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Symphony No 9 in B minor 'The Seasons', Op 143

composer
April 1850; Die Jahreszeiten; first performed at the Leipzig Gewandhaus on 24 October 1850

 
Spohr’s final programme symphony, No 9 in B minor, Op 143, Die Jahreszeiten (‘The Seasons’), was completed in April 1850 and has an autobiographical significance. Spohr conceived the idea of the work in December 1849, but his second wife, Marianne, fell seriously ill on Boxing Day and for a while her life was in danger. The day after her full recovery, 22 January 1850, following a heavy overnight frost, Spohr slipped on the ice and fell, suffering severe concussion which kept him bed-ridden for some weeks. While laid up, ideas for the symphony haunted his sleepless nights and as soon as he was fit enough to get up he worked away at the new composition.

The symphony is scored for a large orchestra, including four horns, three trombones and a bass horn (serpent or ophicleide), and has an unusual construction with its division into two parts, the first linking winter and spring and the second summer and autumn. Part One seems to reflect Spohr’s own January misfortunes, for most other works based on the seasons—Vivaldi’s four violin concertos, Haydn’s oratorio, Raff’s cycle of four symphonies and Glazunov’s ballet—open with spring and close in winter. By contrast, Spohr’s symphony starts in the depths of winter, with powerful outbursts alternating with icy interludes on the wind instruments and pizzicato strings, while a trudging second subject which reaches B major in the recapitulation is blown aside by the insistent main theme and a return to B minor. Eventually winter’s motif seems to melt away and the sound of birdsong heralds the emergence of spring, a scherzo and trio. A languorous dance, Moderato, still accompanied by the birdsong, is contrasted with a much livelier Presto before this first section returns.

Summer begins Part Two, Largo, with the evocation of sultry heat achieved through dividing muted strings into nine separate parts. A central section dominated by a theme on horn and woodwind brings sounds of distant thunder before the heat returns, the music rises to a climax and then slowly dies away. Horn calls announce the arrival of autumn with their hunting rhythms, and Spohr also celebrates the season of wine festivals by quoting a then-popular drinking song, the Rheinweinlied ‘Bekränzt mit Laub’ (‘Decorate with a garland of leaves’) from the Lieder im Volkston (1782) by J A P Schulz (1747–1800). This undergoes fugal treatment in the development in combination with Spohr’s own main motif. The positive and joyful conclusion to the symphony suggests that Spohr had put his unfortunate wintry experiences firmly behind him. The work had its first performance at a Leipzig Gewandhaus concert on 24 October 1850, followed swiftly by a London outing under the baton of Michael Balfe (composer of The Bohemian Girl) on 25 November.

from notes by Keith Warsop © 2012
Chairman, Spohr Society of Great Britain

La dernière symphonie à programme de Spohr, la nº 9 en si mineur op. 143, Die Jahreszeiten («Les saisons»), fut achevée en avril 1850 et revêt une portée autobiographique. Spohr en conçut l’idée en décembre 1849 mais, le 26 de ce mois-là, sa seconde épouse, Marianne, tomba gravement malade et l’on craignit un moment pour sa vie. Le lendemain de son complet rétablissement, le 22 janvier 1850, alors qu’il avait gelé à pierre fendre dans la nuit, Spohr glissa sur le verglas, tomba et, atteint d’une sévère commotion, dut garder le lit pendant quelques semaines. Là, des idées pour sa symphonie vinrent hanter ses nuits d’insomnie et, dès qu’il put se lever, ce fut pour travailler à sa nouvelle composition.

Cette symphonie écrite pour un grand orchestre (avec quatre cors, trois trombones et un cor grave) présente une construction inhabituelle en deux parties se rattachant l’une à l’hiver et au printemps, l’autre à l’été et à l’automne. La Partie I semble refléter les malheurs arrivés à Spohr en janvier, car la plupart des autres œuvres fondées sur les saisons—les quatre concertos pour violon de Vivaldi, l’oratorio de Haydn, le cycle de quatre symphonies de Raff et le ballet de Glazounov—s’ouvrent sur le printemps pour s’achever en hiver. Par contraste, la symphonie de Spohr commence au cœur de l’hiver, de vigoureux déchaînements alternant avec des interludes glaciaux (vents et cordes en pizzicato), tandis qu’un second sujet traînant, qui atteint si majeur à la réexposition, est balayé par l’insistant thème principal et un retour à si mineur. Pour finir, le motif hivernal paraît fondre et un chant d’oiseau annonce l’arrivée du printemps, un scherzo et trio. Une danse langoureuse, Moderato, toujours escortée du chant d’oiseau, se voit opposer un Presto bien plus enjoué avant le retour de cette première section.

