clés par le biais d’accords résonnant de quartes justes. À mi-chemin de l’œuvre, au moment charnière («soudain, en un instant, elle enfanta»), la musique change de tonalité: dès lors, l’accent est mis sur la «lumière et la splendeur», mais les mêmes accords chatoyants reviennent, suspendus en l’air, pour baigner la fin de la pièce «de douceur et [de] beauté».

extrait des notes rédigées par Rupert Gough © 2012
Français: Hypérion

Then I heard the singing [Dann hörte ich den Gesang] war das Ergebnis eines Auftrags von Rupert Gough und dem Choir of Royal Holloway, bei dem ein Text der Heiligen Birgitta von Schweden für den alljährlichen Weihnachtslieder-Gottesdienst des Colleges vertont werden sollte. Die Heilige Birgitta (Birgitta Birgersdotter) stammte aus einer aristokratischen Familie, die mit dem schwedischen Königshaus verwandt war, und lebte im 14. Jahrhundert. Sie reiste viel herum und ließ sich schließlich in Rom nieder. Ihre zahlreichen Visionen bezogen sich hauptsächlich auf Kirchenreformen und in vielen Fällen erhielt sie von Christus, bzw. Maria Nachrichten, die sie anderen weitergeben sollte. Kurz vor ihrem Tod beschrieb sie eine Vision, wobei sie unter anderem die Geburt Jesu sehr bildlich darstellte. Das Bild des Jesuskindes, das selbst Licht ausstrahlt, sollte ein wichtiger Einfluss auf die Maler der Renaissance und des Barock werden, die die Geburt Christi darstellten und bei denen dieses heilige Licht oft die Hauptbeleuchtung der Bilder war. Hansson nähert sich dieser Passage aus den Offenbarungen Birgittas ohne jede Hast und hält mehrmals inne, um über Schlüsselwörter zu reflektieren, zu denen Akkorde mit reinen Quarten erklingen. Etwa in der Mitte des Stücks wechselt die Musik bei einem zentralen Moment die Tonart: „suddenly in a moment she gave birth“ [plötzlich gebar sie in einem Augenblick ihren eigenen Sohn]. Von diesem Augenblick an liegt der Schwerpunkt auf „light and splendour“ [Licht und Glanz], doch kehren dieselben schillernden Akkorde zurück und hängen in der Luft, um das Ende des Stücks in „sweetness and beauty“ [Lieblichkeit und Schönheit] zu tauchen.

aus dem Begleittext von Rupert Gough © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Hansson: Endless border & other choral works
CDA67881Download currently discounted

Details

Track 3 on CDA67881 [9'04]

Track-specific metadata for CDA67881 track 3

Artists
ISRC
GB-AJY-12-88103
Duration
9'04
Recording date
8 January 2011
Recording venue
Douai Abbey, Upper Woolhampton, Berkshire, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Hansson: Endless border & other choral works (CDA67881)
    Disc 1 Track 3
    Release date: March 2012