L’été ouvre la Partie II, Largo, et évoque une chaleur étouffante en scindant les cordes avec sourdine en neuf parties distinctes. Une section centrale dominée par un thème au cor et aux bois charrie un lointain tonnerre avant le retour de la chaleur; la musique gagne un apogée puis meurt lentement. Avec leurs rythmes de chasse, les appels du cor annoncent l’arrivée de l’automne; Spohr célèbre aussi la saison des festivités vinicoles en citant une chanson à boire alors populaire, le Rheinweinlied «Bekränzt mit Laub» («Couronnez de feuilles»), extrait des Lieder im Volkston (1782) de J.A.P. Schulz (1747–1800), auquel il applique, dans le développement, un traitement fugué combiné au thème principal. La conclusion positive et joyeuse suggère que Spohr avait résolument laissé derrière lui ses déboires hivernaux. Cette symphonie fut créée au Gewandhaus de Leipzig, le 24 octobre 1850; dès le 25 novembre, elle fut reprise à Londres, sous la baguette de Michael Balfe (compositeur de The Bohemian Girl).

extrait des notes rédigées par Keith Warsop © 2012
Français: Hypérion

Spohrs letzte Programmsinfonie, Die Jahreszeiten, Nr. 9 in h-Moll op. 143, wurde im April 1850 fertiggestellt und ist von autobiographischer Bedeutung. Spohr konzipierte das Werk bereits im Dezember 1849, doch am 2. Weihnachtsfeiertag erkrankte seine zweite Ehefrau, Marianne, ernstlich und schwebte für einige Zeit in Lebensgefahr. Einen Tag, nachdem sie sich wieder völlig erholt hatte, am 22. Januar 1850, rutschte Spohr nach einem starken Nachtfrost auf dem Eis aus und erlitt eine schwere Gehirnerschütterung, so dass er mehrere Wochen lang das Bett hüten musste. Dabei spukten ihm Ideen für die Sinfonie im Kopf herum und sobald er wieder aufstehen konnte, begann er mit der Arbeit an dem neuen Werk.

Die Sinfonie ist für ein großes Orchester mit einem Blechbläserapparat von zwei Trompeten, vier Hörnern, drei Posaunen und einem Basshorn komponiert und hat eine ungewöhnliche zweiteilige Anlage, wobei zunächst Winter und Frühling und dann Sommer und Herbst zusammengenommen sind. Teil 1 scheint Spohrs Pechserie vom Januar darzustellen, da die meisten anderen Werke, denen die Jahreszeiten zugrunde liegen—die vier Violinkonzerte Vivaldis, Haydns Oratorium, der Zyklus von vier Sinfonien von Raff sowie Glasunows Ballett—mit dem Frühling beginnen und dem Winter enden. Spohrs Sinfonie hingegen beginnt im tiefsten Winter, wobei kraftvolle Ausbrüche mit eisigen Zwischenspielen der Blasinstrumente und Streicher (im Pizzicato) alternieren, während ein schleppendes zweites Thema, das in der Reprise H-Dur erreicht, von dem insistierenden Hauptthema und einer Rückkehr nach h-Moll beiseite gefegt wird. Schließlich scheint das Wintermotiv wegzuschmelzen und der beginnende Frühling, ein Scherzo und Trio, wird von Vogelgesang angekündigt. Ein verträumter Tanz, Moderato, der immer noch vom Vogelgesang begleitet wird, ist einem deutlich lebhafteren Presto gegenübergestellt, bevor der erste Teil wiederkehrt.

Der Sommer eröffnet den zweiten Teil, Largo, mit einer Darstellung der schwülen Hitze, die durch die Aufteilung der gedämpften Streicher in neun separate Stimmen erzeugt wird. Ein zentraler Abschnitt, der von einem Thema im Horn und den Holzbläsern beherrscht wird, stellt den Klang von entferntem Donnergrollen dar, bevor die Hitze wieder zurückkehrt, die Musik einen Höhepunkt erreicht und dann langsam erstirbt. Der Herbst wird durch Hornsignale angekündigt, die Jagdrhythmen darstellen und ebenfalls feiert Spohr die Weinlese, indem er das damals populäre Rheinweinlied „Bekränzt mit Laub“ aus dem Band Lieder im Volkston (1782) von Johann Abraham Peter Schulz (1747–1800) zitiert. Dies wird in der Durchführung zusammen mit Spohrs eigenem Hauptmotiv fugal behandelt. Der positive und fröhliche Abschluss der Sinfonie deutet darauf hin, dass Spohr seine unglücklichen winterlichen Erfahrungen dezidiert hinter sich gelassen hatte. Das Werk wurde erstmals am 24. Oktober 1850 im Leipziger Gewandhaus aufgeführt, worauf nur einen Monat später, am 25. November, eine Londoner Aufführung unter der Leitung von Michael Balfe (der Komponist von The Bohemian Girl) folgte.

aus dem Begleittext von Keith Warsop © 2012
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Spohr: Symphonies Nos 7 & 9
Studio Master: CDA67939Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Part 1 No 1: Winter. Allegro maestoso
Part 1 No 2: Transition to Spring. L'istesso tempo
Part 1 No 3: Spring. Moderato – Presto – Moderato
Part 2 No 1: Summer. Largo
Part 2 No 2: Introduction to Autumn. Allegro vivace
Part 2 No 3: Autumn. L'istesso tempo

Track-specific metadata for CDA67939 track 5

Part 2 No 2: Introduction to Autumn. Allegro vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-12-93905
Duration
0'38
Recording date
19 August 2011
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Michael Rast
Hyperion usage
  1. Spohr: Symphonies Nos 7 & 9 (CDA67939)
    Disc 1 Track 5
    Release date: March 2012
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